Skip to content

Bagaimana Rasanya Untuk Kandidat Asia-Amerika Selama Pandemi Yang Ditandai Oleh Rasisme

📅 November 02, 2020

⏱️6 min read

Pada bulan April, Yuh-Line Niou, seorang anggota Majelis New York, membagikan masker KN95 di depan sebuah toko makanan Kosher di distriknya ketika dia dilecehkan secara verbal oleh orang asing yang mendekatinya di jalan. "Dia mengatakan sesuatu seperti, 'Kaulah yang membawa virus ke sini. Saya harap kamu mati,'" kenangnya. "Mengerikan. Kamu melakukan apa yang kamu bisa untuk membantu orang dan semua orang ingin kamu mati."

img

Anggota Komisi Asia Amerika Massachusetts melakukan protes pada 12 Maret di Boston. Para pemimpin Amerika Asia di negara bagian itu mengutuk apa yang mereka katakan sebagai rasisme yang ditujukan pada komunitas Asia di tengah pandemi virus korona.

Niou, yang merupakan orang Amerika keturunan Taiwan, mengatakan bahwa menangani korban pandemi di distriknya hanya menyisakan sedikit waktu untuk berkampanye untuk pemilihan kembali. Pada musim semi, dia mengatakan banyak bisnis Asia-Amerika di distriknya, yang membentang di Manhattan bagian bawah dan termasuk Chinatown, terpaksa ditutup karena pelanggan menghindari restoran dan lingkungan mereka. Dia mengatakan dampak ekonomi itu merupakan konsekuensi awal rasisme yang mengaitkan virus corona dengan komunitas Asia-Amerika.

Sementara pandemi telah menjadikan ini pemilihan yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk semua kampanye, hal itu membawa tantangan khusus bagi rekor jumlah kandidat Asia Amerika dan Kepulauan Pasifik yang mencalonkan diri tahun ini. Menurut Madalene Mielke, presiden nonpartisan Asian Pacific American Institute for Congressional Studies, jumlah kandidat AAPI yang mencalonkan diri untuk jabatan federal tahun ini meningkat dua kali lipat menjadi 99, dari 48 pada paruh waktu 2018. Dan jumlah yang mencalonkan diri untuk kursi legislatif negara bagian di seluruh negeri bertambah setidaknya 21.

Tetapi para kandidat ini menghadapi lingkungan rasisme anti-Asia yang meningkat yang melonjak sejak pandemi dimulai.

Sebuah kelompok bernama Hentikan AAPI Benci, salah satu dari sedikit upaya pelacakan yang diluncurkan tahun ini, menerima [lebih dari 2.500 laporan insiden anti-Asia antara 19 Maret dan 5 Agustus. Dan dokumen Perserikatan Bangsa-Bangsa yang dipublikasikan pada bulan Oktober menyebutkan "tingkat yang mengkhawatirkan. "dari kekerasan bermotif rasial dan insiden lain terhadap orang Asia-Amerika di AS

Serangan rasis ini meluas ke banyak kandidat dan pemimpin politik Amerika Asia, yang mengatakan bahwa retorika Presiden Trump seputar virus corona telah memperburuk rasisme yang mereka hadapi sepanjang hidup mereka. Trump, yang menyalahkan China karena membiarkan virus itu menyebar, menyebutnya "virus China" dan juga menggunakan istilah "kung flu".

Secara online dan secara langsung, Niou telah menghadapi komentar rasis, termasuk disebut "kung flu". "Masalahnya, aku yang terpilih, jadi aku mungkin mendapatkan yang paling sedikit," kata Niou. "Tapi ada orang yang dipukul di wajahnya karena memakai masker. Ada orang yang dibakar ... Saya pikir saya hanya menyakiti orang lain."

"Saya belum pernah mendengar rasisme seperti itu"

Selama beberapa minggu musim semi ini, sulit bagi David Kim untuk melihat pesan langsungnya di Twitter. Kim, seorang kandidat Kongres Demokrat di Los Angeles County, telah menjalankan upaya virtual sementara pandemi telah membatasi kampanye secara langsung. Tapi kotak masuk Twitter-nya berisi pesan rasis yang menyuruhnya "kembali ke negaramu" dan "makan kelelawar". "Saya mendapat begitu banyak komentar, setidaknya secara online," kata Kim. "Saya tidak pernah mendengar jenis rasisme seperti itu di hadapan saya - tidak terlalu ekstrim."

Kim, yang merupakan orang Korea-Amerika, mengatakan sulit untuk mengatakan apakah pesan tersebut dapat dikaitkan dengan bahasa Trump. Terlepas dari fokus Trump pada China, Kim dan banyak kandidat AAPI lainnya, tidak hanya China-Amerika, telah terpengaruh.

Dia mengatakan dia berharap mengalami beberapa rasisme sebagai kandidat. "Tapi sentimen nasional secara keseluruhan membuatnya menjadi lebih besar dan meledakkannya," katanya.

Mielke dari APAICS mengatakan dia telah melihat pola yang menargetkan orang Asia-Amerika secara umum, bukan hanya kandidat politik. "Komentar dan sikap rasis lebih banyak terjadi pada orang biasa," katanya. "Jika Anda mencalonkan diri untuk jabatan, Anda sudah memiliki platform tempat Anda dapat menonjolkan seseorang yang rasis."

Tetapi Mielke menambahkan bahwa pandemi telah menciptakan tantangan lain bagi beberapa kandidat kulit berwarna, yang sering mengandalkan percakapan langsung dan kampanye dari pintu ke pintu untuk memerangi bias yang mungkin dimiliki pemilih terhadap wajah dan nama non-kulit putih.

