Skip to content

Inilah yang mengkhawatirkan tentang varian virus corona

📅 December 25, 2020

⏱️4 min read

Pemerintah Inggris telah membunyikan alarm tentang jenis varian SARS-CoV-2 - virus yang menyebabkan Covid-19 - yang tampaknya menyebar lebih mudah daripada versi sebelumnya. Meskipun masih banyak yang belum diketahui, apa yang kita ketahui tentang varian baru ini memberi tahu kita hal-hal penting tentang virus: ia dapat beradaptasi menjadi lebih mudah menular dan mungkin dapat menjadi lebih sulit untuk dinetralkan dan mungkin dapat mengakali vaksin untuk sebagian kecil.

health-5009994 1920

Hingga saat ini, SARS-CoV-2 telah bermutasi dengan kecepatan yang cukup stabil, hanya dengan satu atau dua variasi per bulan. Beberapa variasi telah membuat para ilmuwan berhenti sejenak, terkadang bermutasi menjadi lebih mudah menular dan pada saat lain bermutasi menjadi lebih efektif dalam menghindari deteksi oleh sistem kekebalan kita. Tetapi dengan varian baru ini, yang disebut B.1.1.7, virus telah memperoleh 17 mutasi sekaligus yang mengubah protein virus, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, yang memengaruhi empat protein virus yang berbeda: protein lonjakan, ORF1ab, Orf8 dan protein N, nukleokapsid utama.

Sementara banyaknya mutasi dalam satu varian mengkhawatirkan, yang mungkin lebih mengkhawatirkan adalah bagaimana mutasi, jika digabungkan, dapat mengubah cara kerja virus. Salah satu mutasi, N501Y, meningkatkan seberapa erat protein lonjakan mengikat reseptor ACE2 manusia, yang dapat memudahkan virus untuk mengakar pada mereka yang terinfeksi. Mutasi ini kemungkinan mengapa varian baru ini, yang pertama kali diisolasi di Inggris pada akhir September, sekarang menyumbang lebih dari 60% infeksi baru di dan sekitar London.

Mutasi kedua pada lonjakan protein, 69-70del, menghapus dua asam amino, pengangkatannya memungkinkan virus menghindari beberapa respons imun dan, dikombinasikan dengan mutasi lain, membuatnya lebih mudah menular. Mutasi 69-70del telah ditemukan pada galur varian lain - termasuk galur di cerpelai di Denmark - dan tampaknya terjadi ketika pasien membawa virus selama beberapa bulan di bawah tekanan kekebalan, tidak harus dari sistem kekebalan pasien sendiri tetapi dari perawatan. seperti plasma pemulihan yang memompa antibodi ke dalam sistem pasien.

Mutasi ketiga, P681H, terjadi di tempat yang disebut situs pembelahan protein lonjakan, yang merupakan area yang diketahui memengaruhi seberapa mudah virus memasuki dan membunuh sel. Perubahan pada bagian virus ini berpotensi meningkatkan kemampuannya untuk menyebabkan penyakit - dan mematikannya - meski belum ada bukti yang menunjukkan varian baru ini lebih berbahaya bagi manusia. Mutasi ini saja sudah cukup untuk membuat gelisah. Fakta bahwa itu digabungkan dalam strain varian ini dengan mutasi lain pada protein Orf8 yang juga dapat meningkatkan patogenisitas, sungguh mengkhawatirkan.

Mutasi yang mempengaruhi dua protein lain - ORF1ab dan protein N - juga diduga memungkinkan virus untuk bereplikasi lebih cepat dan menghindari sistem kekebalan, meskipun lebih banyak penelitian diperlukan untuk melihat bagaimana masing-masing dari 17 mutasi ini mempengaruhi bagaimana. virus itu bekerja. Namun, kami cukup tahu untuk membuat beberapa asumsi.

