Skip to content

Kampanye #FreeBritney memicu misteri terbesar budaya pop. Akankah dia memberikan jawaban kepada penggemar di pengadilan?

📅 June 23, 2021

⏱️9 min read

`

`

Pada tahun 2009, penggemar berat Britney Spears Megan Radford membaca posting blog tentang pengaturan hukum baru idolanya, dan ada sesuatu yang tidak beres.

Jadi Radford menggelar protes satu wanita di luar konser bintang itu di Dallas, mengenakan T-shirt yang dia buat sendiri, dihiasi dengan slogan unik: "Free Britney."

"Saya sendirian ... Saya pikir beberapa orang pasti mengira saya gila," kata Radford. Tapi, dia menambahkan, "ketika Anda benar-benar peduli dengan manusia, itu bukan langkah yang lebih besar untuk mulai mengadvokasi hak-haknya."

Radford, 34, yang mengatakan dia tidak pernah "tumbuh" dari cinta remajanya untuk Spears, belum pernah mendengar tentang konservatori sebelumnya. Penggemar Spears di sekitarnya tidak terlalu peduli tentang penyebabnya, dan frasa di pakaiannya belum menjadi tagar -- hanya beberapa kata yang dia baca di situs penggemar.

"Itu hanya cara untuk mencoba menyampaikan situasi," kata Jordan Miller, pemilik situs penggemar dan orang yang menciptakan ungkapan "Britney Gratis" dalam serangkaian posting terengah-engah kepada pembacanya pada akhir 2008. 19, 20 tahun ... semua ini datang dari saya."

Hari ini, dua kata itu bisa dibilang menggambarkan perang budaya pop yang menentukan di era internet. Gerakan #FreeBritney, yang mengklaim bahwa sang bintang ditahan di luar kehendaknya dalam cengkeraman hukum yang menyangkal kebebasan pribadinya yang paling mendasar, memiliki pos terdepan di seluruh dunia dan telah menarik perhatian media yang ketat terhadap kasus penyanyi itu dalam beberapa tahun terakhir.

Hampir semua klaim para penganutnya -- seperti bahwa Spears tidak menangani media sosialnya sendiri, bahwa dia tidak diizinkan mengemudi atau memiliki telepon, dan bahwa dia telah diancam atau dilarang mengkritik pengaturan tersebut di depan umum -- dibantah keras oleh mereka yang dekat dengan Spears atau terlibat dalam konservatori.

Mereka mengatakan perintah itu, yang telah berlaku sejak 2008, ada untuk perlindungan Spears dan telah membantu penyanyi itu mendapatkan karier dan kehidupan pribadinya di jalurnya - sambil mencatat penyanyi itu tidak pernah meminta pengadilan untuk membubarkannya.

Tombak di atas panggung selama "Piece Of Me"  tur di London pada tahun 2018, satu dekade memasuki konservatorinya

Spears di atas panggung selama tur "Piece Of Me" di London pada tahun 2018, satu dekade menjadi konservatorinya.

Tetapi sekelompok detektif internet dan pendukung garis keras, yang dulu umumnya dianggap sebagai konspirasi pinggiran, tetap mendedikasikan sebagian besar hidup mereka untuk tujuan "membebaskan" dia, menyebarkan kekhawatiran mereka secara online di bawah tagar #FreeBritney yang selalu ada dan memenangkan sejumlah dari selebriti dan tokoh masyarakat. Sebuah film dokumenter New York Times menyoroti tujuan mereka awal tahun ini, menarik perhatian pada gerakan dari luar basis penggemar Spears.

`

`

Jadi bagi banyak juru kampanye, Rabu -- ketika Spears diperkirakan akan berbicara di sidang pengadilan California, yang berpotensi mengakhiri keheningan selama bertahun-tahun mengenai masalah tersebut -- terasa seperti hari perhitungan.

"Ini menegangkan, karena akhirnya kita akan memiliki beberapa jawaban dan beberapa wawasan," kata seorang pemimpin Free Britney, Junior Olivas, yang berencana untuk berdemonstrasi di luar Pengadilan Tinggi Los Angeles. "Kami telah mendengar dari semua orang di sekitar Britney, tetapi bukan Britney sendiri."

Ayah Spears, Jamie Spears, pertama kali ditunjuk pengadilan sebagai konservator bersama dari harta putrinya pada tahun 2008, bersama dengan pengacara Andrew Wallet, menyusul serangkaian masalah pribadi yang dimainkan secara terbuka untuk penyanyi tersebut. Untuk sebagian besar periode itu, dia juga mengawasi kesehatan dan keputusan medisnya, dan pada 2019 dia menjadi satu-satunya konservator dari harta penyanyi $ 60 juta ketika Wallet mengundurkan diri.

