Skip to content

Apapun Yang Terjadi Pada ... Permafrost yang Mencair?

📅 September 07, 2020

⏱️4 min read

Pada tahun 2018, ad laporan kekhawatiran bahwa patogen zombie- bakteri dan virus purba yang berpotensi bangkit dari kematian dan mengancam manusia jika lapisan permafrost beku tempat mereka terkubur mencair saat bumi menghangat. Konsensus di antara para ilmuwan yang diwawancarai adalah: Ini tidak mungkin - meskipun ada satu anekdot yang menggoda tentang seorang ilmuwan yang lututnya mungkin terinfeksi setelah kontak dengan segel yang dicairkan. Tapi kami ingin menindaklanjuti dan melihat apa yang dikatakan penelitian terbaru tentang pencairan permafrost - dan telah mempelajari ancaman lain yang ditimbulkan oleh kehancurannya.

img

Fasilitas Penelitian Terowongan Permafrost, yang digali pada pertengahan 1960-an di Fairbanks, Alaska, memungkinkan para ilmuwan untuk melihat tanah beku dalam tiga dimensi.

Bukan hanya suhu yang lebih hangat yang menjadi masalah bagi permafrost. Para ilmuwan sekarang sedang menyelidiki apakah curah hujan dapat menyebabkan masalah serius di permafrost Arktik - yang berdampak pada manusia. Sejak 2013, Fairbanks, Alaska, telah mengalami dua tahun terbasah dalam sejarah yang tercatat. Sebanyako 14,6 inci hujan turun di musim panas 2014; itu musim panas terbasah. Dan itu bukan hal yang baik untuk permafrost, kata Thomas Douglas, ahli geokimia di US Army Corp of Engineers.

Permafrost - tanah yang benar-benar beku terdiri dari bahan-bahan seperti tanah, bebatuan, dan bahkan tulang dan tumbuhan - merupakan seperempat dari Belahan Bumi Utara. Sebagian besar telah dibekukan selama ribuan tahun.

Suhu yang menghangat mulai mencairkan lapisan es, dan sekarang, peningkatan curah hujan tampaknya meningkatkan masalah tersebut, menurut studi terbaru Douglas di Climate and Atmospheric Science, yang diterbitkan pada bulan Juli. "Secara umum, di seberang Arktik, pemikirannya adalah bahwa segala sesuatunya semakin basah," kata Douglas, tetapi khususnya di Fairbanks. "2014 dan 2016 adalah tahun curah hujan musim panas # 1 dan # 3 yang kemudian menjadi rekor 90 tahun. Memecahkan rekor seperti ini benar-benar unik."

Untuk mengetahui bagaimana peningkatan curah hujan ini mempengaruhi permafrost, Douglas dan timnya mempelajari tiga situs permafrost selama lima tahun. Dia dan timnya fokus pada permafrost "lapisan aktif", lapisan paling atas dari permafrost yang mencair secara alami di musim panas dan membeku di musim dingin.

Untuk mempelajari lapisan ini, timnya mengukur seberapa dalam lapisan itu di setiap akhir musim panas, tepat ketika lapisan es mencair secara maksimal. Mereka melakukan pengukuran menggunakan probe es atau pencairan. "Kami mengambil batang logam dengan pegangan di atasnya dan kami mendorongnya ke tanah sampai terdengar bunyi dentuman," jelas Douglas. Saat itulah mereka tahu bahwa mereka telah mencapai lapisan es beku. Penggaris di sisi probe memberi tahu pengguna seberapa jauh batang berada di tanah.

Antara 2013 dan 2017, tim tersebut melakukan lebih dari 2.500 pengukuran - dan mereka mulai melihat polanya. Semakin banyak hujan, semakin banyak lapisan permafrost yang mencair tumbuh di musim panas. Pencairan lebih buruk di beberapa lokasi lebih dari yang lain, tergantung pada medan tempat pengukuran dilakukan. Hutan dan lanskap berlumut sepertinya melindungi permafrost. Di sana, untuk setiap inci hujan tambahan, lapisan es mencair seperempat inci tambahan.

Tetapi di lokasi di mana aktivitas manusia - seperti jalan setapak dan pembukaan lahan - telah mengubah daratan, pencairannya lebih buruk. Untuk setiap inci tambahan hujan, para peneliti melihat satu inci tambahan pencairan. Di satu lokasi tertentu, kedalaman pencairan permafrost tumbuh dari 47 inci pada 2013 menjadi hampir 75 inci pada 2017. Douglas menjelaskan, "Saat Anda menghilangkan vegetasi, itu seperti membiarkan tutup pendingin Anda terbuka di hari musim panas. Hal ini memungkinkan panas dan air turun di permafrost dengan cukup cepat."

