Skip to content

Jutaan orang kelaparan saat Amerika terkena efek pandemi

📅 December 25, 2020

⏱️3 min read

Kelompok masyarakat mengatakan pengangguran yang meluas telah mendorong lonjakan kelaparan - dan pekan liburan menghadirkan tantangan lain

Victor Alvarado Garcia, sembilan tahun, menyaksikan seorang sukarelawan memasukkan makanan ke dalam mobil keluarganya di luar Pantry Makanan Wilayah Walworth di Elkhorn, Wisconsin, pada bulan Oktober.

Victor Alvarado Garcia, sembilan tahun, menyaksikan seorang sukarelawan memasukkan makanan ke dalam mobil keluarganya di luar Pantry Makanan Wilayah Walworth di Elkhorn, Wisconsin, pada bulan Oktober. Foto: Bing Guan / Reuters

Saat liburan musim dingin mendekat, banyak orang Amerika tidak akan melewatkan makanan perayaan karena isolasi yang dipaksakan oleh pandemi Covid-19. Sebaliknya, jutaan orang di AS akan benar-benar kelaparan karena krisis ekonomi yang melanda negara itu.

Puluhan juta orang Amerika telah lama menghadapi kelaparan, tetapi pandemi, yang telah menewaskan lebih dari 323.000 orang di Amerika dan menghancurkan ekonomi, telah memperburuk kurangnya akses ke makanan yang cukup.

Setidaknya 35 juta orang menghadapi kelaparan di AS sebelum Covid-19. Angka itu mencakup lebih dari 10 juta anak, menurut Feeding America. Tetapi pada tahun 2020, lebih dari 50 juta orang mungkin berjuang melawan kelaparan. Diantaranya: 17 juta anak.

Bryan Singleton, direktur eksekutif Action Pact, sebuah organisasi layanan sosial yang mengoperasikan lima bank makanan di pedesaan Georgia, mengatakan kebutuhan akan bantuan makanan telah "berlipat empat" sejak wabah Covid-19. “Kami memiliki distribusi makanan di mana kami memiliki ratusan kendaraan yang mengantre untuk mendapatkan makanan,” katanya. “Bagaimanapun, kami tinggal di gurun makanan, kami adalah daerah pedesaan. Itu hanya membesar-besarkan apa yang kami alami secara normal. " “Kami melakukan food drive setiap tahun untuk mengisi rak kami - kami harus benar-benar meninggalkannya karena pandemi, karena kelangkaan makanan,” lanjutnya. “Kami harus meninggalkan mereka hanya karena kebutuhannya begitu besar.”

Singleton mengatakan bahwa lonjakan kebutuhan berasal dari pengangguran yang tiba-tiba dan meluas yang datang setelah penutupan dan perlambatan bisnis Covid-19. “Ini bukan pelanggan tradisional kami. Mereka adalah orang-orang yang seminggu atau dua minggu sebelumnya memiliki pekerjaan dan tidak pernah membutuhkan layanan kami, ”jelasnya.

Minggu liburan menghadirkan tantangan lain. Beberapa tempat yang menyediakan makanan akan ditutup selama satu atau dua hari. Singleton mengatakan bahwa Action Pact telah bekerja dengan organisasi dan gereja lokal untuk memastikan bahwa orang yang membutuhkan makanan minggu ini masih bisa mendapatkan bantuan.

Rafael Tapia Jr, wakil presiden program untuk Kemitraan dengan Penduduk Asli Amerika, mengatakan bahwa kerawanan pangan telah lama menjadi masalah di masyarakat adat, dengan mengatakan: “Ini bukan masalah baru.”

Satu dari empat orang di komunitas Pribumi Amerika menghadapi kerawanan pangan - sekitar dua kali lipat dari komunitas lain, katanya. “Covid telah membawa lebih banyak perhatian, meningkatkan, dan meningkatkan kerawanan pangan,” kata Tapia.

Kota New York, yang merupakan pusat Covid-19 AS musim semi ini, juga terguncang karena kelaparan yang meluas.

Leslie Gordon, presiden dan CEO Food Bank For New York City, mengatakan dalam sebuah pernyataan pada hari Selasa bahwa paket bantuan Covid-19 yang baru - yang mencakup peningkatan sementara 15% dalam Program Bantuan Gizi Tambahan, dan uang untuk inisiatif makanan darurat - akan disediakan sedikit bantuan, tetapi bantuan jangka panjang itu sangat dibutuhkan.

"Undang-undang ini akan membantu jutaan orang Amerika pada saat kritis ini, dan ini merupakan langkah ke arah yang benar," kata Gordon. “Pada saat yang sama, kami masih memiliki banyak pekerjaan yang harus dilakukan sehingga tetangga kami yang berpenghasilan rendah dapat menyediakan makanan hangat di atas meja.” “Kerawanan pangan telah melonjak sejak awal pandemi - sejak awal wabah saja, Food Bank For New York City telah mendistribusikan lebih dari 77 juta makanan kepada warga New York yang membutuhkan, meningkat 70% dibandingkan tahun lalu,” pernyataan itu. kata. “Bantuan komprehensif jangka panjang sangat penting untuk melindungi komunitas berpenghasilan rendah dan membangun kembali negara ini.”

Heber Brown III, pendeta senior dari Gereja Baptis Pleasant Hope di Baltimore, Maryland, meluncurkan Jaringan Keamanan Pangan Gereja Hitam pada tahun 2015 untuk melawan “apartheid pangan” - lapisan faktor yang berkontribusi terhadap ketidakamanan pangan di komunitas yang lama terpinggirkan.

“Tahun ini khususnya,” kata Brown, “tantangan dalam beberapa hal sangat familiar, dan dalam beberapa hal menuntut tingkat perhatian yang berbeda.” Pandemi tidak hanya meningkatkan kerawanan pangan - pembatasan pertemuan sosial mencegah penjangkauan tradisional di tempat-tempat seperti gereja, katanya.

Program pertanian yang didukung Gereja Hitam dari jaringan tersebut, yang memfasilitasi pembelian massal hasil bumi oleh gereja-gereja Hitam dari petani Hitam, diluncurkan tahun ini sebagai tanggapan terhadap pandemi virus corona.

Brown mengatakan krisis membuktikan bagaimana inisiatif seperti upaya jaringan - yang termasuk menggunakan aset gereja Hitam, seperti tanah yang dapat ditanami, untuk mencari dapur komunitas - berpotensi menciptakan sistem pangan berbasis komunitas yang gesit dan stabil. “Jika satu virus dapat mematikan semua sistem jangkar komunitas kita ini,” katanya, “kita perlu memiliki sistem lain juga. Kami selalu rentan ini, tetapi virus ini baru saja membuktikannya. "

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News