Skip to content

Bagaimana LeBron James dan Jeanie Buss mengalahkan drama Lakers

📅 September 18, 2020

⏱️6 min read

SEMBILAN BULAN yang dibutuhkan untuk menjadwalkan makan malam antara pemilik Los Angeles Lakers Jeanie Buss dan superstar terbaru franchise tersebut, LeBron James, sebenarnya tidak terlalu lama menurut standar Los Angeles. James tinggal di Beverly Hills; Buss tinggal di Playa Vista. Orang sibuk, lalu lintas LA, pekerjaan padat - sembilan bulan sebenarnya cukup bagus. Ketika jadwal mereka akhirnya selaras, pada malam libur di awal Maret 2019, itu juga bukan waktu yang ideal. James dan Lakers baru saja kehilangan lima berturut-turut, kelima menjadi 120-107 kerugian terutama menyakitkan dengan Kyrie Irving -LED Boston Celtics di Staples Center. Cedera pangkal paha yang mengganggu James sejak Hari Natal tidak kunjung membaik. Dan tim akan melakukan perjalanan lima pertandingan ke Pantai Timur.

Tapi James tidak membatalkan makan malam ini. Dia ingin menghabiskan waktu dengan wanita yang mengelola Lakers sejak dia memilih untuk menandatangani kontrak dengan musim panas sebelumnya, dan dia memiliki sesuatu yang penting untuk diberitahukan padanya. "Kami memahami bahwa banyak hal terjadi. Kami tidak akan menyalahkan siapa pun, dan kami akan tetap bersama Anda," kata agen James, Rich Paul, yang menghadiri makan malam bersama dengan eksekutif James dan Lakers Linda Rambis. "Kami berkomitmen kepada Anda dan kami akan keluar dari sini di atas. Kami akan keluar dari hal ini dengan cara yang berbeda dari yang dilihat dunia. Biarkan orang yang berbicara, berbicara. Kami hanya harus melakukan pekerjaan."

Pesannya jelas: Mungkin ada drama yang melanda Lakers, tapi James tidak akan menambahkannya. Mereka melakukan ini bersama-sama. James memberi tahu Buss bahwa dia telah lama menjadi pengagum mendiang ayahnya, Dr. Jerry Buss, dan bagaimana dia menjalankan franchise glamor NBA. Dia menunjukkan pemahaman dan penghargaan atas sejarah Lakers yang mengejutkan dan menyentuh Buss, menurut seorang rekan dekatnya. "Itu sangat tulus," kata Paul.

Dan itu benar-benar berbeda dari hubungan yang dibuat James dengan dua pemilik sebelumnya yang dia mainkan. Sekuat dirinya, James secara historis lebih suka membiarkan Paul atau orang lain dari tim bisnisnya berurusan langsung dengan kepemilikan. Dia ramah dengan pemilik Miami Micky Arison dan dingin atau profesional dengan pemilik Cleveland Dan Gilbert, tetapi tidak pernah ada investasi pribadi yang besar dalam hubungannya dengan pemilik. Itu melayani dua tujuan, yang keduanya menambah kekuatan James: tidak ada yang pergi langsung ke James, dan kasih sayang pribadi tidak akan pernah mempengaruhi pengambilan keputusannya.

Paul bahkan tidak percaya James pernah makan malam secara resmi dengan Arison atau Gilbert. Semuanya membuat makan malamnya dengan Buss di Wally's Beverly Hills sangat penting. Buss tahu sejarah James, tapi dia juga membanggakan dirinya dalam mengembangkan hubungan yang kuat dengan semua pemain yang bermain untuk franchise-nya, seperti ayahnya. Bertemu dengan pemain bintang untuk makan malam adalah hal yang wajar untuk gaya kepemimpinannya.