Pertama, SARS-CoV-2 tahu bagaimana beradaptasi dan beradaptasi dengan cepat, seperti virus flu. Oleh karena itu, kita harus siap menghadapi kemungkinan bahwa virus akan bersama kita dalam jangka panjang. Seperti vaksin flu, vaksin Covid-19 mungkin bukan vaksin yang lengkap. Kami sudah tahu dari penelitian terbaru diterbitkan di New England Journal of Medicine bahwa waktu paruh dari antibodi penawar dari setidaknya satu vaksin, vaksin Moderna, menurun relatif cepat selama tiga bulan pada mereka yang merespon paling kuat dan lebih pendek pada mereka yang meningkat. respon yang kurang kuat. Meskipun penelitian ini kecil, penelitian ini mempertanyakan apakah vaksin yang diambil hari ini akan tetap efektif 12 bulan, 18 bulan, atau lebih lama di masa depan. B.1.1.7 memberi tahu kita sesuatu yang baru - tidak hanya kekebalan yang mungkin memudar, tetapi potensi vaksin itu sendiri dapat berubah jika virus berubah. Ini bukan untuk mengatakan bahwa pengobatan modern tidak dapat mengikuti perkembangan virus Covid-19, seperti halnya flu. Tetapi ini mungkin tidak sesederhana atau semudah yang diharapkan banyak orang.

Kedua, dengan mutasi 69-70del kita mungkin menghadapi paradoks medis. Dalam upaya untuk menyelamatkan nyawa orang yang mengalami gangguan kekebalan yang terinfeksi virus, penyedia layanan terkadang memberikan beberapa putaran perawatan antibodi kepada pasien mereka. Dalam beberapa kasus, pasien akan pulih setelah satu putaran pengobatan hanya untuk jatuh sakit lagi dan memerlukan dosis lain. Bahkan dalam satu pasien, penekanan kekebalan selama beberapa minggu dan kadang-kadang berbulan-bulan memberi virus banyak kesempatan untuk mempelajari pertahanan terbaik kita dan bermutasi agar menjadi lebih efektif dalam menghindari sistem kekebalan kita. Meskipun memberikan perawatan antibodi dapat menyelamatkan satu nyawa manusia, sebuah penelitian di Inggris berhipotesis bahwa hal itu juga dapat memfasilitasi pembentukan galur baru virus.

Terakhir, varian tersebut menyarankan bahwa kita harus segera mulai merencanakan generasi vaksin Covid berikutnya untuk merespons virus yang berubah secara lebih efektif. Ini harus memberikan beberapa harapan bahwa vaksin resmi sudah diuji terhadap varian baru. Perusahaan telah menyatakan keyakinannya bahwa vaksin mereka dapat melindunginya, dengan BioNTech mencatat bahwa vaksinnya dapat diubah untuk melawan varian baru.

Namun, perlu mempelajari lebih lanjut target vaksin alternatif yang terbukti lebih efektif dalam melindungi populasi dari varian virus. Saat ini, sebagian besar vaksin yang sedang dikembangkan menargetkan lonjakan protein. Ini termasuk vaksin Moderna, Novovax, dan Johnson & Johnson serta vaksin berbasis adenovirus seperti milik AstraZeneca. Vaksin ini dapat bekerja melawan versi virus saat ini, tetapi jika kita ingin tetap terdepan dalam penyebaran penyakit, kita perlu memperluas target vaksin untuk memasukkan protein lain seperti protein ORF1ab, Orf8 dan N atau protein ORF3b., yang telah dipelajari orang lain. Negara lain telah mengembangkan vaksin dengan metode yang lebih tradisional, menggunakan virus utuh yang tidak aktif. Jenis vaksin ini, atau vaksin lain yang menargetkan banyak protein pada waktu yang sama, mungkin merupakan pendekatan terbaik untuk bergerak maju.

Saya sering menyamakan virus dengan mesin pemecah kode, terus menjalankan angka sampai mereka menemukan cara baru untuk mengeksploitasi ceruk ekologi mana pun yang mereka tinggali - triliunan salinan dari satu virus, masing-masing berubah dan beradaptasi dengan setiap tantangan baru. Kadang-kadang, kita menghadapi virus yang belajar bagaimana meretas pertahanan kita lebih cepat daripada kita dapat membangunnya kembali. Saya khawatir SARS-CoV-2 mungkin salah satunya.

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News