Skip to content

Bagaimana Pandemi Menjungkirbalikkan Kehidupan Para Pekerja Seks Thailand

📅 February 04, 2021

⏱️10 min read

Mos, 26, adalah seorang "moneyboy" - seorang pekerja seks - di sebuah bar gay di pusat turis Thailand di Pattaya. Baginya, itu adalah mimpi yang menjadi kenyataan. Sekarang pandemi telah menahan mimpinya.

img

Atas: N., seorang pekerja seks di sebuah bar di Pattaya, Thailand. Perdagangan seks telah menawarkan pekerjaan dengan gaji yang baik bagi banyak orang dari daerah pedesaan yang menghadapi kehidupan merawat sawah dan menggali umbi singkong.

Mos dibesarkan di provinsi miskin di perbatasan timur laut Thailand, makan ikan dari sungai dan daun mencari makan dari hutan. Dia ingin makan daging babi dan pizza.

Setelah lulus SMA, dia pindah ke Pattaya dan menjadi pekerja seks. Dia mengatakan pekerjaan itu menyenangkan, dan bayarannya bagus. Dia menabung cukup banyak uang untuk membangun rumah semen untuk keluarganya di pedesaan. Dia berjanji pada adik-adiknya bahwa dia akan mengirim mereka ke perguruan tinggi.

"Saya sangat bangga dengan itu," katanya.

img

Distrik lampu merah Patpong yang relatif kosong di Bangkok. Pada Maret dan April, Thailand menutup perbatasannya dan membatalkan penerbangan komersial karena pandemi global. Industri pariwisata negara - yang terkait dengan industri pekerja seks - runtuh.

Memang, bagi orang-orang di pedesaan, provinsi yang terkurung daratan, pusat wisata Thailand menawarkan pekerjaan dengan gaji yang baik bagi mereka yang menghadapi kehidupan merawat sawah dan menggali akar singkong - kehidupan yang mereka tinggali bersama dan orang tua mereka masih bekerja keras.

Mos adalah salah satu dari sekitar 200.000 hingga lebih dari 1 juta pekerja seks di Thailand, termasuk pekerja seks penuh waktu yang berafiliasi dengan bar, pekerja lepas menambah penghasilan rutin mereka dengan sesekali prostitusi dan migran dari negara-negara perbatasan.

Kerja seks dipraktikkan secara terbuka di negara tersebut, tetapi ilegal dan dapat dikenakan denda atau, dalam kasus yang jarang terjadi, hukuman penjara. Sekitar 24.000 orang ditangkap, didenda, atau diadili pada 2019, menurut Kepolisian Kerajaan Thailand. Mos dan banyak orang yang kami wawancarai untuk artikel ini meminta agar nama lengkap mereka tidak digunakan. Di banyak bagian Thailand, nama keluarga telah dipermalukan karena diasosiasikan dengan bisnis ilegal yang distigmatisasi, dan individu-individu telah tidak diakui oleh keluarga mereka atau dikucilkan oleh komunitas mereka.

Bekerja di bar distrik lampu merah memberi bayaran lebih dari banyak pekerjaan kantoran atau pekerjaan layanan lain yang seharusnya dapat dilakukan oleh perempuan dan laki-laki di industri seks Thailand. Pekerjaan seks telah memungkinkan mereka untuk menghemat uang, membeli kemewahan untuk diri mereka sendiri, dan mendukung orang tua dan kakek nenek mereka dalam masa pensiun yang mudah.

img

Bekerja di bar distrik lampu merah memberi bayaran lebih dari banyak pekerjaan kantoran atau pekerjaan layanan lain yang seharusnya dapat dilakukan oleh perempuan dan laki-laki di industri seks Thailand. Atas: Wanita menari di bar di distrik lampu merah Patpong di Bangkok.

Meskipun pendapatan untuk aktivitas bawah tanah sulit diukur, analisis tahun 2015 oleh Havocscope, sebuah perusahaan riset yang mempelajari pasar gelap, memperkirakan perdagangan seks Thailand bernilai $ 6,4 miliar setahun, atau sekitar 3% dari produk domestik bruto negara itu.

Tapi sekarang industri seks internasional terhenti.

