Skip to content

Impian Seorang Pegolf Tertunda, Tapi Akhirnya Terwujud Di Level Tertinggi Game

📅 February 12, 2021

⏱️7 min read

Ketika Tiger Woods menaklukkan dunia golf beberapa dekade lalu, hal itu memicu gelombang partisipasi minoritas dalam permainan yang secara historis tertutup bagi orang kulit berwarna. Gelombang itu masih belum mencapai level tertinggi olahraga ini.

img

Kamaiu Johnson berlatih menjelang debutnya di PGA Tour pada hari Kamis di Pebble Beach yang legendaris. Johnson, 27, ditemukan oleh seorang profesional golf pada usia 13 tahun setelah dia putus sekolah.

Tetapi beberapa membuat terobosan, termasuk pegolf Afrika-Amerika Kamaiu Johnson.

Ketika pemain berusia 27 tahun itu melakukan tee off pada hari Kamis, di babak pertama AT&T Pebble Beach Pro-Am, itu akan menandai debutnya di PGA Tour. Dan puncak dari perjalanan yang mustahil.

Seberkas cahaya

Itu dimulai ketika dia berusia 13 tahun, hari dia bertemu Jan Auger.

"Ketika dia datang ke dalam hidup saya," kata Johnson, "itu seperti seberkas cahaya masuk ke dalam hidup saya."

Pada hari itu di tahun 2007, Auger sedang bermain golf dengan teman-temannya di Lapangan Golf Hilaman di Tallahassee, Florida, dia adalah asisten profesional golf di sana. Lubang keempat di dekat kompleks apartemen tempat Kamaiu Johnson (dibaca: kuh-MY-yah) tinggal bersama keluarganya. Saat kelompok Auger memainkan yang keempat, Johnson menonton di luar, meniru ayunan dengan apa yang menurut Auger adalah tongkat golf.

img

Di sinilah, pada tahun 2007, ketika Jan Auger pertama kali melihat Kamaiu Johnson di luar apartemennya di Tallahassee, Florida. Dia di luar sedang mengayunkan tongkat sebagai tongkat golf. Ayunannya 'mulus dan alami'. Atas kebaikan Kamaiu Johnson

Ayunannya halus dan alami, dibantu oleh bertahun-tahun bermain bisbol.

"Saat Anda bermain golf," kata Auger, "Anda memperhatikan orang-orang yang mengayunkan cairan. Bukan mekanis. Dan ketika saya semakin dekat, saya menyadari bahwa dia tidak sedang mengayunkan tongkat golf. Itu hanya tongkat."

Itu adalah hari sekolah dan dia bertanya pada Johnson mengapa dia tidak ada di kelas. Dia berbohong dan mengatakan dia bersekolah di rumah. Bahkan, dia sempat putus. Dia bukan murid yang baik. Dia tidak mendapat tes dengan baik dan ditempatkan di kelas "belajar sangat lambat", terpisah dari teman. Dia banyak diganggu.

"Saya sangat tersesat dalam hidup," kata Johnson. "Sangat tertekan di usia muda."

Ayahnya "tidak terlihat," tapi itu adalah keluarga yang penuh kasih. Dan miskin. Sebanyak sepuluh anggota keluarga tinggal di apartemen sempit dengan dua kamar tidur yang berbatasan dengan lapangan golf.

Salah satu hal yang paling dirindukan Johnson di ruang hidup kecil itu, adalah luar angkasa.

"Kami memiliki taplak meja yang panjang," kenang Johnson, "yang biasanya jatuh begitu saja ke lantai dari meja dapur. Saya biasa tidur di bawah [meja] karena itu adalah privasi."

Golf, olahraga yang mahal dan sering kali eksklusif, bukanlah bagian dari dunianya.

"Saya tahu tentang Tiger," katanya, "tetapi tidak terlalu sadar karena tidak ada golf yang dimainkan di rumah saya. Bukan begitu."

Tapi kemudian, pada hari itu, Jan Auger mendekati remaja tanpa kemudi yang sedang mengayunkan tongkat, dan bertanya apakah dia ingin memukul seember bola dengan tongkat golf yang sebenarnya.

"Dia memang terlihat sedikit sedih saat aku menghampirinya," kata Auger. "Itu hanya sesuatu untuk mencerahkan harinya, kurasa."

