Skip to content

Kekhawatiran tumbuh atas reaktor nuklir China yang diselimuti misteri

📅 May 20, 2021

⏱️7 min read

`

`

Tidak ada orang di luar China yang tahu jika dua reaktor nuklir baru yang sedang dibangun dan yang akan menghasilkan plutonium dapat digunakan untuk keperluan ganda sipil-militer.

China, yang selama ini transparan tentang program plutonium sipilnya hingga barubaru ini, menghentikan deklarasi sukarela tahunan kepada Badan Energi Atom Internasional mengenai stok plutonium sipilnya pada tahun 2017 File Issei Kato / Reuters

China, yang selama ini transparan tentang program plutonium sipilnya hingga baru-baru ini, menghentikan deklarasi sukarela tahunan kepada Badan Energi Atom Internasional mengenai stok plutonium sipilnya pada tahun 2017 [File: Issei Kato / Reuters]

Seperti banyak dari lebih dari 5.000 pulau kecil yang menghiasi garis pantai Tiongkok, pulau kecil Changbiao memiliki sejarah dan geografi yang biasa-biasa saja. Menjorok keluar dari garis pantai provinsi Fujian seperti tapak kaki kanan kecil, baru saja mendapatkan pengakuan baru-baru ini - dan bahkan kemudian di antara segelintir ahli - karena menjadi rumah bagi dua nuklir neutron cepat CFR-600 berpendingin natrium pertama China. reaktor.

Saat ini sedang dibangun, yang pertama dari dua reaktor diharapkan terhubung ke jaringan listrik pada tahun 2023; yang kedua sekitar tahun 2026. Bersama-sama mereka akan menghasilkan energi terbarukan berbasis non-bahan bakar fosil yang dapat membantu China mengamankan kebutuhan energinya sementara pada saat yang sama menggerakkan negara tersebut menuju tujuan netral karbon 2060.

Dua reaktor yang dibangun di Changbiao adalah reaktor penangkar nuklir siklus bahan bakar tertutup. Mereka menghasilkan plutonium. Plutonium tersebut dapat diolah kembali dan digunakan sebagai bahan bakar reaktor nuklir lainnya. Itu juga bisa digunakan untuk menghasilkan hulu ledak nuklir, banyak hulu ledak nuklir, dan memproduksinya dengan sangat cepat.

Tetapi tidak ada seorang pun di luar pejabat dan perusahaan China yang mengawasi proyek-proyek yang tahu apakah penggunaan yang dimaksudkan murni untuk energi sipil, atau jika itu melayani tujuan ganda untuk kebutuhan pencegah nuklir yang dianggap negara itu.

Pertanyaan itu semakin mendesak minggu ini setelah seorang pejabat Amerika Serikat menuduh Beijing menolak pembicaraan bilateral dengan Washington tentang pengurangan risiko nuklir.

`

`

Alasan mengapa reaktor pembiak ini diselimuti misteri adalah karena China, yang selama ini transparan tentang program plutonium sipilnya hingga baru-baru ini, menghentikan deklarasi sukarela tahunan kepada Badan Energi Atom Internasional [IAEA] mengenai stok plutonium sipilnya pada tahun 2017 dan belum menambahkan reaktor ke database badan sampai saat ini.

Meskipun kadang-kadang ada pelaporan penundaan hingga satu tahun di antara sembilan anggota pihak pedoman sukarela IAEA untuk pengelolaan plutonium, Frank von Hippel, seorang ahli fisika penelitian nuklir senior dan salah satu pendiri Program Universitas Princeton tentang Sains & Keamanan Global, mengatakan kurangnya transparansi China mulai menarik perhatian para ahli non-proliferasi dan pemerintah di seluruh dunia.

"Ini unik pada saat ini," kata von Hippel tentang keheningan atas aktivitas plutonium China.

'Saya khawatir'

Makalah baru-baru ini ( PDF ) yang ditulis bersama oleh von Hippel dan beberapa ahli non-proliferasi nuklir lainnya menyoroti masalah ini. Penemuan tersebut menyatakan bahwa China dapat "secara konservatif memproduksi 1.270 senjata nuklir pada tahun 2030 hanya dengan mengeksploitasi plutonium tingkat senjata yang akan diproduksi oleh program ini" atau bahkan meningkatkannya dengan faktor dua atau lebih jika China menggunakan uranium yang diperkaya tinggi atau inti uranium-plutonium komposit. dari reaktor di bom dan rudal.

Ini akan mendorong peningkatan besar dari jumlah perkiraan hulu ledak nuklir di gudang senjata China, yang saat ini diperkirakan sekitar 300 hingga 350.

“Yah, aku khawatir,” kata von Hippel. "Mereka mungkin memiliki tujuan ganda."