Dari semua penelitian tim, Douglas mengatakan temuan terpenting mereka adalah bahwa lapisan tipis permafrost yang mencair tampaknya menghilang - secara harfiah mencair. "Begitu mulai mencair, bahkan ketika kami mengalami musim panas yang sedikit lebih kering, kami tidak pernah kembali ke kedalaman pencairan yang lebih dangkal yang kami mulai [pada 2013]," katanya. "Perasaan kami adalah bahwa kecuali jika kita mengalami musim dingin yang sangat dingin, atau musim dingin yang sangat dingin berturut-turut, itu mungkin tidak akan kembali lagi."

Dmitry Streletskiy, seorang profesor di George Washington University yang mengkhususkan diri pada permafrost, mengatakan bahwa studi Douglas memberikan kontribusi yang besar untuk penelitian permafrost. Namun, ia menekankan bahwa penelitian tersebut dilakukan di ekosistem boreal, kawasan sub-kutub dengan suhu yang lebih hangat dan lapisan es yang relatif hangat. "Ini masih di bawah titik beku, tapi itu dianggap permafrost yang sekarat, dan ini bukan cara kerja di tundra Arktik," kata Streletskiy, di mana suhunya lebih dingin. "Temuan mereka berlaku untuk lingkungan tertentu yang mereka pelajari, dan kami tidak dapat mengekstrapolasi mereka ke seluruh Arktik."

Permafrost di daerah boreal lemah, Streletskiy menjelaskan, dan banyak faktor yang dapat menyebabkan pencairannya, termasuk curah hujan yang tinggi di musim panas. "Namun, di Arktik tinggi, curah hujan mendekati musim gugur bisa menjadi hal yang baik dan dapat meningkatkan kandungan es untuk membangun perlindungan." Namun, Streletskiy setuju bahwa permafrost menurun dalam skala global karena perubahan iklim. Dampaknya mulai terlihat - dan patogen zombie seharusnya tidak menjadi satu-satunya perhatian kami.

Dia dan Douglas sama-sama menunjuk ke tumpahan minyak Norilsk di Rusia, di mana sebuah tangki minyak memuntahkan lebih dari 150.000 barel solar ke kutub, dan para pejabat berlomba untuk membersihkannya. Banyak ahli percaya bahwa pencairan permafrost adalah penyebabnya; tangki minyak, yang berada di lapisan es, runtuh di bulan Mei.

Terlebih lagi, pencairan permafrost dapat menyebabkan kerusakan infrastruktur, seperti jaringan pipa, rel kereta api dan rumah, Streletskiy menjelaskan. "Perubahan kecil pada suhu dapat mempengaruhi berat yang dapat ditopang oleh pondasi yang dibangun di atas permafrost. Katakanlah misalnya pada -10 derajat, pondasi dapat menopang 100 ton, tetapi pada -8 derajat, pondasi tersebut hanya dapat menopang 50 ton."

Bagi orang yang tidak tinggal di dekat tumpahan minyak atau di daerah kutub, mudah melupakan permafrost. "Jauh dari pandangan, di luar pikiran," kata Douglas. Tapi pencairan suatu hari nanti bisa mempengaruhi semua orang. Diperkirakan 1.400 hingga 1.600 miliar metrik ton karbon saat ini dibekukan di lapisan es. "Ada banyak pertanyaan tentang apa yang akan terjadi ketika [karbon] itu mulai mencair," kata Douglas.

Menurut Kartu Laporan Arktik 2019, iklim yang memanas telah mengubah karbon ini menjadi gas rumah kaca yang dilepaskan ke atmosfer - dan berpotensi mempercepat perubahan iklim. Saat lapisan es tempat karbon terbungkus mencair, karbon dapat berubah menjadi karbon dioksida dan gas metana, yang terkenal karena kemampuannya untuk memerangkap panas di atmosfer bumi - dan potensinya untuk mempercepat perubahan iklim. Streletskiy berkata, "Itulah mengapa setiap orang harus peduli, terlepas dari apakah mereka tinggal di Australia atau Amerika, karena ini akan berkontribusi pada pemanasan global."

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News