Skip to content

Bagaimana Uang Pribadi Dari CEO Facebook Menyelamatkan Pemilu 2020

📅 December 09, 2020

⏱️6 min read

Bill Turner tahu dia memiliki pekerjaan yang berat. Dia mengambil alih sebagai penjabat direktur layanan pemilih di Chester County, Pa., Pada bulan September, hanya dua bulan sebelum pemilihan presiden yang memecah belah di tengah pandemi. Kehadiran pemilih yang besar diharapkan, dan COVID-19 mengharuskan manajer pemilu seperti Turner untuk menangani surat suara dalam skala yang belum pernah mereka lihat dan menghadapi ancaman staf mereka menjadi sakit.

img

Petugas pemilihan Detroit menghitung surat suara yang tidak hadir untuk pemilihan umum 2020 di TCF Center pada 4 November. Kantor pemilihan di seluruh AS mengatakan mereka tidak dapat melaksanakan pemilihan yang menantang tahun ini tanpa bantuan dari organisasi nirlaba yang terkait dengan CEO Facebook Mark Zuckerberg.

Gugatan ini telah memaksa banyak kantor pemilu menghabiskan anggaran mereka beberapa bulan sebelumnya. Turner sebelumnya menjabat sebagai manajer darurat kabupaten, pengalaman yang tampaknya tepat untuk mengawasi pemilihan yang dikhawatirkan banyak pengamat akan menjadi bencana.

img

Mark Zuckerberg, pendiri dan CEO Facebook, dan Priscilla Chan, istrinya, menyumbangkan $ 350 juta kepada sebuah organisasi nirlaba yang memberikan hibah kepada pejabat pemilihan di seluruh Amerika Serikat.

Ian Tuttle / Getty Images

Dengan anggaran yang ketat dan sedikit bantuan dari pemerintah federal, Chester County mengajukan permohonan hibah pemilu dari Center for Tech and Civic Life, sebuah organisasi nirlaba kecil yang berbasis di Chicago yang dengan cepat mengumpulkan sumbangan ratusan juta dolar untuk membantu kantor pemilihan lokal - terutama, $ 350 juta dari CEO Facebook Mark Zuckerberg dan istrinya, Priscilla Chan. "Sejujurnya, saya tidak tahu apa yang akan kami lakukan tanpanya," kata Turner.

Pandemi virus korona - dan pengabaian Kongres - mengharuskan bailout yang belum pernah terjadi sebelumnya dari kantor pemilihan dengan uang pribadi disalurkan melalui organisasi nirlaba yang kurang dikenal. Dan uang itu terbukti sangat diperlukan.

Turner adalah satu dari 25 direktur pemilu dari negara bagian yang berayun yang diwawancarai oleh APM Reports yang mengatakan uang hibah itu penting untuk mencegah kehancuran pemilu di tengah kekhawatiran atas pandemi dan seorang presiden yang terus mempertanyakan secara terbuka - tanpa bukti - keabsahan proses tersebut.

Center for Tech and Civic Life memberikan hibah kepada lebih dari 2.500 yurisdiksi tahun ini untuk membantu departemen membayar administrasi pemilihan. Uang tersebut tiba karena anggaran departemen pemilihan yang secara historis kurang didanai telah dilemahkan dari pembelian yang tidak terduga selama pemilihan pendahuluan dan dipaksa untuk menghabiskan uang untuk petugas pemilihan, perangko dan pencetakan untuk semakin banyak pemilih yang ingin memberikan suara melalui surat.

Lembaga nirlaba memberi Chester County $ 2,5 juta untuk pemilihan, yang lebih dari anggaran tahun 2020 untuk layanan pemungutan suara. Chester County adalah salah satu dari beberapa kabupaten pinggiran kota besar yang mengelilingi Philadelphia - benteng yang pernah menjadi Republik yang telah bergeser ke arah dukungan Demokrat dalam beberapa tahun terakhir. Pennsylvania sangat penting bagi kemenangan Joe Biden atas Presiden Trump, dan kemenangannya di negara bagian itu sebagian didorong oleh keberhasilannya di Chester County. Dia memenangkannya dengan 17 poin persentase - hampir dua kali lipat margin Hillary Clinton empat tahun sebelumnya.

