Skip to content

Analisis: Perdebatan Trump dan Biden - 'wawancara kerja yang disiarkan televisi'

📅 September 26, 2020

⏱️4 min read

Debat kepresidenan AS adalah pokok penting dalam kampanye kepresidenan AS yang disaksikan secara luas dan penting, dan telah berlangsung sejak 1960. Ketika Joe Biden dan Donald Trump naik ke panggung untuk debat awal mereka pada Selasa malam, mereka akan mengambil bagian dalam ritual yang telah menjadi ciri kampanye kepresidenan Amerika sejak 1960. Bagi para pemilih, debat mewakili momen langka ketika kandidat untuk jabatan tertinggi di negeri itu berdiri berdampingan di hadapan bangsa dalam jumlah yang sama dengan wawancara kerja yang disiarkan televisi, dengan warga sendiri yang bertanggung jawab atas perekrutan.

Persiapan sedang dilakukan untuk debat presiden kedua 2016.  [File: Foto AP / John Locher]

Persiapan sedang dilakukan untuk debat presiden kedua 2016. [File: Foto AP / John Locher]

Seperti halnya wawancara kerja lainnya, latihan ini bisa terasa canggung dan terbuka. Para pendebat berusaha untuk menampilkan versi terbaik mereka, seperti yang dilakukan semua pelamar kerja. Namun tidak seperti wawancara kerja tradisional, audisi ini dilakukan di depan puluhan juta orang - dengan kandidat lain untuk pertunjukan itu hanya berjarak beberapa meter, siap menerkam. Dalam pengaturan yang mudah terbakar ini, tidak adanya jaring pengaman, apa pun bisa terjadi.

Mengingat risiko perdebatan, sebagian besar politisi mungkin lebih memilih untuk tidak berpartisipasi. Tapi perdebatan, terutama di tingkat presiden, tidak lagi bersifat opsional. Mereka telah menjadi harapan yang dinantikan oleh jutaan orang. Bagi publik Amerika, dan untuk media politik negara, mustahil membayangkan kampanye modern tanpa debat presiden.

Pada tahun 1960, ketika John F Kennedy dan Richard Nixon meresmikan tradisi tersebut, hanya ada sedikit indikasi peristiwa ini akan berakar. Faktanya, intensitas perdebatan pertama itu - dan kerusakan tak terduga yang mereka lakukan terhadap pencalonan Nixon - membuat banyak pengamat menyimpulkan bahwa eksperimen semacam itu tidak akan pernah terulang. Dan mereka hampir benar.

imgDemokrat John F Kennedy, kiri dan Republik Richard Nixon, kanan, saat mereka memperdebatkan masalah kampanye di studio televisi Chicago pada 26 September 1960 [AP Photo]

Meskipun Kennedy secara lisan berkomitmen untuk memperdebatkan lawannya pada tahun 1964, presiden muda itu tidak bertahan sampai kampanye presiden kedua. Penggantinya, Lyndon Johnson, tidak tertarik untuk berdebat - begitu pula dengan calon dari Partai Republik pada tahun 1968 dan 1972, Richard Nixon. Setelah mempelajari pelajarannya dengan cara yang sulit, Nixon dengan tegas menghindari konfrontasi dengan para pesaingnya di panggung debat. Hanya pada tahun 1976, ketika Gerald Ford yang tidak diunggulkan menantang Jimmy Carter ke serangkaian debat TV, ritual itu dilanjutkan.

Dalam setiap pemilihan presiden Amerika sejak itu, kandidat partai besar telah berhadapan langsung dengan para pemilih di televisi langsung. Biasanya setiap siklus mencakup tiga debat antara calon presiden ditambah satu debat antara calon wakil presiden, meskipun ada sebanyak empat (Kennedy-Nixon) dan sedikitnya satu (Reagan-Carter).

Tanggapan publik terhadap debat TV sangatlah luar biasa dan telah berlangsung sejak masa Kennedy-Nixon. Di Amerika Serikat, program TV yang paling banyak ditonton sepanjang tahun pasti Super Bowl, dengan rating lebih dari 100 juta orang. Namun di tahun-tahun pemilu, program yang paling banyak ditonton kedua adalah debat presiden. Misalnya, debat pertama pada tahun 2016 antara Hillary Clinton dan Trump menarik penonton televisi sebanyak 84 juta, dengan tambahan jutaan menonton melalui platform digital. Hanya Super Bowl yang menarik lebih banyak penonton tahun itu.

imgCalon presiden dari Partai Republik Donald Trump dan calon presiden dari Partai Demokrat Hillary Clinton berjabat tangan setelah debat presiden pertama, 26 September 2016 [File: Rick T Wilking / Pool via AP]

Peringkat televisi bukan satu-satunya ukuran keterlibatan publik dengan perdebatan. Debat Clinton-Trump yang sama, selain menjadi acara TV kedua yang paling banyak ditonton tahun 2016, juga memecahkan rekor sebagai acara yang paling banyak di-tweet di Twitter hingga saat ini.

