Skip to content

300 tahun kemudian, akankah ribuan wanita yang dibakar sebagai penyihir akhirnya mendapatkan keadilan?

📅 September 14, 2020

⏱️3 min read

Pengacara meminta pengampunan untuk 2.500 orang Skotlandia yang disiksa dan dibunuh dalam 'kepanikan setan' yang dimulai oleh James VI. Itu berlangsung lebih dari satu setengah abad, dan mengakibatkan sekitar 2.500 orang - sebagian besar dari mereka adalah wanita - dibakar di tiang, biasanya setelah penyiksaan yang berkepanjangan. Hebatnya, salah satu kekuatan pendorong di balik "kepanikan setan" Skotlandia tidak kurang dari raja, James VI, yang risalahnya, Daemonologie , mungkin telah mengilhami tiga penyihir dalam Shakespeare's Macbeth .

Penyihir John Downman dari Macbeth

Penyihir John Downman dari Macbeth; Shakespeare menulis drama itu untuk menyenangkan James I dan VI, yang terobsesi dengan penyihir. Foto: Koleksi Klasik 3 / Alamy

Sekarang, hampir 300 tahun setelah Undang-Undang Sihir dicabut, sebuah kampanye telah diluncurkan untuk pengampunan bagi mereka yang dihukum, permintaan maaf kepada semua tertuduh dan sebuah peringatan nasional akan dibuat. “Harus ada pengakuan bahwa apa yang terjadi pada para wanita ini adalah kegagalan keadilan yang parah,” Claire Mitchell QC, pendiri kampanye, mengatakan kepada Observer . Dia menunjukkan bahwa di Salem, kota Massachusetts di mana serangkaian pengadilan sihir yang terkenal terjadi pada 1690-an, permintaan maaf resmi untuk 200 terdakwa dan 20 dieksekusi dikeluarkan pada 1957. Di Skotlandia - di mana 3.837 orang dituduh, dua pertiganya di antaranya diyakini telah dihukum mati - belum ada pengakuan semacam itu.

“Di Princes Street Gardens di Edinburgh, ada monumen untuk semua jenis pria yang menunggang kuda, dan bahkan patung beruang bernama ukuran penuh. Tapi tidak ada yang memperingati ratusan, jika tidak ribuan, yang meninggal akibat salah satu kegagalan keadilan yang paling mengerikan dalam sejarah Skotlandia, ”kata Mitchell.

Rekonstruksi digital wajah Lilias Adie, yang meninggal di penjara pada 1704 sebelum dibakar karena 'kejahatannya'.

Rekonstruksi digital wajah Lilias Adie, yang meninggal di penjara pada 1704 sebelum dia bisa dibakar karena 'kejahatannya'. Foto: Universitas Dundee / BBC

Sebuah plakat di Sumur Penyihir di Kastil Edinburgh menandai tempat di mana lebih dari 300 wanita dibakar di tiang pancang. Tapi, kata Mitchell, "ini bukan peringatan, bukan peringatan, bukan permintaan maaf".

Dukungan untuk pengakuan atas ketidakadilan Undang-Undang Sihir, yang berlaku antara tahun 1563 dan 1736, semakin meningkat. Akhir pekan lalu, tiga plakat memperingati 380 perempuan yang dieksekusi dari komunitas Culross, Torryburn dan Valleyfield diresmikan di jalur pantai Fife pada acara yang diselenggarakan oleh Remembering the Accused Witches of Scotland.

Konferensi online direncanakan pada November, dan podcast akan diluncurkan dalam beberapa minggu mendatang. Permohonan kepada komite keadilan parlemen Skotlandia untuk pengampunan bagi mereka yang dieksekusi diharapkan akan diajukan tahun depan.

Mitchell mengatakan dia "selalu memiliki minat dalam sejarah Skotlandia tetapi merasa gelisah tentang kurangnya visibilitas perempuan di ruang publik". Sebagai seorang pengacara yang terutama menangani kasus-kasus keguguran keadilan, “Saya pikir akan menjadi ide yang baik jika saya mencoba memanfaatkan apa yang saya ketahui dari pekerjaan saya untuk membawa lebih banyak kesadaran dan pengakuan publik atas apa yang terjadi pada wanita yang dihukum sebagai penyihir”.

Ada preseden untuk pengampunan, tambahnya. Pada 2017, ribuan pria yang dihukum karena pelanggaran berdasarkan undang-undang yang mengkriminalkan homoseksualitas diampuni berdasarkan undang - undang baru yang disahkan oleh parlemen Inggris.

Mereka yang ditangkap di bawah Undang-Undang Sihir biasanya disiksa untuk membuat pengakuan. Wanita, yang merupakan 84% dari terdakwa, tidak diizinkan untuk memberikan bukti pada persidangan mereka sendiri. Terpidana dicekik dan dibakar di tiang sehingga tidak ada jenazah yang bisa dikuburkan.

Menurut Mitchell, tuduhan sihir empat kali lebih tinggi di Skotlandia daripada di tempat lain, dan "mereka melintasi masyarakat, dari anggota bangsawan hingga orang miskin dan gelandangan". Mereka yang diinterogasi didesak untuk mengidentifikasi “penyihir” lain di antara tetangga dan kerabat mereka. “Orang-orang takut mendapati diri mereka dituduh sebagai penyihir.”

Tiga plakat ditempatkan di Jalur Pesisir Fife untuk mengenang para wanita Culross, Torryburn, dan Valleyfield yang dituduh melakukan sihir.

Tiga plakat ditempatkan di Jalur Pesisir Fife untuk mengenang para wanita Culross, Torryburn, dan Valleyfield yang dituduh melakukan sihir. Foto: Kathryn Rattray

Di Culross, sebuah desa kecil di Firth of Forth, 32 wanita dituduh dan dieksekusi pada puncak perburuan penyihir. Beberapa mil jauhnya, di Torryburn, Lilias Adie “mengaku” melakukan sihir dan percabulan dengan iblis pada tahun 1704, dan meninggal sebelum diadili. Tubuhnya dimakamkan di dalam kotak kayu di bawah lempengan besar di pantai Torryburn. Lebih dari seabad kemudian, perampok kuburan membuka kuburan dan mengambil jenazahnya. Tengkoraknya dipamerkan di Glasgow's Empire Exhibition pada tahun 1938 dan kemudian menghilang, tetapi rekonstruksi wajah Adie dibuat dua tahun lalu dari foto-foto awal abad ke-20.

James VI - kemudian James I dari Inggris - menjadi terobsesi dengan sihir setelah ibunya, Mary Queen of Scots, dieksekusi pada tahun 1587. Dia menyalahkan badai yang hebat ketika berlayar kembali dari Denmark bersama istri barunya, Anne, atas mantra jahat dan memerintahkan perburuan penyihir yang kejam.

Macbeth, yang dianggap pertama kali tampil di pengadilan pada 1606, tiga tahun setelah James menjadi raja Inggris, memenuhi obsesi penyihir raja baru. Itu 130 tahun lagi sebelum hukum diubah dan eksekusi berakhir. "Itu adalah periode yang sangat menyedihkan dalam sejarah wanita," kata Mitchell. “Wanita-wanita ini tidak bersuara, bahkan tidak dapat berbicara untuk membela diri. Kita perlu secara terbuka mengakui kesalahan besar yang dilakukan pada mereka. "

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News