Turner menggunakan dana tersebut untuk membeli 14 kotak drop untuk surat suara, membayar staf untuk mengawasi situs tersebut dan membeli kamera tubuh yang merekam karyawan yang mengumpulkan surat suara dari kotak drop. Dia juga menghabiskan sebagian besar dana bantuan untuk peralatan tambahan dan orang-orang untuk memastikan bahwa surat suara dikirim dan dihitung dengan cepat. County memproses 150.000 surat suara untuk pemilihan November dalam 36 jam. Tanpa peralatan dan personel baru, kata dia, butuh waktu seminggu atau lebih.

“Hibah ini benar-benar menjadi penyelamat dalam memungkinkan kami untuk berbuat lebih banyak, efisien dan cepat,” ujarnya. "Mungkin akan memakan waktu lama jika kita tidak memiliki sumber daya untuk melakukan ini."

img

Kasus-kasus wilayah pemilihan yang berisi surat suara, materi pemilihan dan kunci mesin pemungutan suara ditahan di bawah penjagaan oleh Polisi Kabupaten Allegheny di gudang pemilihan Kabupaten Allegheny pada 4 November di Pittsburgh.

Jeff Swensen / Getty Images

Uang pribadi dibutuhkan sebagian karena pemerintah federal tidak menyediakan dana yang cukup. Kongres mengalokasikan $ 400 juta pada bulan Maret untuk layanan pemilihan, tetapi itu hanya sepersepuluh dari apa yang menurut beberapa pejabat diperlukan. "Meskipun pejabat pemilihan pada dasarnya memohon bantuan pemerintah federal kami, uang itu tidak pernah masuk," kata Liz Howard, dari Brennan Center for Justice di New York University. "Kongres benar-benar mengecewakan pejabat pemilihan kami."

Dengan sedikit tindakan dari Kongres, sektor swasta, yang dipimpin oleh Zuckerberg dan Chan, meningkat. Pasangan itu memberikan $ 400 juta kepada organisasi nirlaba untuk bantuan pemilihan - dengan sebagian besar disumbangkan ke Pusat Teknologi dan Kehidupan Sipil.

Jumlah keseluruhan dari hibah tersebut tidak diketahui. Center for Tech and Civic Life menolak permintaan wawancara berulang kali dari Laporan APM untuk membahas pendanaan dan bagaimana penggunaannya. Pada akhir Oktober, grup tersebut mencantumkan yurisdiksi yang menerima pendanaan di situsnya tetapi tidak mengungkapkan jumlah dolar atau prioritas pendanaan untuk setiap yurisdiksi.

Namun melalui serangkaian wawancara, permintaan catatan publik, dan peninjauan pertemuan publik, Laporan APM menyatukan rincian penghargaan hibah di lima negara bagian yang memutuskan pemilihan. Laporan APM memperoleh lebih dari 30 aplikasi dan memberikan perjanjian antara kantor pemilihan lokal dan Center for Tech and Civic Life. Dokumen-dokumen tersebut menunjukkan permintaan yang terutama difokuskan pada logistik pemilu: kenaikan gaji untuk petugas pemungutan suara, perluasan lokasi pemungutan suara awal dan peralatan tambahan untuk lebih cepat memproses jutaan surat suara yang dikirim.

Beberapa yurisdiksi menerima hibah yang merupakan sebagian kecil dari anggaran pemilihan mereka, sementara yang lain melihat kenaikannya beberapa kali lipat. Tiba-tiba, penyelenggara pemilu yang harus mencari sumber daya dapat "mendanai pemilu impian mereka," menurut Howard.