Spears yang lebih tua untuk sementara menyingkir dari mengawasi keputusan medis putrinya setelah dia mengalami masalah kesehatannya sendiri pada tahun 2019. Jodi Montgomery sejak itu untuk sementara mengisi, peran yang tim Jamie Spears harapkan untuk permanen dalam beberapa minggu mendatang. Pada bulan November tahun lalu, Hakim Brenda Penny menunjuk Bessemer Trust sebagai co-conservator dari harta penyanyi itu.

Menurut dokumen pengadilan yang diperoleh pada bulan Desember, pengacara yang ditunjuk pengadilan Britney, Samuel D. Ingham III, mengatakan Britney tidak akan tampil lagi selama ayahnya tetap mengendalikan kekayaannya. Ingham mengatakan bahwa dia "tidak dapat mengomentari kasus yang tertunda." Pengacara Jamie Spears, Vivian Thoreen, tetapi sebelumnya mengatakan bahwa Jamie berharap putrinya tidak lagi membutuhkan konservatori.

Meskipun beberapa putaran dengar pendapat pada tahun lalu - di mana Spears belum berbicara - tidak jelas apa, jika ada, Britney Spears akan mengatakan ketika dia mengambil sikap dari jarak jauh pada hari Rabu.

Tapi apa pun yang dia fokuskan, banyak penggemarnya akan mendengarkan dengan seksama secara online setelah membanjiri situs web pengadilan untuk mengamankan tautan audio -- dengan lebih banyak lagi diharapkan untuk mengambil bagian dalam demonstrasi di LA dan di kota-kota sejauh London dan Cologne, Jerman. .

"Saya telah memainkan 50 skenario berbeda di kepala saya," kata Radford, sambil melihat ke arah sidang. "Saya gugup, tetapi saya mencoba untuk mengesampingkan rasa gugup itu ... Saya berharap dia merasakan, untuk pertama kalinya, mungkin, dukungan yang dia miliki di belakangnya."

`

`

'Ini seperti pekerjaan kedua'

Terakhir kali dunia secara terbuka mendengar pemikiran Spears tentang batasan kehidupan pribadinya adalah pada tahun 2008, hanya beberapa bulan setelah dia menjadi konservator, ketika dia berbicara dengan pembuat film di film dokumenter MTV "Britney: For the Record."

"Jika saya tidak berada di bawah pengekangan yang saya alami sekarang, dengan semua pengacara dan dokter dan orang-orang menganalisis saya setiap hari ... jika itu tidak ada, saya akan merasa sangat terbebaskan," kata Spears, tampaknya berbicara secara umum tentang hidupnya, dan menyamakan pengalamannya dengan "Hari Groundhog" atau sel penjara. Dia menggambarkan hidupnya sebagai "terlalu terkendali - tidak ada kegembiraan, tidak ada gairah."

Kemudian mulailah keheningan 13 tahun tentang masalah ini dari salah satu orang paling terkenal di dunia.

Kadang-kadang, Spears akan membahas beberapa pertanyaan penggemarnya di video Instagram -- minggu lalu dia mengatakan dia tidak tahu apakah dia akan tampil lagi; awal tahun ini dia mengatakan dia "menangis" setelah film dokumenter New York Times tentang kasusnya dirilis, dan dia telah berulang kali meyakinkan pengikutnya bahwa dia bahagia - tetapi dia tampaknya menghindari mendiskusikan situasi hukumnya di depan umum.

Penggemar Spears berkumpul di luar sidang konservatori di Los Angeles pada bulan April

Penggemar Spears berkumpul di luar sidang konservatori di Los Angeles pada bulan April.

"Untuk waktu yang lama tampaknya agak aneh bagi semua orang. Sepertinya dia tidak pernah berbicara lagi tentang apa yang dia rasakan," kata Guido Willweber, seorang murid Free Britney di Cologne, Jerman, yang telah mengorganisir aksi unjuk rasa untuknya di kota itu. .

Ketika pertanyaan tentang keinginan sejati Spears membengkak menjadi salah satu misteri terbesar budaya pop, para penggemarnya memutuskan untuk berbicara untuknya - "secara harfiah menjadi penyelidik swasta," seperti yang dikatakan Radford.

Dan dalam tiga tahun terakhir, para pendukung telah mengorganisir menjadi gerakan protes yang bonafide. Bagi banyak dari mereka yang terlibat, pencarian itu berarti menyerahkan waktu luang mereka untuk memoles hukum California, mengatur protes dan mencari liputan media.

