Skip to content

50 Tahun Kemudian, Warisan 'Diplomasi Pingpong' AS-China Menghadapi Tantangan

📅 April 11, 2021

⏱️4 min read

Judy Hoarfrost ingat hari dia masuk ke China setengah abad yang lalu.

Dia berusia 15 tahun dan anggota termuda dari tim pingpong AS, yang pernah berada di Nagoya, Jepang, berkompetisi di Kejuaraan Dunia. Dua hari sebelum turnamen berakhir, Tim China mengejutkan Amerika dengan undangan untuk datang ke negara mereka dan memainkan beberapa permainan.

img

Pemain tenis meja China dan AS berlatih bersama pada April 1971 di Beijing. 10 April menandai peringatan 50 tahun dari apa yang dikenal sebagai diplomasi pingpong antara kedua negara.

Saat itu adalah puncak Perang Dingin, AS tidak mengakui Republik Rakyat China dan tidak memiliki hubungan dengannya, dan orang Amerika tidak diizinkan bepergian ke sana. Tapi tim itu segera mendapat izin dari Departemen Luar Negeri. Mereka terbang ke Hong Kong, dan keesokan harinya mereka naik kereta api ke perbatasan.

"Itu sebenarnya momen besar bagi saya, berjalan melintasi jembatan," kenang Hoarfrost. "Ada musik yang diputar, dan itu sangat, Anda tahu ... Itu sangat meriah. Rasanya seperti berada di film, sungguh. Itu sangat dramatis."

img

Delegasi petenis meja AS berpose dengan Perdana Menteri China Zhou Enlai (tengah) di Beijing pada April 1971.

10 April menandai peringatan 50 tahun perjalanan yang tidak terduga itu, sebuah episode yang kemudian dikenal sebagai diplomasi pingpong. Analis mengatakan bahwa permainan pingpong di China menempatkan celah pertama di antara kedua negara.

Dalam tiga bulan, Presiden Richard Nixon akan mengumumkan bahwa dia telah diundang untuk mengunjungi China. Pada awal tahun 1972, Beijing akan diterima di Perserikatan Bangsa-Bangsa dan dilantik di Dewan Keamanan. Dan pada akhir dekade ini, Amerika Serikat dan China akan menjalin hubungan diplomatik formal, yang membuka jalan bagi dukungan Amerika untuk kebangkitan ekonomi China yang spektakuler.

Tetapi hari ini, dengan keseimbangan kekuatan di Pasifik yang bergeser dan hubungan AS-China yang paling buruk dalam beberapa dekade, para analis mengatakan warisan diplomasi pingpong menghadapi tantangan berat.

img

Presiden Richard Nixon menghadiri pameran pingpong di Beijing selama perjalanannya tahun 1972 ke China. Perpustakaan dan Museum Kepresidenan Richard Nixon

Pada tahun 1971, angin bertiup ke arah yang benar.

Nixon sangat ingin berhubungan dengan China, sebagian dengan harapan dapat membantu mengakhiri Perang Vietnam. China dan AS juga berbagi musuh yang sama di Uni Soviet.

Para sejarawan mengatakan pemimpin Tiongkok Mao Zedong, dan Perdana Menteri Zhou Enlai, yang mendorong pemulihan hubungan dari pihak Tiongkok, sangat sadar akan ancaman keamanan Soviet. Kedua negara pernah mengalami bentrokan perbatasan pada tahun 1969. Mao dan Zhou menganggap bahwa isolasi dan keterasingan terus-menerus dari Amerika Serikat pada akhirnya berdampak buruk bagi China.

Tapi propaganda China telah menggambarkan Amerika sebagai musuh selama beberapa dekade.

"Ketika Mao ingin meningkatkan hubungan dengan Amerika Serikat, dia perlu mempersiapkan publik China secara psikologis dan politik," kata Yafeng Xia , seorang profesor senior sejarah di Universitas Long Island dan pakar hubungan Perang Dingin antara China dan Amerika Serikat.

Mengundang tim pingpong AS ke China, katanya, "adalah pertunjukan persahabatan yang baik di depan umum." Tidak ada salahnya bahwa orang Cina adalah pemain pingpong yang jauh lebih unggul. Ketika orang Amerika berada di kota, mereka dengan sengaja melemparkan beberapa permainan - untuk melayani persahabatan.

Tapi hari ini, angin politik telah bergeser - di kedua negara.

"Anda dapat mengatakan bahwa 1971 adalah Kitab Kejadian untuk bab yang sekarang kita telah secara meyakinkan berakhir di dalamnya, yaitu bahwa entah bagaimana kita akan menemukan cara untuk bergaul dan menyelesaikan masalah," kata Orville Schell , Direktur Arthur Ross dari Pusat Hubungan AS-China di Asia Society.

Dukungan bipartisan di Amerika Serikat untuk sikap yang lebih keras terhadap China telah tumbuh seiring dengan perluasan kekuatan ekonomi dan militer Beijing. Pejabat administrasi Trump membuang kebijakan keterlibatan lama, menyebutnya sebagai kegagalan, dan mulai memisahkan dua ekonomi terbesar dunia.

Pemerintahan Biden, sejauh ini, tampaknya mengambil langkah serupa.

Bagi China, perbedaan antara tahun 1971 dan hari ini sangat mencolok. PDB per kapita China telah meningkat lebih dari 80 kali lipat. Militernya telah dimodernisasi dengan cepat, dan dapat memproyeksikan kekuatan dengan cara yang tidak terpikirkan 50 tahun yang lalu.

Schell berkata bahwa hal itu memberanikan diri pemimpin China saat ini, Xi Jinping.

img

Presiden Richard Nixon menyapa para pejabat dan anggota tim tenis meja AS dan Tiongkok di Gedung Putih pada 18 April 1972. Perpustakaan dan Museum Kepresidenan Richard Nixon

"Xi Jinping sangat tidak menyesal dan saat ini saya pikir motif [nya] bukanlah untuk menunjukkan rasa hormat kepada Barat, bukan untuk menunjukkan kebutuhan untuk bersatu atau berkompromi," kata Schell.

Sulit membayangkan persis bagaimana terobosan seperti diplomasi pingpong akan terjadi hari ini, tambahnya.

"Dalam banyak hal, itu lebih sulit, saya pikir, pada titik ini, karena China tumbuh dalam kekuatan, tumbuh dalam ... apakah itu kepercayaan diri atau arogansi, sulit untuk mengatakannya," katanya.

Pembicaraan tentang kemungkinan boikot Olimpiade Musim Dingin 2022 di China atas hak asasi manusia sedang meningkat.

Dan itu adalah sesuatu yang Connie Sweeris, yang adalah seorang pemain dalam perjalanan ke China pada tahun 1971, mengatakan kebalikan dari apa yang dibutuhkan.

"Anda menghentikan pertukaran orang normal dan para atlet berkumpul dan di situlah saya merasa hambatan dirobohkan," katanya.

Judy Hoarfrost setuju.

"Semakin banyak kita memiliki pertukaran yang sehat semacam itu, semakin baik kita meningkatkan rantai ketika kita mencoba untuk mengatasi masalah yang lebih besar," katanya.

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News