Apa yang membuat debat begitu menarik bagi pemirsa - dan begitu menakutkan bagi politisi - adalah sifat mereka yang hidup tanpa naskah. Orang-orang menonton debat dengan mengetahui bahwa setiap saat seluruh pasangan dapat keluar jalur.

Kampanye kepresidenan disibukkan dengan pengerahan kendali - atas pesan, liputan media, dan bagaimana kandidat terlibat dengan publik. Namun debat TV menghadirkan kebalikan dari situasi yang terkendali. Tidak peduli seberapa banyak kampanye bekerja, mereka tidak dapat memprediksi atau mengelola apa yang terjadi di panggung debat. Siaran langsung 90 menit itu terungkap di luar batas koreografi.

Itulah mengapa kampanye bekerja sangat keras untuk menyiapkan kandidat mereka pada hari-hari dan minggu-minggu menjelang debat. Meskipun Trump tidak diharapkan untuk mempersiapkan dengan cara konvensional, tim Biden akan mengikuti template pra-debat yang telah ada selama beberapa dekade: Semacam "kamp pelatihan" di mana kandidat diperkuat secara fisik, mental, dan psikologis untuk bentrokan.

Biden akan mengubur dirinya dalam buku pengarahan tentang masalah kebijakan yang kemungkinan besar akan dibahas. Dia akan membiasakan diri secara mendetail dengan catatan Trump, terutama komentar dan tweet publik yang lebih menghasut. Biden akan melatih bahasa tertentu untuk digunakan dalam debat, dibuat dengan cermat untuk menarik perhatian pers dan di media sosial. Dia akan menjalani serangkaian debat tiruan real-time skala penuh melawan pendukung Trump. Dia akan menahan serangan mematikan dari tiruan Trump ini, kemudian menonton tayangan ulang video dari sesi tersebut sementara pelatihnya memberikan kritik mereka. Bahkan kosmetik dari penampilan Biden - pakaian, riasan, dan rambutnya - akan mendapatkan gambaran menyeluruh di bawah lampu.

imgKandidat presiden AS dari Partai Republik Richard Nixon menyeka wajahnya dengan sapu tangan selama debat pertama dari empat debat presiden dengan Partai Demokrat John F Kennedy, 26 September 1960 [AP Photo]

Dengan persiapan yang intens ini, kita mungkin berharap debater mampu menangani apapun yang mungkin muncul. Tapi begitu debat langsung mengudara, ia akan menjalani kehidupannya sendiri. Banyak hal yang kita ingat dari sejarah debat melibatkan momen-momen spontan yang tidak dapat diantisipasi oleh siapa pun:

  • Keringat Nixon dan pucat yang tidak sehat.
  • Kerusakan audio yang membawa keheningan 27 menit pada debat pertama tahun 1976.
  • Ronald Reagan goyah dalam dan keluar dari koherensi dalam debat 1984.
  • Michael Dukakis pada tahun 1988 memberikan jawaban yang tidak memihak atas pertanyaan tentang pemerkosaan dan pembunuhan teoritis istrinya.
  • George HW Bush melirik arlojinya selama debat balai kota tahun 1992, memberikan kesan kepada pemilih bahwa dia tidak ingin berada di sana.
  • Trump menguntit Hillary pada 2016.

Namun, terlepas dari kemasyhurannya sebagai mega-event media, dan daya tariknya bagi publik, debat tampaknya memiliki efek terbatas pada hasil pemilu. Terutama di masa polarisasi politik sekarang ini, debat presiden lebih cenderung memperkuat preferensi yang ada daripada mengubah pikiran. Bagi calon, tujuannya adalah untuk membangkitkan antusiasme di antara pendukungnya, menggunakan debat sebagai kendaraan untuk memobilisasi suara.

Seperti halnya dalam wawancara kerja biasa, hanya satu kandidat yang akhirnya akan ditawari posisi tersebut. Dan seperti halnya di dunia profesional, mungkin saja pelamar yang kinerjanya lebih buruk dalam wawancara mendapatkan pekerjaan itu - itulah yang terjadi dengan Trump dan Hillary Clinton pada 2016. Seperti yang ditunjukkan sejarah, dalam analisis akhir, perdebatan adalah banyak hal - informatif, menghibur, kompetitif dan menarik. Tetapi jarang sekali wawancara kerja yang disiarkan televisi ini, sendirian, menentukan siapa yang dipekerjakan sebagai presiden AS.

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News