Dalam beberapa minggu sejak pemilihan, sekutu Trump telah memasukkan dana Center for Tech dan Civic Life ke dalam teori konspirasi penipuan pemilih mereka. Mereka telah menantang legalitas dan netralitas hibah, mengklaim bahwa dana tersebut ditujukan untuk meningkatkan partisipasi Partai Demokrat.

Tetapi analisis Laporan APM tentang pendaftaran pemilih dan partisipasi pemilih di tiga dari lima negara bagian yang bergoyang menunjukkan bahwa dana hibah tidak berdampak jelas pada siapa yang memilih. Jumlah pemilih meningkat di seluruh AS dari 2016. Analisis Laporan APM menemukan bahwa kabupaten di Pennsylvania, Georgia, dan Arizona yang menerima hibah tidak memiliki tingkat partisipasi yang lebih tinggi secara konsisten daripada yang tidak menerima uang.

img

Seorang petugas pemilu memindai surat suara di Departemen Pemilihan Clark County pada 20 Oktober di Las Vegas Utara, Nevada.

Ethan Miller / Getty Images

Pejabat dengan Center for Tech and Civic Life dan pejabat pemerintah telah membela diri di pengadilan dan dalam pernyataan tertulis dengan mengatakan bahwa tujuannya adalah untuk memastikan opsi pemungutan suara yang aman selama pandemi.

"Pada saat dibutuhkan ini, kami merasa sangat beruntung dapat menyelenggarakan program hibah panggilan terbuka yang tersedia untuk setiap departemen pemilihan lokal di setiap negara bagian di serikat pekerja untuk memastikan bahwa mereka memiliki staf, pelatihan, dan peralatan yang diperlukan sehingga November ini setiap pemilih yang memenuhi syarat dapat berpartisipasi dengan cara yang aman dan tepat waktu dan suara mereka dihitung, "kata Center for Tech and Civic Life dalam sebuah pernyataan pada 24 September.

Lembaga nirlaba juga terus menawarkan hibah kepada komunitas yang mengadakan pemilihan putaran kedua di Georgia pada bulan Januari.

Sementara beberapa pejabat pemilu melihat sedikit perbedaan antara pendanaan swasta dan pemerintah untuk pemilu, pejabat lainnya sangat mengkhawatirkan preseden yang mungkin ditetapkan oleh dana swasta tersebut. Mereka bilang donor pribadi bisa punya agenda pribadi. Misalnya, Zuckerberg mungkin ingin memperbaiki citra publiknya setelah bertahun-tahun dikritik karena kesalahan informasi dan retorika yang memecah belah di Facebook telah merusak demokrasi di seluruh dunia.

"Sangat penting bahwa ini hanya sekali," kata Rachael Cobb, profesor ilmu politik dan studi hukum di Universitas Suffolk di Boston. Cobb mengatakan uang pribadi sangat penting untuk penyelenggaraan pemilu tahun ini, "tetapi seiring waktu, uang itu sendiri korosif." Dia mengatakan terus menggunakan uang pribadi untuk tujuan seperti itu "mencemarkan [pemilihan] dengan cara yang kita tidak perlu dinodai sama sekali."

Tetapi analis pemilu lainnya mengatakan pendanaan swasta adalah pilihan terbaik jika pemerintah federal tidak akan berkomitmen pada pendanaan jangka panjang yang berkelanjutan untuk kantor pemilu.

Mereka juga mengatakan hibah tersebut membantu mencegah potensi bencana di mana antrean panjang, surat yang hilang, dan penghitungan yang lambat dapat membuat Trump mempertanyakan lebih lanjut integritas hasil di Pennsylvania, Georgia, dan Arizona.

David Kimball, seorang profesor ilmu politik di University of Missouri-St. Louis, mengatakan bahwa tanpa hibah, "tentu akan memakan waktu lebih lama untuk memproses dan menghitung surat suara yang tidak hadir, yang hanya akan membuat periode pasca pemilihan ini menjadi lebih tak tertahankan."

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News