`

`

"Beberapa minggu ini adalah pekerjaan penuh waktu kedua. Ini pasti pekerjaan paruh waktu kedua," kata Radford, yang menceritakan larut malam memilah-milah legalese sambil menyeimbangkan hasratnya dengan pekerjaan pemasarannya di Oklahoma City. Dia melakukan perjalanan ke Los Angeles kira-kira setiap bulan untuk menghadiri protes, dan merupakan salah satu pendiri cabang LA dari gerakan Free Britney.

"Ini melintasi ke dalam kehidupan sehari-hari Anda - tidak ada hari di mana Anda tidak memikirkan tentang FreeBritney," tambah Olivas. Dan hampir semua penggemar yang berbicara menunjukkan pentingnya internet, tempat komunitas mereka dibangun, tempat penyebaran berita -- dan di mana beberapa anggota bahkan percaya, tanpa bukti, bahwa Spears sendiri meninggalkan petunjuk di pos media sosial.

Sebagian besar penggemar menyadari bahwa mereka tidak dapat membuktikan banyak dari apa yang mereka sarankan, tetapi firasat mereka yang kuat dan menyatukan telah menjadi dasar dari salah satu fenomena paling unik di media sosial baru-baru ini. "Kamu akan melawan orang-orang yang begitu kuat, dan bagaimana jika kamu salah?" kata Oliva.

Sekarang, masih naik tinggi dari film dokumenter New York Times yang menarik perhatian lebih luas ke kasus Spears, gerakan itu semakin tumpah dari layar komputer dan ke jalan-jalan kota-kota besar di seluruh dunia. Di Jerman, Willweber akan mengorganisir protes "Free Britney" di pusat kota Cologne pada hari Rabu -- yang kedua diadakan untuk penyanyi tersebut.

Dia tidak yakin seberapa kuat jumlah pemilih, tapi dia tabah. "Jika kami 10 orang dan kami meningkatkan kesadaran, maka kami melakukan pekerjaan kami dengan benar," katanya. "Menjadi penggemar Britney, Anda benar-benar terbiasa frustrasi."

Penyelenggara demonstrasi Free Britney di London pada hari yang sama mengatakan dia mengharapkan kehadiran beberapa lusin umat yang sehat. "Saya punya banyak T-shirt yang telah saya posting ke banyak orang," kata penyelenggara Adam Oliver.

Fans di London selama protes Free Britney pertama di Inggris pada bulan April  Mereka berencana untuk berkumpul kembali untuk pawai lain pada hari Rabu

Fans di London selama protes Free Britney pertama di Inggris pada bulan April. Mereka berencana untuk berkumpul kembali untuk pawai lain pada hari Rabu.

Rencana tersebut mencerminkan reli Oliver sebelumnya pada bulan April. "Kami berjalan dari Westminster, melewati Downing Street, melalui Soho meneriakkan 'Free Britney,' dan semua orang mendukung," katanya. Di malam hari, peserta akan berkumpul di sebuah bar dan mendengarkan umpan audio langsung dari sidang.

Rapat umum lainnya dijadwalkan berlangsung di luar Kedutaan Besar AS di Oslo, Norwegia. Dan di Paris, penggemar berat Fabian Harlow menghadiri rapat umum virtual lokal selama pandemi, setiap kali sesi pengadilan baru berlangsung. Dia mengawasi grup Facebook dan Instagram untuk penggemar Prancis, dan mengatakan ada "banyak pendukung gerakan Prancis."

"Berkat internet, kami dapat menjadi bagian dari gerakan ini, meskipun kami tinggal di Prancis," kata Harlow.

`

`

'Apakah aku benar-benar membantunya?'

Gerakan Free Britney telah berubah dari ansambel penggemar online yang berbeda menjadi sesuatu yang menyerupai organisasi aktivis tradisional -- sebagian besar dibantu oleh asosiasinya dengan kelompok yang mengkampanyekan masalah konservasi secara lebih umum.

Tetapi para kritikus juga telah menarik perhatian pada elemen-elemen yang lebih gelap di dalam gerakan tersebut. Lou Taylor, mantan manajer bisnis Spears dan sering menjadi sasaran kampanye Free Britney, mengundurkan diri dari perannya tahun lalu setelah menerima ancaman pembunuhan dan menjadi subyek tuduhan palsu, kata pengacaranya.

Dan bahkan ketika kampanye mereka mendapatkan kekuatan dan dukungan, ada pertanyaan yang mengganggu beberapa anggota: Apakah ini yang diinginkan Britney?

"Saya memahami paradoks yang saya hadapi -- saya ingin Britney memiliki lebih banyak privasi, namun di sini saya berkontribusi pada gerakan ini," kata Miller, yang situs penggemarnya Breathe Heavy sering dikreditkan dengan menyalakan sumbu gerakan kembali di 2009.