Meskipun pedoman manajemen IAEA telah mengalami kegagalan selama bertahun-tahun, setidaknya mereka "memberikan transparansi", kata von Hippel. Sekarang, semua orang kecuali China tidak mengetahui tentang program plutonium dan program ini mulai menarik perhatian.

`

`

"Langkah-langkah membangun kepercayaan seperti deklarasi plutonium ke IAEA sangat penting," kata Nickolas Roth, rekan senior dan direktur program Keamanan Nuklir di wadah pemikir Stimson Center di Washington, DC.

“Ketika negara-negara tidak menyerahkan deklarasi itu, terutama karena mereka sedang dalam proses memproduksi lebih banyak bahan, itu adalah alasan yang sah untuk khawatir,” katanya.

Otoritas Energi Atom China, badan yang bertanggung jawab untuk melapor ke IAEA, tidak menanggapi pertanyaan Al Jazeera tentang mengapa China berhenti melaporkan program plutonium sipilnya. Permintaan serupa dari Al Jazeera yang dibuat melalui Kementerian Luar Negeri China, Administrasi Energi Nasional, dan Kementerian Perindustrian dan Teknologi Informasi juga tidak diakui.

Langkah-langkah untuk membangun kepercayaan seperti deklarasi plutonium ke IAEA sangatlah penting.

NICKOLAS ROTH, REKAN SENIOR DAN DIREKTUR PROGRAM KEAMANAN NUKLIR, STIMSON CENTER

Pertanyaan tentang efektivitas biaya

Pada akhir Rencana Lima Tahun ke-14 pada tahun 2025, China menargetkan memiliki sekitar 20 persen dari kekuatannya yang berasal dari campuran energi angin, matahari, tenaga air, dan nuklir untuk menghilangkan ketergantungannya yang besar pada batu bara penghasil karbon.

Hanya sekitar 4,9 persen dari kekuatan China saat ini dipasok oleh energi nuklir dan ada ruang untuk tumbuh, menurut kepercayaan pihak berwenang China, dengan beberapa perkiraan menunjukkan tenaga nuklir dapat memasok sekitar 13 persen dari kebutuhan energi negara itu pada tahun 2070.

Pada tahun 2025, China menargetkan memiliki 70 gigawatt kapasitas tenaga nuklir terpasang, naik dari 51 gigawatt saat ini. Jumlahnya bisa dua kali lipat atau lebih pada tahun 2035, dengan beberapa perkiraan mencapai 180 gigawatt.

Pembangkit listrik berbahan bakar batu bara di Cina, di mana tenaga nuklir dipandang sebagai kunci untuk menyapih negara tersebut dari ketergantungannya yang besar pada batu bara penghasil karbon [File: David Gray / Reuters]

Negara itu memiliki 50 reaktor nuklir yang beroperasi dan 14 reaktor konvensional lainnya yang sedang dibangun, belum termasuk dua reaktor pembiak, menurut data IAEA. China menggarisbawahi target lima tahun sebelumnya sekitar tujuh gigawatt, sehingga tampaknya membuat dorongan besar untuk meningkatkan kapasitas tenaga nuklirnya selama lima hingga sepuluh tahun ke depan.

Tetapi Roth dan von Hippel mengatakan, berdasarkan pengalaman negara lain yang telah mencoba jenis reaktor pembiak plutonium yang sedang dibangun di Changbiao, mereka adalah salah satu cara yang paling hemat biaya untuk memperoleh energi dari tenaga nuklir.

"Ada kasus yang kuat, dan kami telah melihat ini di negara lain, bahwa pemrosesan ulang [bahan bakar bekas] tidak ekonomis," kata Roth. “Kenyataannya adalah lebih murah untuk tidak memproses ulang bahan bakar Anda daripada memproses ulang. Siklus bahan bakar sekali pakai dengan uranium yang diperkaya rendah adalah pendekatan yang lebih ekonomis. ”

`

`

Itu menimbulkan pertanyaan mengapa China mengembangkan reaktor ini untuk penggunaan energinya jika tidak masuk akal secara ekonomi.

Jika reaktor digunakan ganda, itu akan, terutama dari China yang khawatir tentang kecukupan penangkal nuklirnya, kata von Hippel.

Tindakan China, bagaimanapun, dapat memacu negara lain di wilayah tersebut, yaitu Jepang dan Korea, untuk mempercepat rencana reaktor plutonium mereka sendiri.

Roth mencatat bahwa Jepang telah meletakkan dasar untuk program pemrosesan ulang selama beberapa waktu, sementara Korea telah melihatnya sebagai opsi. India juga mengejar siklus bahan bakar tertutup untuk kebutuhan bahan bakar nuklirnya.

