Skip to content

Bagaimana Pandemi Memperluas Kesenjangan Kekayaan Rasial

📅 September 19, 2020

⏱️4 min read

Joeller Stanton dulunya adalah asisten guru di sebuah sekolah swasta di Baltimore dan berpenghasilan sekitar $ 30.000 setahun. Pada pertengahan Maret, ketika pandemi baru saja dimulai, sekolahnya tutup selama dua minggu. "Sampai saat itu, kami mendapat kesan bahwa itu tidak terlalu serius, bahwa semuanya akan baik-baik saja," kenang Stanton. Tetapi karena sekolah-sekolah di Maryland beralih ke pembelajaran virtual tanpa batas waktu, Stanton dilepaskan dari pekerjaannya. Dia menerima gaji terakhirnya di bulan Maret. "Saya memiliki sekitar $ 300 tabungan yang pada dasarnya hilang pada akhir Maret," katanya.

Orang kulit hitam, Latin, dan Amerika Asli terpengaruh secara tidak proporsional oleh dampak ekonomi pandemi.

Dia bilang dia melamar pengangguran tapi awalnya ditolak. Dan pada bulan April, dia tidak punya uang untuk membayar sewa dan keperluan, dan berjuang untuk menyediakan makanan untuk kedua anaknya. Stanton, yang berkulit hitam, terjebak dalam gelombang tekanan ekonomi yang besar yang melanda orang Amerika, terutama orang kulit berwarna.

Enam puluh persen rumah tangga kulit hitam menghadapi masalah keuangan yang serius sejak pandemi dimulai, menurut jajak pendapat nasional yang dirilis minggu ini oleh NPR, Robert Wood Johnson Foundation dan Harvard TH Chan School of Public Health. Itu termasuk 41% yang mengatakan bahwa mereka telah menggunakan sebagian besar atau seluruh tabungan mereka, sementara 10% lainnya tidak memiliki tabungan sebelum wabah.

Orang Latin dan penduduk asli Amerika juga terpengaruh secara tidak proporsional oleh dampak ekonomi pandemi. Tujuh puluh dua persen orang Latin dan 55% responden penduduk asli Amerika mengatakan rumah tangga mereka menghadapi masalah keuangan yang serius, dibandingkan dengan 36% kulit putih.

"Hal yang langsung mengejutkan saya adalah seberapa besar kesenjangan ras bagi orang-orang yang mengatakan mereka menghadapi masalah serius," kata Valerie Wilson, direktur Program Ras, Etnis dan Ekonomi di Institut Kebijakan Ekonomi. Dampak finansial pandemi yang tidak proporsional pada komunitas kulit berwarna mencerminkan - dan memperburuk - perbedaan ras yang ada dalam kekayaan, tambahnya.

Berjuang dengan pendapatan, perumahan, makanan

"Tiga kelompok yang baru saja dirusak oleh epidemi ini melaporkan masalah luar biasa yang hanya mencoba menjalani kehidupan sehari-hari mereka," kata Robert Blendon, profesor emeritus kebijakan kesehatan dan analisis politik di Harvard TH Chan School of Kesehatan Masyarakat, yang mengawasi jajak pendapat.

Tiga puluh dua persen dari Latino dan 28% responden kulit hitam mengatakan mereka mengalami masalah dalam membayar sewa atau hipotek. Sekitar sepertiga dari responden di kedua kelompok kesulitan membayar kartu kredit atau pinjaman lain. Dan 26% responden Latin dan Pribumi Amerika mengatakan bahwa mereka kesulitan untuk membeli makanan, sementara 22% responden kulit hitam. Di antara rumah tangga yang melaporkan bahwa mereka kehilangan pendapatan, kelangsungan hidup merupakan tantangan yang lebih besar. Untuk responden kulit hitam, 40% mengatakan mereka kesulitan membayar sewa atau hipotek, dan 43% mengatakan mereka kesulitan membayar utilitas. Untuk rumah tangga Latino yang kehilangan pendapatan, 46% mengatakan mereka berjuang untuk membayar hipotek atau sewa. Sekitar sepertiga dari responden kulit hitam dan Latin yang kehilangan pendapatan rumah tangga mengatakan bahwa mereka berjuang untuk membayar makanan.

Fakta bahwa banyak kelompok minoritas juga mengalami tingkat infeksi virus korona yang lebih tinggi membuat mereka semakin sulit untuk mengatasi secara finansial, tambah Blendon. "Ada orang yang tidak punya tabungan, mereka tidak bisa membayar tagihan," katanya. "Dan kemudian Anda akan memberi tahu mereka, 'Nah, seseorang di rumah ini dinyatakan positif, tidak ada yang bisa bekerja.' Bagaimana mereka akan mempertahankan hidup mereka? "

Adik Stanton, yang bekerja untuk pemerintah kota, terjangkit COVID-19 awal tahun ini dan harus mengisolasi diri di ruang bawah tanahnya. "Dia batuk, dan dia tidak bisa makan karena indra pengecapnya benar-benar hilang," kata Stanton. "Saya akan memasak makanan, dan saya akan membawanya ke ruang bawah tanah, meletakkannya di lantai untuknya." Untungnya, katanya, tidak ada orang lain di keluarga - termasuk ibunya yang berusia 82 tahun dan putranya yang berusia 7 tahun, yang menderita asma - tertular.