Itu bukan karena Thailand melihat jumlah kasus COVID-19 yang tinggi. Sejak dimulainya pandemi, Thailand telah memiliki sekitar 20.000 kasus COVID-19 yang dikonfirmasi dan 77 kematian.

Sebaliknya, itu adalah langkah-langkah ketat yang diambil Thailand untuk mencegah penyebaran virus corona.

Pada Maret dan April, Thailand menutup perbatasannya dan membatalkan penerbangan komersial karena pandemi global. Industri pariwisata negara - yang terkait dengan industri pekerja seks - runtuh. (Meskipun prostitusi ada untuk pasar domestik Thailand, itu terpisah dari distrik lampu merah pusat turis Thailand, yang hampir secara eksklusif melayani pengunjung asing.)

img

Sebelum pandemi, turis internasional sering berkunjung ke distrik lampu merah.

Lebih dari sepuluh bulan kemudian, negara itu sebagian besar tetap tertutup untuk pariwisata internasional. Gelombang baru infeksi di Thailand pada bulan Desember telah menyebabkan penguncian baru di beberapa provinsi. Pattaya dinyatakan sebagai zona kendali maksimum pada 31 Desember setelah 144 kasus tercatat di distrik tersebut, menutup sebagian besar tempat umum, termasuk bar. Negara itu mulai mencabut pembatasan pada akhir Januari.

Pada bulan April, dengan sewa di Pattaya bertambah sementara dia tidak menghasilkan uang, Mos menumpuk ke dalam mobil bersama beberapa teman dan kembali ke kampung halamannya, di mana dia sekarang membantu orang tuanya menjual salad pepaya di sebuah warung pinggir jalan. Pada bulan Oktober, tabungannya telah habis.

Dia ingin kembali ke pekerjaannya di Pattaya. "Saya ingin sekali," kata Mos. Tapi dia melihat berita di Eropa dan AS dengan cemas; Gelombang kedua yang mematikan dan penguncian baru berarti Thailand tidak akan membuka perbatasannya bagi wisatawan dalam waktu dekat.

img

Pemilik bar di distrik lampu merah Patpong di Bangkok.

Menurut data pemerintah yang dianalisis oleh Dr. Yongyuth Chalamwong, direktur penelitian Institut Penelitian Pembangunan Thailand, diperkirakan 1,6 juta orang telah kembali dari kawasan wisata Thailand ke pedesaan. Mereka yang menemukan cara untuk tinggal - dengan menumpuk di kamar sewaan bersama, tidur di lorong dan memotong makanan mereka menjadi satu atau dua hari - hampir tidak bisa bertahan.

Pada pukul 11 pagi di sebuah bar di Soi 6, jalur lampu merah utama Pattaya, para penari yang telah pindah ke kamar cadangan di lantai atas baru saja bangun, mata berkaca-kaca dan melepaskan diri dari selimut kusut yang dicetak dengan putri Disney atau SpongeBob SquarePants. Wanita-wanita itu masih mengenakan kaus oblong besar dan celana pendek basket atau gaun katun longgar, sepatu hak platform mereka bertumpuk di tangga tangga bercat pink cerah. Sebuah mesin cuci yang diisi dengan seragam celana pendek dan crop top tadi malam bergemuruh di aula.

img

Sepatu berjejer di tangga dekat tempat tinggal para pekerja seks di sebuah bar di Pattaya.

Di lantai bawah di bar, gerbang logam digulung setengah saat para penari bersiap untuk giliran kerja berikutnya. Seorang wanita menyetrika rambut orang lain saat dia sarapan dengan mie kuah panas. Yang lainnya bertengger di kursi bar di depan cermin, merias wajah sementara lagu-lagu pop Thailand diputar dari ponsel mereka.

N., 28, yang meminta agar hanya inisial pertamanya yang digunakan, mengatakan bahwa sebelum pandemi, "para pria akan masuk begitu saja." Mereka akan membeli minuman untuk para wanita itu, dan mereka akan mendapat komisi 50 baht ($ 1,60). Mungkin seorang pelindung mungkin menyewa salah satu dari mereka untuk malam itu. Pada malam yang baik, para pekerja seks ini dapat menghasilkan sebanyak 3.000 hingga 6.000 baht, $ 100 hingga $ 200.