Itu juga merupakan waktu yang canggung bagi Buss. Mendaratkan James sebagai agen bebas seharusnya mengubah Lakers kembali menjadi pesaing. Tapi dia terluka untuk sebagian besar musim ini, rosternya salah karena presiden operasi bola basket saat itu Magic Johnson memprioritaskan playmaking daripada menembak, negosiasi perdagangan untuk bintang Pelikan New Orleans Anthony Davis menjadi kacau, dan ada ketegangan yang berkepanjangan. antara Johnson, pelatih Luke Walton saat itu dan manajer umum Rob Pelinka.

Tapi dia juga tidak membatalkan James. Jika Lakers akan mendapatkan kembali kedudukan mereka di NBA, tidak hanya kembali ke babak playoff tetapi juga memperebutkan gelar tahun demi tahun seperti yang mereka miliki selama tiga dekade di bawah kepemilikan ayahnya, Jeanie Buss dan James akan memilikinya untuk memecahkan masalah. Kedua warisan mereka dipertaruhkan.

KETIKA JAMES DAN BUSS berbicara malam itu di Wally's, jelaslah bahwa drama berputar-putar di sekitar Lakers dan James harus berhenti. Mereka membutuhkan stabilitas, bukan cerita yang lebih sensasional. Lebih mudah diucapkan daripada dilakukan, tentu saja. Tapi saat Lakers memasuki final Wilayah Barat minggu ini untuk pertama kalinya sejak 2010, sulit untuk menemukan tim dengan sedikit drama atau kontroversi yang muncul dari dalam. Dua superstar mereka, James dan Davis, adalah teman dekat yang egoisnya tidak menunjukkan tanda-tanda perselisihan. Pelatih mereka, Frank Vogel, tidak pernah sekalipun melihat dari balik bahu asisten pelatih Jason Kidd. Risiko yang diambil pada kepribadian yang mudah berubah seperti Dwight Howard, Dion Waiters dan JR Smith telah terbayar, atau setidaknya, tidak menyakiti mereka. Bahkan kantor depan yang sering difitnah telah berjalan dengan lancar, karena manajer umum Rob Pelinka sekarang diterima secara luas, dan asisten khusus Kurt Rambis telah menjadi jaringan ikat penting.

Untuk memahami bagaimana waralaba yang membuat semua jenis berita utama yang salah musim lalu berubah menjadi ini, Anda harus kembali ke koneksi dan janji yang dibuat James dan Buss satu sama lain Maret lalu. Hal-hal buruk mungkin terjadi - dan begitu banyak yang terjadi - tetapi mereka melakukannya bersama.

Pada tanggal 2 Mei, Buss dan Rambis kembali ke rumah Wally, kali ini dengan Johnson, yang dengan tergesa - gesa mengundurkan diri sebagai presiden operasi bola basket sebelum pertandingan kandang terakhir Lakers dan menyindir ada "fitnah" yang terjadi di dalam organisasi. Ketiganya telah berteman selama lebih dari 40 tahun, jadi pertanyaannya langsung diajukan ke Johnson: Siapa yang menusuk dari belakang? Jika ada yang ingin dia katakan, atau yang Buss harus tahu, tolong katakan sekarang di ruang makan pribadi ini.

Johnson meyakinkan Buss semuanya baik-baik saja, dan masing-masing memposting foto malam mereka di media sosial. Namun beberapa minggu kemudian, Johnson menyuarakan keluhannya dengan Pelinka dan presiden operasi bisnis Tim Harris. Wawancara tersebut ditayangkan pada hari yang sama dengan Vogel yang dijadwalkan untuk diperkenalkan pada konferensi pers. Buss mengawasi dari kantornya, jauh di atas lapangan di pusat pelatihan tim. Di sudut gym berdiri James, mengenakan topi neon oranye, merah jambu, biru dan hijau terbalik. Dia tidak mengambil pertanyaan, tetapi kehadirannya berbicara banyak. Dia melakukan persis seperti yang dia janjikan pada Buss. "Konferensi pers itu sangat penting," kata orang kepercayaan Buss. "Semua orang melihat bagaimana Frank Vogel menanganinya dan [LeBron] berada di sana, dan itu benar-benar menunjukkan nada baru yang akan ditetapkan. "Tetap tenang. Tetap terpusat. Tetap fokus. Itulah semboyan di seluruh organisasi."