Ternyata itu mengubah hidup Kamaiu Johnson.

Tiba-tiba, tujuan

Johnson menggambarkan memukul ember bola dalam sebuah esai yang dia tulis untuk The Players 'Tribune.

"Saya memegang pentungan di tangan saya dan mencoba mencari cara terbaik untuk menggenggamnya, mengayunkannya," tulisnya. "Aku tidak akan berbohong kepadamu, aku tidak terlalu alami. Awalnya agak kasar. Tapi, kawan, hari pertama aku menyiramnya. Benar-benar murni. Aku menyaksikan bola melayang melewati pepohonan, ke matahari dan kembali ke bumi. Itu sempurna. Dan aku terpikat. "

Setelah itu, ada tawaran dari Auger. Jika dia melakukan pekerjaan rumah di sekitar lapangan, dia bisa memukul bola jarak secara gratis dan bermain seharga $ 1 per putaran.

Johnson dengan penuh semangat berkata, "setuju."

"Rasanya, tiba-tiba saya punya tujuan," katanya. "Anda tahu, tiba-tiba saya ingin menjadi sebaik mungkin di golf."

Pelajar yang hebat dan dorongan besar

Yang terjadi selanjutnya adalah kaleidoskop pengalaman dan orang-orang yang membantu mengubah hasrat mendadaknya menjadi keterampilan.

Anak yang gagal di sekolah (dia akan melanjutkan untuk mendapatkan GED-nya), pada kenyataannya, adalah pembelajar yang hebat.

"Ketika saya berada di sekitar orang-orang yang lebih baik dariku dan lebih pintar dariku," kata Johnson, "Aku diam. Aku mendengarkan. Aku seperti spons. Mencoba menyerap semuanya. Itulah alasan besar lainnya mengapa Saya berkembang cukup cepat dan menjadi lebih baik. "

Jadilah pandai chipping dan put, dia diberitahu. Begitulah cara Anda menurunkan skor Anda. Mainkan turnamen sebanyak yang Anda bisa, sehingga Anda memahami cara bermain di bawah tekanan. Orang Samaria yang tak terhitung jumlahnya memberinya uang untuk biaya masuk turnamen.

Johnson juga mendapat dorongan besar dari APGA Tour .

img

Kamaiu Johnson siap bermain di acara PGA Tour pertamanya bulan lalu. Tetapi dia dinyatakan positif mengidap virus corona dan tidak yakin kapan dia akan mendapat kesempatan untuk bermain di Tur lagi. Atas kebaikan Marc Howard Photo

The Advocates Pro Golf Association Tour dibuat pada tahun 2010 "untuk mempersiapkan pegolf Afrika-Amerika dan minoritas lainnya untuk bersaing dan menang di level tertinggi golf profesional."

"Saya pikir banyak orang merasa akan ada banjir orang Afrika-Amerika yang pergi ke PGA Tour karena Tiger," kata Ken Bentley, CEO APGA Tour. "Sekarang saya pikir Tiger menarik banyak orang ke dalam permainan. Anda melihat kebangkitan kembali golf perguruan tinggi Black. Tapi ada kekosongan setelah mereka meninggalkan perguruan tinggi."

Tanpa dukungan finansial yang mereka miliki di sekolah, banyak pemain kulit hitam tidak memiliki akses ke peralatan dan pelatihan serta pelatihan terbaik.

"Kami mensurvei para pemain kami," kata Bentley, "dan menemukan bahwa sebagian besar tidak pernah dipasang untuk tongkat mereka. Mereka tidak memiliki akses ke TrackMan [sistem yang melacak analitik ayunan golf - dari penerbangan bola hingga kecepatan ayunan hingga seberapa jauh tembakan dibawa di udara]. Mereka tidak memiliki akses ke teknologi yang dimiliki orang-orang yang bersaing dengan mereka. "

APGA telah mencoba mengisi kekosongan itu dengan mulai memasukkan pemain untuk klub, memberi mereka lebih banyak akses ke teknologi dan pelatihan terbaik.

"Kami mencoba untuk menyamakan kedudukan seperti itu," kata Bentley.

Johnson telah menjadi penerima manfaat. Dia bermain di APGA Tour selama beberapa tahun. Dan September lalu, dia memenangkan APGA Tour Championship.

Bingung dengan undangan

Sebulan setelah kemenangan itu, ada lebih banyak kegembiraan.