Malam sebelumnya, hari Jumat, kebanyakan dari mereka tidak menghasilkan uang sama sekali.

Mereka semua bekerja lebih keras dan berpenghasilan lebih rendah, kata N.. Ada sekitar selusin wanita di masing-masing dari 6 bar Soi yang berhasil tetap buka, lebih sedikit dari sebelumnya, tetapi jauh melebihi pelanggan asing, yang kebanyakan adalah ekspatriat yang tinggal di Pattaya atau pengunjung dari Bangkok.

"Anak laki-laki, anak laki-laki, anak laki-laki, kemana kamu pergi," kata para wanita ketika beberapa pria berjalan lewat. "Aku cinta kamu!" mereka berteriak pada orang asing. Mereka berpura-pura pingsan dan menyebut setiap pria yang lewat itu tampan. Seorang wanita, memiringkan stiletto-nya, dengan sekuat tenaga menarik lengan pria untuk menariknya masuk dan mungkin mewajibkan pria itu untuk membelikannya suntikan. Dia melepaskan lengannya dan terus berjalan.

img

Di sebuah bar di Pattaya, seorang wanita menerima berkah tradisional Thailand untuk keberuntungan. Isyarat simbolis bahwa tangannya ditepuk dengan uang tunai pada awal shiftnya dimaksudkan untuk membantu membawa uang ke tangannya malam itu.

Rob, seorang pensiunan Australia berusia 59 tahun dan pelindung tetap bar Soi 6, yang meminta untuk tidak menggunakan nama belakangnya karena ilegalitas industri seks, mengatakan hanya sekitar seperempat bar yang buka dan seperempat dari wanita telah kembali bekerja di dalamnya. Pensiunan dengan pensiun tetap seperti dirinya tidak dapat menebus berbondong-bondong klien internasional yang hilang.

"Aku berusaha sekuat tenaga," kata Rob, tapi hanya ada begitu banyak yang bisa diminum pria - dia juga tidak punya uang untuk mempekerjakan wanita dari bar.

Rob mengatakan dia tidak dapat bersaing dengan klien yang mereka sebut dalam industri ini sebagai "Two-Week Millionaires" - turis seks asing.

Timmy, manajer bar berkebangsaan Inggris, yang meminta agar nama belakangnya tidak digunakan, mengatakan mereka sekarang ditinggalkan dengan "Murah Charlies," ekspatriat berpenghasilan rendah yang duduk di bar merawat Coke Zero, melirik, sambil menolak untuk membeli penari minum.

"Ini semakin mematikan dan mematikan," kata Timmy.

Meski kota-kota wisata seperti Pattaya menderita, langkah-langkah ketat di perbatasan telah efektif dalam membantu menahan penyebaran COVID-19 di Thailand. Jessica Vechbanyongratana, ekonom tenaga kerja di Universitas Chulalongkorn di Bangkok, menekankan bahwa menutup perbatasan dengan mengorbankan industri pariwisata memungkinkan ekonomi lainnya untuk dibuka kembali. Pariwisata adalah bagian besar dari ekonomi, katanya, "tetapi bukan keseluruhan ekonomi."

Sebelum putaran pembatasan baru yang dimulai pada akhir Desember, yang sekarang sedang dalam proses dicabut, tindakan ketat Thailand telah memungkinkan tingkat kenormalan kembali ke kehidupan sehari-hari. Di luar kawasan wisata, kantor dan gedung pemerintahan dibuka dan mal serta pasar ramai. Di Bangkok, ibu kota, jalan-jalan macet dengan lalu lintas, dan sistem kereta bawah tanah dipenuhi penumpang. Di bar dan restoran, orang berkumpul dengan bebas.

Rasa aman adalah sesuatu yang ingin dilindungi oleh mayoritas orang Thailand. Jajak pendapat bulan Oktober 2020 oleh Institut Nasional untuk Administrasi Pembangunan, sebuah lembaga pendidikan, menemukan bahwa 57% orang Thailand tidak ingin membuka negara untuk pariwisata, 20% lainnya sedikit setuju bahwa itu akan menghasilkan uang, tetapi menekankan perlunya pembatasan . Dan 22% setuju dengan membuka negara untuk membantu perekonomian selama pandemi.

