Skip to content

Bisakah membuka misteri usus ulat bambu membantu memecahkan krisis plastik kita?

📅 September 11, 2020

⏱️3 min read

Tidak bisakah menanggung polusi plastik yang menyapu pantai, membunuh kehidupan laut, dan masuk ke rantai makanan? Yah ulat bisa - secara harfiah. Tumbuh lebih dari 2cm, ulat bambu adalah tahap larva kumbang ulat. Para ilmuwan telah mengetahui untuk beberapa waktu sekarang tentang kemampuan mereka untuk memakan plastik tertentu, dan para peneliti sekarang mempelajari lebih lanjut tentang apa yang terjadi di dalam ulat bambu dan mereplikasi proses di luar mereka.

Diperlukan sekitar 3.000 hingga 4.000 ulat bambu sekitar seminggu untuk makan satu cangkir kopi Styrofoam, dan bakteri yang hidup di usus mereka yang memecah plastik, kata Anja Malawi Brandon, kandidat PhD di Universitas Stanford yang meneliti subjek tersebut. Ketika ulat makan memakan polistiren - bahan yang digunakan dalam styrofoam, dan sering ditemukan dalam kemasan - mereka mengeluarkan setengahnya sebagai karbon dioksida, dan beberapa sebagai partikel yang terdegradasi sebagian, meningkatkan kekhawatiran bahwa mereka dapat menambah masalah mikroplastik yang terus berkembang - potongan-potongan kecil plastik yang bisa berakhir di rantai makanan. Tetapi memanfaatkan biologi mereka dapat menghadirkan peluang baru tentang cara kita menangani sampah plastik.

Brandon, pakar keberlanjutan plastik dan bioplastik, adalah bagian dari tim yang tahun lalu menerbitkan penelitian yang menunjukkan bahwa ulat bambu dapat memakan polistiren, serta polietilen - salah satu plastik yang paling banyak digunakan di dunia, ditemukan dalam segala hal mulai dari tas belanja hingga botol deterjen. Itu juga menunjukkan bahwa saat makan polistiren, ulat bambu mengeluarkan penghambat api yang kadang-kadang ditambahkan ke plastik. Itu berarti bahan kimia beracun tidak terakumulasi di dalam mealworm, sehingga tidak akan lolos dari rantai makanan jika digunakan sebagai makanan kaya protein untuk ternak seperti ayam dan babi.

Kandidat PhD Stanford Anja Malawi Brandon di lab.

Kandidat PhD Stanford Anja Malawi Brandon di lab.

Penelitian lebih lanjut sekarang telah mengisolasi bakteri pemakan plastik yang ditemukan di usus ulat bambu dan menumbuhkannya di luar tubuh ulat. "Menariknya, bakteri yang kami identifikasi bukanlah bakteri baru yang gila, bakteri yang belum pernah terdengar - mereka adalah bakteri yang telah dikaitkan dengan pemecahan polutan lingkungan lainnya sebelumnya," kata Brandon. "Ini menunjukkan bahwa di lingkungan yang tepat, bakteri yang sudah dikenal ini mampu mendegradasi plastik," lanjutnya. "Ini berpotensi berarti bahwa bakteri lain yang diketahui secara tidak sengaja mengurai bahan kimia lain dapat memecah plastik dalam kondisi yang tepat."

Brandon mengatakan degradasi plastik dengan bakteri di luar tubuh ulat bambu saat ini lebih lambat daripada kemampuan ulat bambu, tetapi dalam kondisi yang tepat, degradasinya "lebih cepat daripada sistem bakteri lain hingga saat ini." Dia tidak dapat membagikan beberapa detail - termasuk nama bakterinya - karena penelitiannya belum dipublikasikan.

Solusi daur ulang alami?

Polusi plastik adalah salah satu masalah lingkungan yang paling mendesak. Sebuah laporan baru-baru ini dari The Pew Charitable Trusts memproyeksikan volume plastik yang memasuki lautan bisa hampir tiga kali lipat menjadi 29 juta metrik ton per tahun pada tahun 2040 - setara dengan 50 kilogram untuk setiap meter garis pantai planet ini. Ia juga mengatakan bahwa "tidak ada solusi tunggal", tetapi "strategi daur ulang yang ambisius" dapat memangkas 31-45% polusi plastik.

Brandon mengatakan bahwa untuk mealworm menjadi solusi daur ulang yang layak, perlu ada sistem untuk mengumpulkan dan merawat plastik yang sebagian tercerna yang mereka keluarkan. Menggunakan bakteri dalam tong bioreaktor justru bisa lebih mudah dikendalikan dan tidak meninggalkan residu plastik. Bahkan ada potensi untuk menggunakan bakteri untuk memecah plastik menjadi monomer, bahan penyusun plastik lainnya.

Ramani Narayan, profesor terkemuka di bidang teknik kimia dan ilmu material di Michigan State University, mengatakan bahwa sains di balik penelitian Stanford "hebat", tetapi memperingatkan agar tidak mengekstrapolasinya menjadi solusi untuk mengolah limbah plastik. "(Menggunakan ulat bambu) tidak akan menjadi solusi sampai Anda dapat mengatakan bagaimana Anda dapat mengintegrasikannya ke dalam infrastruktur pengelolaan limbah yang ada - dan di situlah saya melihat keterputusan yang besar," katanya, menunjukkan bahwa menangani semua sampah plastik kita akan membutuhkan sejumlah besar mealworm.

Proses industri yang terbukti untuk mendaur ulang polistiren dan polietilen sudah ada, katanya, menambahkan bahwa peluang tidak terletak pada teknologi tetapi pada pengumpulan dan pemulihan plastik ini.

Untuk solusi biologis, Narayan menganjurkan untuk merancang plastik yang dapat dibuat kompos oleh mikroba bersama padatan biodegradable lainnya di lingkungan pengelolaan limbah yang ada. "Anda tidak ingin mengubah ekosistem [pengelolaan limbah]; Anda ingin memanfaatkan ekosistem untuk membantu Anda mengelola sampah," katanya.

Untuk saat ini, tes Brandon dengan bakteri terus berlanjut. "Kami masih agak jauh dari melakukannya dalam skala besar," katanya, "tetapi dengan penelitian baru kami ... kami telah mengembangkan sistem yang akan memungkinkan kami untuk bergerak ke masa depan jauh lebih cepat. Mudah-mudahan ini akan terjadi. teknologi yang layak. "

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News