Dia mendapat pembebasan sponsor yang memberinya tempat di Farmers Insurance Open. Johnson telah mencapai puncak - dia akan melakukan tee off dalam acara PGA Tour pertamanya.

Video PGA tentang reaksinya terhadap undangan tersebut. Beberapa saat setelah mendapatkannya, dia berdiri di lorong, masih agak linglung. Seorang asing bertanya pada Johnson, yang berpakaian seperti pegolf profesional, apakah memang dia salah satunya.

"Ya, Pak," Johnson tersenyum.

"Apakah saya akan melihat Anda di TV?" orang itu bertanya.

"Kamu benar-benar akan melakukannya," kata Johnson, yang tertawa dan kemudian berkata "oh man."

Tapi kehidupan yang dikemas dengan drama akan lebih bermanfaat.

Akhir bulan lalu, beberapa hari sebelum debut TV-nya di Farmers, Johnson sedang menuju ronde latihan ketika teleponnya berdering.

"Saya mendapat telepon dari Andy dari [PGA] Tour," kata Johnson, "saat saya berjalan keluar dari kamar saya dan [dia] berkata, 'Kamaiu Anda harus segera kembali ke kamar Anda. Anda dinyatakan positif untuk COVID. '"

Kisah saya dan semua yang saya alami hanya menginspirasi begitu banyak orang untuk menunjukkan cinta.

Kamaiu Johnson

Kabar buruk itu diperparah oleh fakta bahwa beberapa anggota keluarganya juga positif virus Corona. Ibu dan neneknya sakit parah.

Dia tersingkir dari turnamen dan secara fisik dia merasa tidak enak.

"Hanya satu malam tapi saya merasa sangat buruk," kata Johnson. "Saya kehilangan selera. Saya mengalami hidung terbakar, bibir pecah-pecah, saya sangat lelah, kehilangan [indera] penciuman."

Johnson diisolasi selama sepuluh hari di kamar hotelnya pada turnamen Farmers. Itu adalah waktu terlama dia menjauh dari golf sejak dia mulai bermain sebagai remaja.

Sebuah desa merespon

Namun di tengah karantina, desa yang selalu dibicarakan Johnson ... banyak orang yang telah membantunya selama ini .... lebih banyak membantu. Dua turnamen PGA menawarinya tempat - AT&T mulai hari ini dan Honda Classic bulan depan. Dua perusahaan, Cisco dan ClubCorp, mengulurkan tangan untuk menjadikannya duta merek.

"Saya minta maaf karena saya sering menggunakan kata 'luar biasa'," Johnson tertawa, "tapi itu benar-benar. Sangat luar biasa melihat cinta dan dukungan."

"Saya percaya itu hanya berlaku untuk semua yang terjadi di dunia kita saat ini. Orang-orang begitu muak dengan hal negatif, mereka ingin melihat yang positif. Kisah saya dan semua yang telah saya lalui hanya menginspirasi begitu banyak orang untuk menunjukkan cinta . Karena saya adalah produk cinta dan dukungan. Karena begitu banyak orang dengan warna kulit yang berbeda, wanita, pria, begitu banyak orang yang mendukung saya untuk mencapai titik di mana saya sekarang ini. "

Dimana dia hari ini

img

Jan Auger akan menonton dan bersorak saat Kamaiu Johnson bermain di acara PGA Tour pertamanya. Atas kebaikan Kamaiu Johnson

Yang terpenting, bebas COVID, seperti keluarganya. Sedetik dekat - mimpi yang tertunda tapi tetap saja mimpi. Dia melakukan tee off di Pebble Beach yang legendaris.

Desanya akan mengawasi. Jan Auger, yang disebut Johnson sebagai ibu keduanya, akan mendengarkan dari Florida dan "tidak akan ketinggalan sedetik pun."

"Itu membuatku menangis," kata Auger, suaranya pecah. "Saya hanya ingin dia bangga pada dirinya sendiri dan menyadari apa yang telah dilakukannya."

Dia tahu. Tapi hari ini, Kamaiu Johnson fokus pada apa yang ingin dia lakukan.

Mainkan dengan baik minggu ini. Dan seterusnya.

Dan menginspirasi anak-anak muda lainnya yang tidak lebih dari sebatang tongkat, dan menginginkan tidak lebih dari kesempatan.

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News