"Orang-orang yang tidak ada hubungannya dengan pariwisata tidak akan mengerti perlunya membuka negara," kata Pornthip Hirankate, wakil presiden pemasaran di Dewan Pariwisata Thailand, sebuah kelompok industri. Dia merujuk pada warga negara Thailand yang tidak bekerja di industri pariwisata dan mendapat manfaat dari menutup perbatasan.

Semua ini membuat orang-orang di industri seks internasional menemukan cara untuk melakukannya. Beberapa telah memindahkan layanan mereka secara online, atau beralih ke pasar domestik dengan bisnis kecil baru, seperti menjual makanan.

Di bar lain tidak jauh dari sana, salah satu penari menyandarkan telepon genggam ke kotak rias wajah yang penuh dengan cangkir bubble tea yang setengah mabuk. Saat itu tengah hari di Eropa - waktu utama bagi para wanita untuk mulai tampil di Facebook Live. Mereka memutar ke arah kamera, kulit mereka diwarnai merah muda cerah oleh lampu neon bar, berharap dapat menarik seorang pria yang sedang menonton di belahan dunia lain untuk membelikan mereka suntikan, dibayar melalui PayPal. Itu uang, tapi tidak sebanyak sebelumnya.

Di Pattaya, kata "Covid" diartikan sebagai singkatan dari kesulitan ekonomi. Mengapa mereka pindah dari apartemen mereka ke kamar di lantai atas dari bar? "Covid." Ketika salah satu penari mengguncang celengan keramik yang baru saja saya beli dari pedagang kaki lima dan tidak mendengar koin berderak di dalam, dia tertawa. "Tidak ada uang! Covid."

img

Kiri: M., yang meminta agar nama lengkapnya tidak disebutkan, adalah seorang penari dan pekerja seks di Pattaya. Itu menghasilkan lebih banyak uang daripada dari pekerjaan kantor sebelumnya. Dia memilih pakaian dari lemari pakaiannya di rumahnya. Kanan: kamarnya.

M., 37, dulunya bekerja di kantor, tetapi penghasilannya lebih tinggi sebagai penari topless di salah satu bar go-go di Pattaya, dan dengan melakukan pekerjaan seks. Sebelum pandemi, dia menabung untuk membeli lebih banyak lahan pertanian untuk keluarganya dan memimpikan perkebunan pohon karetnya sendiri.

img

M. menari di sebuah bar. Dengan penghasilannya yang terpangkas parah selama pandemi, dia mungkin harus kembali ke Isaan, wilayah timur laut tempat dia dibesarkan, dan membantu ibunya merawat petak kecil pohon karet mereka.

Sekarang, dia berkata, "Semuanya terbalik. Covid." Dia mentransfer 3.000 baht ($ 100) yang dia peroleh dalam dua minggu sebelumnya kepada ibu dan putranya, meninggalkannya dengan 100 baht ($ 3,30), dengan mengandalkan harapan menghasilkan uang malam itu. Jika terus seperti ini, dia harus kembali ke provinsi dan membantu ibunya merawat petak kecil pohon karet mereka.

img

M. bersiap-siap di bar tempatnya bekerja di distrik lampu merah di Pattaya.

Vechbanyongratana, ekonom tenaga kerja, mengatakan bahwa bagi orang-orang di daerah pertanian, bermigrasi ke pekerjaan di bidang pariwisata atau manufaktur telah lama menjadi strategi keluarga untuk mendapatkan uang. Dalam krisis ekonomi, seperti yang terjadi saat ini, “rumah tangga pertanian dapat bertindak sebagai penyangga” terhadap guncangan ekonomi. Seperti dalam krisis sebelumnya, orang-orang yang bermigrasi ke kota untuk bekerja di industri yang bergaji lebih tinggi dapat kembali ke rumah dengan kehidupan sederhana di pertanian keluarga mereka untuk menghadapi masa-masa sulit.

img

Sebuah pose untuk foto di pertanian keluarganya di provinsi timur laut. Nama depannya terdiri dari inisial tunggal.