"Orang-orang menginginkan jawaban, tetapi apakah mereka membutuhkannya?" tanya Perez Hilton, penulis selebritas yang blognya menjadi pusat liputan online selebritas sensasional di awal tahun 2000-an. "Apakah mereka pantas mendapatkannya? Haruskah mereka mengetahui catatan medisnya, dan semua detail di sekitarnya?"

Tombak'  penampilan terkenal di VMA 2001, ketika karir musik penyanyi itu berada di puncaknya

Penampilan terkenal Spears di VMA 2001, ketika karir musik penyanyi itu berada di puncaknya.

Hilton memahami daya tarik lebih dari kebanyakan orang, mengingat tahun-tahunnya setelah pergantian masalah pribadi Spears. "Britney begitu mencekam bagi banyak orang," katanya. "Dia melampaui generasi. Dunia melihatnya, dalam skala besar, tumbuh di depan mata kita ... hampir seperti dia adalah anggota keluarga."

Dia sekarang mengatakan bahwa dia memiliki "banyak penyesalan" tentang liputannya yang kurang ajar tentang kehidupan pribadi selebriti. "Ada begitu banyak yang akan saya lakukan secara berbeda," katanya. Tapi dia melihat kehausan yang sama di beberapa elemen gerakan fans; "Bagi sebagian dari mereka, itu menjadi hiburan. Bagi sebagian dari mereka, gerakan Free Britney adalah hobi, dan ini adalah kehidupan wanita."

Miller mengatakan dia telah merasakan "pembenaran" dalam beberapa bulan terakhir, mengikuti langkah Spears, melalui pengacaranya, untuk menyesuaikan elemen konservator. Tapi dia menghabiskan "10 tahun lebih untuk meragukan diri sendiri dan bertanya-tanya: apakah saya melakukan lebih banyak kerugian daripada kebaikan? Apakah saya benar-benar membantunya?"

Lagi pula, tidak ada preseden dalam budaya pop untuk situasi Spears atau kampanye basis penggemarnya.

"(Spears) sangat terkenal sebelum Anda bisa melompat di Instagram dan melihat artis favorit Anda setiap hari," kata Miller, yang mengatakan bahwa situs penggemar Britney-centric-nya sekarang meraup ratusan ribu pemirsa setiap bulan. "Dia selalu memiliki misteri seperti ini di sekelilingnya."

Dan para ahli mengatakan misteri sulit ditiru dalam budaya selebriti saat ini. "Citra dan hubungan kami dengan selebriti modern ... berbeda dari beberapa dekade yang lalu," kata Amber Melville-Brown, spesialis hukum media dan manajemen reputasi di firma hukum internasional Withers.

"Internet dan media sosial telah memberdayakan dan memberikan hak kepada publik" untuk merasakan "kepemilikan" atas bintang, tambahnya. "Dan karena media sosial telah mengambil alih hidup kita, selebriti harus mengelola hubungan mereka dengan penggemar dan pencela mereka, dan mengelola persona publik mereka selama 24 jam."

"Apa artinya menjadi seorang selebritas berbeda" sekarang daripada ketika Spears menjadi superstar global, kata Hilton, sebuah perubahan yang dia kaitkan sebagian besar dengan munculnya media sosial dan meningkatnya visibilitas selebritas.

Dan teknologi yang sama telah memperkuat dan menyatukan basis penggemar. "Itu bisa memobilisasi (penggemar) ... tapi mereka juga bisa benar-benar menggertak orang," kata Hilton.

Miller mendesak ketenangan setelah tanggal pengadilan Rabu, terutama jika pernyataan Spears berbeda dari harapan mereka sendiri. "Jika dia akan membuat keputusan, siapa yang harus kita katakan: 'Kamu tidak bisa mengatakan itu'?" dia berkata. "Saya pikir gerakan itu harus mendukung apa yang diinginkan Britney."

Beberapa pendukung memiliki tujuan yang lebih tanpa kompromi: mereka ingin melihat Spears dibebaskan dari konservatorinya. Tetapi terlepas dari apa yang terjadi di pengadilan, para juru kampanye Free Britney berharap visibilitas baru dari gerakan mereka akan memiliki efek riak di luar LA, mengubah cara selebritas diperlakukan dan memberikan lebih banyak kredibilitas kepada basis penggemar mereka.

"Begitu kami akhirnya menutupnya, itu akan mengganggu seluruh sistem," kata Radford, bersikeras bahwa kampanye tersebut dapat memiliki dampak nyata pada penggunaan konservatori dan industri musik.

"Saya benar-benar percaya itu akan terjadi. Saya hanya tidak tahu berapa umur saya ketika itu terjadi."

`

`
← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News