Teman dan rekan liga memohon kepada Buss untuk mencari pemikiran baru bola basket di luar organisasi untuk menggantikan Johnson. Rekrut eksekutif yang berhasil seperti Bob Myers dari Golden State, Sam Presti dari Oklahoma City, Daryl Morey dari Houston, atau Neil Olshey dari Portland. Kritik terhadap Pelinka mulai mereda. Tapi tidak ada yang datang dari James.

Beberapa minggu kemudian, setelah Pelinka berhasil menukar Davis, James muncul untuk memberi dukungan dengan cara yang sama seperti yang dia lakukan untuk Vogel: berdiri di samping tetapi tidak menjawab pertanyaan.

Ketika tim berkumpul kembali untuk kamp pelatihan, dia menjelaskan dirinya seperti ini. "Saya sangat termotivasi," kata James. "Tapi saat ini aku tidak dalam mode membicarakannya. Aku sangat pendiam musim panas ini karena suatu alasan. Ibuku selalu mengatakan kepadaku, 'Jangan bicarakan itu, biarlah.' Jadi di situlah saya berada. "

BEBERAPA TAHUN yang lalu, saat makan siang di pusat kota Los Angeles, Jeanie Buss ditanya apakah dia merasa terganggu mendengar hubungannya dengan mantan pelatih Lakers Phil Jackson dibicarakan secara terbuka di radio dan TV, atau dinamika keluarganya dibedah begitu dalam. Dia mengangkat bahu dan menjelaskan bahwa ayahnya selalu mengatakan Lakers adalah sinetron harian di LA, jadi dia sudah terbiasa. Hidup dengan drama hanyalah bagian dari pekerjaan dan kehidupan yang diwarisi sebagai pengurus Lakers.

James bisa mengerti. Lebih dari mungkin atlet lain dari generasinya, kehidupan James telah dijalani secara terbuka sejak ia menghiasi sampul Sports Illustrated sebagai seorang anak ajaib berusia 15 tahun dan dijuluki raja bola basket berikutnya. Ada banyak peristiwa musim ini yang bisa mengguncang aliansi yang dibentuk James dan Buss, atau membuat Lakers keluar jalur. Perjalanan pramusim ke China yang menjadi fokus perdebatan atas tweet yang dikirim oleh Morey mendukung pengunjuk rasa di Hong Kong. Kematian Kobe Bryant pada Januari. Permainan yang tidak konsisten dari Kyle Kuzma, cedera terus-menerus pada guard Rajon Rondo. NBA ditutup selama empat bulan ketika COVID-19 menyebar ke seluruh dunia. Seruan untuk memboikot sisa musim untuk mendukung gerakan keadilan sosial. Peristiwa internasional dan internal besar-besaran ini bisa saja membuat Lakers berantakan. Sebaliknya, cara tim menangani mereka tampaknya membuatnya lebih kuat.

Ada alasan mengapa Buss dan James berusaha keras untuk membuat makan malam itu terjadi pada malam di bulan Maret 2019: Mereka saling membutuhkan. "Saya tahu nama saya, status saya, dan apa yang telah saya lakukan di liga ini datang setiap kali saya memutuskan untuk bergabung dengan sebuah franchise," kata James pekan lalu setelah Lakers menutup Houston Rockets dalam seri playoff putaran kedua mereka. "Saya tahu dengan apa nama saya datang. Dan itu datang dengan kemenangan. Saya mengambil tanggung jawab itu [lebih] dari apa pun. ... "Saya memahami setia Laker dan apa yang mereka rasakan atau mungkin alami selama, saya ingin mengatakan dekade terakhir, tidak berada di postseason, tidak bersaing untuk kejuaraan atau apa pun masalahnya. Saya mengambil tanggung jawab itu juga."

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News