Tiga ratus lima puluh mil di utara Bangkok, di Isaan, distrik sawah dan ladang tebu yang terkurung daratan di timur laut Thailand, seorang wanita berusia 26 tahun yang nama depannya adalah huruf "A," duduk di lantai teras keluarganya mengupas buah pinang dan menggiling batu kapur untuk dibuat sirih tradisional Thailand untuk neneknya. Sejak A pindah kembali pada bulan Februari, dia menghabiskan waktunya untuk merawat neneknya dan membantu orang tua dan sepupunya di ladang.

img

A memberikan paan - kunyahan stimulan yang terbuat dari daun sirih dan bahan lainnya - untuk neneknya. Sejak pindah kembali ke desa asalnya, A menghabiskan sebagian besar waktunya untuk merawatnya.

A pindah ke Phuket ketika dia berusia 17 tahun. Dengan bantuan bibinya, yang bekerja di panti pijat, A mendapat pekerjaan sebagai penari di salah satu bar pulau, di mana dia bekerja sampai dia bertemu dengan pacarnya, seorang pria Jerman yang mengiriminya gaji bulanan yang memungkinkannya bekerja di toko suvenir, di mana dia menghasilkan lebih sedikit uang.

Pacar A mengunjungi Thailand pada bulan Februari dan Maret saat skala pandemi mulai menyebar. Sebagai orang asing, orang Thailand yang mereka temui menatapnya dengan curiga. Mereka bertanya padanya sudah berapa lama dia berada di negara itu, mencoba menentukan apakah dia seorang vektor penyakit. Ketika dia membawanya kembali ke rumah keluarganya di Isaan, ibu A pergi ke kuil setempat, takut dia akan tertular COVID-19 darinya.

A tahu kesulitan yang ditimbulkan pandemi pada orang-orang seperti dia. Teman-temannya, kebanyakan penari di Phuket yang kehilangan pekerjaan, membanjiri dia dengan pesan Facebook, putus asa dan meminta uang. Toko suvenir tempat dia bekerja tutup.

img

A membantu seorang teman menjalankan standnya selama festival di desa keluarganya.

Beberapa temannya mendaftar untuk bantuan darurat dari pemerintah, meskipun itu habis setelah tiga bulan - dan banyak pekerja seks dengan pekerjaan informal tidak memenuhi syarat. Yang lain mengambil sumbangan makanan dari badan amal, tetapi dalam beberapa bulan itu juga habis. Sebagian besar hanya menghasilkan lebih sedikit di provinsi asal mereka, mendirikan toko-toko kecil yang menjual teh susu atau bakso ikan panggang, menghasilkan 100 baht ($ 3,30) dalam sehari ketika mereka biasanya menghasilkan $ 100.

Pacar A, yang kembali ke Jerman pada bulan Maret, harus memotong gajinya dari sekitar $ 1.000 sebulan menjadi $ 150 setiap satu atau dua minggu, karena bisnisnya sedang kesulitan. Rencana cadangannya untuk membuka kedai makanan di depan rumah keluarganya terhenti; dia hanya punya cukup uang untuk membeli tiga dari empat tiang semen yang dia butuhkan untuk membangunnya, dan semuanya bertumpuk di halaman, berlumpur, tanaman merambat mulai menanjak.

Meski begitu, A mendukung langkah ketat Thailand terhadap virus corona. "Lebih baik menutup perbatasan," katanya. Meskipun dia mengerti bahwa itu sulit dan dia mengasihani orang-orang yang kehilangan pekerjaan mereka, dia lebih memilih keselamatan daripada uang yang akan dibawa turis.

Dan setidaknya ada pilihan bagi banyak pekerja seks dari daerah pedesaan di negara ini, katanya: "Mereka bisa pulang."

img

Anjing berkeliaran saat matahari terbenam di luar rumah nenek A di desa pedesaan di distrik Isaan. A mengatakan kehidupan di pedesaan tidak semenyenangkan di Phuket, pulau turis yang terkenal dengan kehidupan malam tempat dia tinggal dan bekerja selama delapan tahun terakhir, tetapi tinggal di desa kecilnya yang dekat dengan keluarganya adalah jenisnya sendiri. kebahagiaan.

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News