Tetapi Stanton mengatakan bahwa dia telah kehilangan saudara iparnya karena penyakit tersebut dan seorang temannya dalam keadaan koma selama enam minggu menggunakan ventilator. Dia tahu banyak orang lain di komunitasnya yang telah meninggal. Dan sebagian besar rekan kerja dan teman-temannya tidak bekerja.

Memperburuk disparitas yang ada

Bahkan selama pemulihan ekonomi beberapa tahun terakhir, kelompok minoritas tertinggal, kata Wilson dari Economic Policy Institute. "Ada perbedaan ras yang signifikan dalam upah, perbedaan ras yang signifikan dalam pengangguran, perbedaan ras yang signifikan dalam jenis pekerjaan yang dimiliki orang."

Pekerja kulit hitam, Latin, dan penduduk asli Amerika lebih mungkin memiliki pekerjaan yang hilang selama pandemi, kata Wilson. Analisis Universitas Harvard terhadap Survei Denyut Biro Sensus AS , yang dirilis pada bulan Juli, menemukan bahwa 58% orang Latin dan 53% rumah tangga kulit hitam mengalami kehilangan penghasilan di awal pandemi. Penelitian Wilson sendiri menunjukkan bahwa pekerja Latin sangat terpengaruh oleh kehilangan pekerjaan selama pandemi.

Wilson menambahkan bahwa orang-orang dalam kelompok ini juga lebih mungkin memiliki pekerjaan yang tidak memungkinkan mereka untuk bekerja dari tempat yang aman di rumah mereka, oleh karena itu membuat mereka lebih berisiko terinfeksi. Dan mereka juga cenderung tidak memiliki tabungan yang besar. Akibatnya, itu membuat mereka lebih sulit untuk menghadapi saat-saat penurunan ekonomi, katanya. Wilson mengatakan dia khawatir pandemi memperburuk perbedaan ras. "Kita akan melihat keluar dari pandemi ini dengan perluasan kesenjangan kekayaan rasial," katanya. "Kami melihat hal yang sama dalam Resesi Hebat pada 2007-2008 - khususnya kemudian dengan penyitaan ekstensif di komunitas kulit berwarna dan hilangnya kekayaan perumahan."

"Anda hanya berdoa"

Pandemi tersebut memaksa Stanton menyerahkan rumah sewaannya pada bulan April. Tapi dia bilang dia beruntung tidak menjadi tunawisma, terima kasih kepada saudara perempuannya. "Adikku membantuku mendapatkan unit penyimpanan," kata Stanton. "Saya memindahkan furnitur saya ke unit penyimpanan. Dan saya pindah dengan saudara perempuan saya, saya dan kedua anak saya - putri saya yang berusia 11 tahun dan putra saya yang berusia 7 tahun."

Dia bersyukur memiliki atap di atas kepalanya, tetapi uang, katanya, masih terbatas. Dia sekarang mendapat $ 280 seminggu dari negara bagian Maryland sebagai pengangguran, tetapi hasilnya tidak seberapa. "Hal pertama yang saya beli adalah barang-barang kebersihan pribadi yang saya atau anak-anak saya butuhkan," katanya. Dia membeli makanan, melebihi apa yang diberikan kupon makanan; dia membayar tagihan teleponnya dan menutupi tagihan utilitas saudara perempuannya. "Itulah satu-satunya cara saya mengatakan kepadanya, 'Terima kasih,' untuk menunjukkan kepadanya bahwa saya menghargai apa yang dia lakukan." Sedikit yang tersisa, dia membelikan satu atau dua camilan untuk anak-anaknya, yang sebagian besar terjebak di dalam rumah sejak pandemi dimulai: "Hanya berusaha untuk membuat mereka bahagia," katanya.

Tapi dia sendiri jauh dari bahagia. Dia belum dapat menemukan pekerjaan baru karena sifat pembelajaran jarak jauh. "Mereka tidak membutuhkan asisten sekarang karena anak-anak tidak secara fisik berada di gedung," katanya. Dan bahkan jika dia menemukan pekerjaan, dia khawatir dia harus menggunakan bayaran untuk menutupi perawatan anak. Anak-anaknya sekarang juga belajar secara virtual dari rumah dan membutuhkan pengawasan terus-menerus. Stanton mengatakan satu-satunya cara dia mengatasi pergumulan hariannya adalah melalui iman. "Banyak doa dan banyak kesabaran," katanya. "Saya berusaha untuk tidak membiarkan hal-hal mengganggu saya karena saya tidak ingin menjadi depresi. Jadi, Anda tahu, Anda berdoa saja. Saya harap ini semua segera berakhir."

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News