Skip to content

'Diabaikan': Tingkat Pengangguran Amerika-Asia Melonjak Tapi Sedikit Yang Memperhatikan

📅 October 02, 2020

⏱️3 min read

Pandemi virus korona membawa dampak ekonomi yang besar pada orang Asia-Amerika. Dari salon kuku Vietnam hingga toko donat Kamboja, bisnis milik orang Asia mengalami kesulitan. Dan pekerja Amerika Asia telah berubah dari tingkat pengangguran terendah di negara ini menjadi salah satu yang tertinggi.

img

Seorang pria melewati restoran yang tutup di Chinatown Kota New York pada 10 Agustus 2020. Tingkat pengangguran orang Asia-Amerika telah melonjak di tengah pandemi, sebuah tren yang telah diabaikan di tengah kesengsaraan ekonomi yang meluas. Gambar Spencer Platt / Getty

Jerry Raburn kehilangan pekerjaannya di sebuah perusahaan jasa hipotek di California Selatan pada bulan Maret, hanya enam bulan setelah dia mulai. “Bisnisnya menurun drastis, dan berdasarkan senioritas, saya dilepaskan,” kata Raburn, yang datang ke AS dari Thailand saat berusia 8 tahun. Dia sekarang berbagi satu kamar dengan ibu, saudara laki-laki dan perempuannya di rumah keluarga lain. "Segalanya menurun," kata Raburn. "Sayangnya, saya masih menganggur, dan saya sudah mencari-cari."

David Canlas, yang berasal dari Filipina, juga kehilangan pekerjaannya sebagai konsultan untuk startup perangkat lunak ketika pandemi melanda. "Saat ini, tidak ada yang memiliki modal awal," kata Canlas. "Tidak ada yang punya anggaran untuk menyewa konsultan. Bahkan tidak ada yang merasa nyaman bagi saya untuk datang ke kantor mereka."

Lonjakan pengangguran Amerika Asia menonjol, bahkan di tengah kesengsaraan yang meluas akibat pandemi. Setahun yang lalu, tingkat pengangguran untuk orang Asia-Amerika adalah 2,8% - lebih rendah daripada orang kulit putih, kulit hitam atau Latin. Tetapi pengangguran Asia-Amerika melonjak menjadi 15% di bulan Mei, dan masih 10,7% di bulan Agustus - jauh di atas tingkat 7,3% untuk kulit putih dan tingkat Latin 10,5%. Hanya orang Afrika-Amerika yang memiliki tingkat pengangguran lebih tinggi sebesar 13%.

Sementara disparitas dalam pekerjaan di antara orang Latin dan Afrika-Amerika telah menjadi berita utama selama pandemi, hilangnya pekerjaan di Asia-Amerika kurang menarik perhatian. "Orang Asia Amerika benar-benar diabaikan," kata Marlene Kim, seorang ekonom di Universitas Massachusetts, Boston. "Orang-orang merasa bahwa orang Asia baik-baik saja. Bahwa mereka adalah minoritas teladan. Bahwa mereka memiliki pekerjaan yang baik dan keadaannya baik-baik saja."

Geografi menjelaskan beberapa tantangan yang baru ditemukan. Orang Asia-Amerika terkonsentrasi di tempat-tempat seperti New York dan California, di mana virus telah menelan banyak korban. Pekerjaan juga berperan. Hampir seperempat angkatan kerja Amerika Asia dipekerjakan di industri seperti restoran, ritel, dan layanan pribadi seperti salon kuku. "Industri-industri tersebut telah terpukul parah oleh pandemi dan mereka secara tradisional mempekerjakan banyak orang Amerika keturunan Asia," kata ekonom Donald Mar dari San Francisco State University.

Orang Asia-Amerika juga khawatir tentang diskriminasi, dan mengatakan Presiden Trump tidak membantu dengan pelabelan provokatifnya tentang apa yang berulang kali disebutnya sebagai "virus China".

Paul Ong dari UCLA mencatat bahwa Chinatown di Los Angeles mengalami penurunan lalu lintas pejalan kaki dan kendaraan yang lebih awal dan lebih dalam daripada lingkungan komersial kota lainnya. "Orang-orang menghindari daerah-daerah ini sebagian karena mitos yang menyebutkan bahwa orang Amerika keturunan Asia terkait dengan penyebaran virus corona," kata Ong. "Jelas itu tidak benar dan tidak adil. Tapi tidak diragukan lagi bahwa hal itu tercermin dalam dampaknya terhadap ekonomi etnis."

Itu bisa menjadi masalah nyata bagi orang Amerika keturunan Asia yang baru mengenal negara tersebut atau memiliki kemampuan bahasa Inggris yang terbatas. Di masa-masa biasa, jaringan sosial dan ekonomi komunitas imigran dapat membuka pintu dan memberikan peluang. Tapi Ong memperingatkan ketergantungan berlebihan pada jaringan itu bisa menjadi jebakan selama krisis seperti pandemi. "Jika Anda berada di sektor etnis dan semua restoran menghadapi masalah yang sama karena ditutup, peluang Anda untuk mendapatkan pekerjaan minimal jika tidak tidak ada."

Raburn telah mengajukan banyak lamaran kerja online sejak dia diberhentikan oleh perusahaan penyedia hipotek, meskipun dia menemukan proses pembunuhan jiwa. "Anda tidak berbicara dengan seseorang," katanya. "Itu membuatku tidak pernah ingin mencari pekerjaan lagi. Tapi aku harus mencari pekerjaan."

Raburn juga kuliah di community college, dan mengatakan bahwa adik laki-lakinya baru-baru ini mendapatkan pekerjaan di Home Depot. Berbagai peristiwa telah menguji tetapi belum mengalahkan harapan keluarga imigrannya untuk masa depan yang lebih cerah. "Hidup itu sulit di negara mana pun," kata Raburn. "Saya yakin Amerika akan menjadi lebih baik."

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News