Ini adalah rintangan yang dihadapi oleh Demokrat Albert Lee ketika dia menjalankan tantangan utama yang gagal di distrik kongres Oregon yang mencakup Portland. Lee, yang merupakan warga Amerika keturunan Korea dan Kulit Hitam, mengatakan kampanye yang sifatnya virtual membuatnya lebih sulit untuk menjangkau pemilih, terutama saat mencalonkan diri melawan anggota kongres yang telah memegang kursi selama hampir 25 tahun.

Awal pandemi adalah "lonceng kematian" untuk kampanyenya, kata Lee. Lee dan kandidat AAPI lainnya, yang dimotivasi oleh rasisme anti-Asia dan gerakan Black Lives Matter, berkumpul untuk menangani serangan terhadap komunitas mereka.

Lauren Ashcraft, seorang Demokrat yang dikalahkan di tingkat dasar kongres di New York, membentuk koalisi dengan Lee dan kandidat Asia Amerika progresif lainnya yang telah menjadi tuan rumah balai kota virtual dan berbagi sumber daya tentang pendidikan anti-rasis. "Orang-orang benar-benar memperkuat hubungan mereka untuk melawan kebencian," kata Ashcraft.

Bagaimana keadaannya bagi orang Asia Amerika yang konservatif

Menavigasi komentar Trump lebih sulit bagi orang Amerika Asia konservatif seperti Peggy Huang, yang mencalonkan diri dan kalah dalam pemilihan pendahuluan kongres di sebuah distrik yang berbasis di Orange County, California.

Meskipun Huang mengatakan ras "tidak pernah menjadi masalah" untuk kampanyenya, dia ingat menghadapi peserta setidaknya dua acara politik di musim semi yang menggunakan istilah "virus China" dengan cara yang membuatnya "sangat tidak nyaman." "Semuanya kembali pada fakta bahwa pemerintah China tidak mengungkap virus itu," kenang Huang. "Dan saya berkata, 'Baiklah kalau begitu mari kita bicarakan hal itu menjadi masalah. Jangan membuatnya menjadi masalah China-Amerika.' "

Meski Huang sering menganggap bahasa Trump rasis, dia yakin mayoritas pemimpin Republik hanya menggunakan frasa "virus China" untuk mencatat asal pandemi. Dia menemukan beberapa reaksi terhadap bahasa ini menjadi "terlalu sensitif."

Cliff Li, pendiri National Committee of Asian American Republicans, mengatakan dia berharap dia melihat lebih banyak kandidat Republikan AAPI berbicara menentang rasisme yang ditimbulkan oleh pandemi. Baik Li dan Huang mengidentifikasi Young Kim, yang mencalonkan diri dalam perlombaan kongres ketat di California Selatan, sebagai salah satu kandidat Republikan Asia-Amerika yang secara terbuka mengkritik Trump.

Pada bulan Juni, Young Kim mengutuk "penggunaan terus-menerus istilah yang menghubungkan COVID-19 dengan komunitas AAPI oleh presiden" di Twitter . "Tidak ada orang Amerika dari ras atau kelompok etnis mana pun yang bertanggung jawab atas virus itu," tulisnya.

Tetapi Li mengatakan Young Kim adalah satu-satunya pemimpin Amerika Asia konservatif yang angkat bicara, meskipun ia menambahkan kandidat Demokrat AAPI dan pejabat terpilih "jauh melebihi" jumlah dari Partai Republik. "Saya mengerti mengapa mereka tidak banyak bicara. Karena Partai Republik adalah partai Trump," kata Li. "Jadi [melawan] Trump sama saja dengan bunuh diri."

"Setiap AAPI gelisah"

Beberapa organisasi Demokrat telah memanfaatkan bahasa anti-Asia ke dalam iklan kampanye yang ditujukan untuk menjangkau pemilih Asia-Amerika. Pada bulan Maret, misalnya, Senator John Cornyn, R-Texas, mengatakan bahwa China yang menjadi penyebab virus corona karena "budaya di mana orang makan kelelawar, ular, anjing, dan hal-hal seperti itu." Dana Kemenangan AAPI, sebuah komite aksi politik Demokrat yang berfokus pada mobilisasi pemilih Asia-Amerika, menanggapi dengan sebuah iklan yang mengikat komentar Cornyn kepada presiden.

Perwakilan Judy Chu, D-Calif., Mengatakan ASPIRE PAC, lengan politik Kaukus Amerika Pasifik Asia Pasifik, juga menjalankan kampanye iklan Facebook yang menyerukan beberapa dari 164 anggota parlemen Republik yang pada bulan September memilih menentang resolusi DPR untuk mengutuk anti Sentimen -Asian terkait dengan pandemi. Iklan tersebut secara langsung menargetkan Partai Republik dengan populasi AAPI yang besar di distrik mereka.

Saat memperdebatkan RUU di lantai DPR, beberapa Republikan, seperti Rep. Doug Collins, seorang Republikan Georgia yang mencalonkan diri untuk Senat AS, berpendapat undang-undang itu "hanya untuk kesempatan mengkritik presiden."

Chu mengatakan upaya CAPAC untuk menanggapi rasisme anti-Asia - melalui dengar pendapat, konferensi pers, dan media sosial - telah memonopoli kampanye pemilihannya kembali. Dia menambahkan bahwa cerita dan video yang dia lihat dari orang Amerika keturunan Asia di seluruh negeri "membuat dia merinding." "Setiap AAPI gelisah," kata Chu. "Tapi sekarang saatnya menggunakan suara kita."

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News