"Saya pikir itu adalah kepentingan terbaik China untuk tidak mengambil jalan itu," kata Roth. “Dari perspektif ekonomi, dari perspektif lingkungan, dan dampak yang ditimbulkannya secara regional… mereka tampaknya bertekad untuk menempuh jalur pemrosesan ulang ini, tetapi saya tidak berpikir itu akan membantu mereka dengan tujuan tenaga nuklir mereka.”

Saya pikir itu adalah kepentingan terbaik China untuk tidak mengambil jalan itu.

NICKOLAS ROTH, REKAN SENIOR DAN DIREKTUR PROGRAM KEAMANAN NUKLIR, STIMSON CENTER

'Batas waktu' plutonium komersial?

Jalan ke depan, kata Roth, adalah bagi AS untuk terlibat dengan China untuk mencari tahu mengapa mereka menghentikan deklarasi ke IAEA dan mengejar jalan untuk menghalangi orang lain di wilayah tersebut untuk mengejar pemrosesan ulang plutonium.

"Saya berharap pemerintahan Biden memilih untuk terlibat dengan China dalam masalah non-proliferasi," kata Roth.

Permintaan yang dibuat oleh Al Jazeera melalui Kedutaan Besar AS di Beijing tentang apakah pemerintahan Presiden AS Joe Biden terlibat dengan China dalam penghentiannya dalam melaporkan program plutonium sipilnya ditolak.

Pertanyaan-pertanyaan ini menjadi sangat penting, kata von Hippel, pada saat ketegangan yang meningkat antara AS dan China, potensi titik api Taiwan, dan paduan suara yang berkembang yang menunjukkan bahwa kedua negara adidaya tersebut terlibat dalam Perang Dingin 2.0.

Apakah ada minat di China untuk membahas masalah ini dengan AS atau negara-negara di kawasan itu tidak diketahui.

Pada hari Selasa, masalah itu kembali menjadi sorotan setelah Robert Wood, duta besar AS dan perwakilan tetap untuk Konferensi Perserikatan Bangsa-Bangsa tentang Perlucutan Senjata, menuduh Beijing tidak bersedia "terlibat secara berarti" dengan Washington dalam pembicaraan senjata nuklir.

"Meskipun China membangun persenjataan nuklirnya secara dramatis, China terus menolak membahas pengurangan risiko nuklir secara bilateral dengan Amerika Serikat - dialog yang kami lakukan dengan Rusia," kata Wood dalam konferensi PBB.

Perwakilan Beijing dilaporkan menolak klaim tersebut, mengatakan pada konferensi yang sama bahwa China "siap untuk melakukan dialog dan pertukaran positif dengan semua pihak".

Perselisihan yang meningkat yang menjadi ciri hubungan AS-China di bawah pemerintahan Presiden Donald Trump tidak benar-benar menanamkan kepercayaan dalam keterlibatan dalam kebijakan keamanan nuklir, kata von Hippel.

Gregory Kulacki, seorang analis senior kebijakan nuklir di Union of Concerned Scientists yang sekarang berbasis di Jepang, mengatakan bahwa tingkat keterlibatan yang baik yang dibangun antara AS dan China dalam kebijakan nuklir sebelum awal tahun 2000-an adalah sesuatu dari ingatan yang jauh. sekarang, dengan pihak AS menanggung banyak kesalahan atas selubung diam dari China.

“Keputusan pemerintahan [George W] Bush Jr [pada tahun 2002] untuk menarik diri dari perjanjian ABM [Rudal Anti-Balistik 1972] cukup banyak memusnahkan kepentingan nyata di China dalam mengejar pembicaraan pengendalian senjata tentang substansi apa pun dengan Amerika Serikat,” Kulacki kata.

Langkah pemerintahan Bush dilakukan karena komitmennya untuk menyebarkan sistem pertahanan rudal dalam apa yang dilihatnya sebagai perlindungan terhadap "ancaman rudal yang berkembang" pada saat itu, dari Korea Utara yang berpotensi memiliki senjata nuklir. China melihat tindakan itu membatasi kemampuan militernya sendiri di halaman belakang rumahnya.

Menurut von Hippel dan rekan penulisnya, AS harus bekerja sama dengan Jepang, Korea Selatan, dan China untuk mengumumkan "batas waktu plutonium komersial" dengan tawaran untuk menunda reaktor breeder dan program plutonium komersial jika China setuju untuk melakukan hal yang sama.

Jika semua negara ini dapat meningkatkan jumlah transparansi terkait dengan kepemilikan uranium dan kegiatan terkait, itu akan meningkatkan kepercayaan semua pihak untuk mengurangi program tersebut, katanya.

Triknya adalah mencari tahu siapa yang akan mengambil langkah pertama.

`

`
← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News