Skip to content

'Keputusasaan dan Ketakutan' Jutaan Orang Selama Kongres menemui jalan buntu karena Bantuan Pandemi

📅 September 25, 2020

⏱️4 min read

Ketika pandemi virus korona melanda, Jesus Gonzalez sekitar satu tahun memulai bisnis katering makanan Kuba dan bisnis "pop-up" di Lexington, Ky. Ini seperti "truk makanan, tetapi tanpa truk," katanya. Penampilannya yang paling mantap adalah menyiapkan meja dengan berbagai makanan Kuba di pabrik lokal sehingga orang bisa makan sambil minum bir. Tapi kemudian semua itu ditutup. Dan dia mengatakan keadaan belum kembali normal untuk pabrik bir untuk membawanya kembali

img

Jesus Gonzalez dari Lexington, Ky., Telah berjuang untuk memenuhi kebutuhan setelah $ 600 per minggu dalam tunjangan pengangguran federal tambahan habis.

Gonzalez adalah seorang ayah tunggal dengan seorang putri berusia 13 tahun, dan dia mengatakan bahwa tambahan $ 600 seminggu dalam uang pengangguran federal yang disetujui Kongres dalam paket bantuan terakhirnya sangat membantu. "Itulah yang membuatnya jadi saya bisa fokus pada putri saya," katanya. "Itu 600 seminggu sehingga aku bisa, seperti, menjaga kepalaku tetap di atas air." Dia bilang mobilnya rusak dan dia bisa memperbaikinya, dan dia bisa terus membayar sewa.

Tetapi uang tambahan itu berhenti datang pada akhir Juli - hampir dua bulan lalu. Gonzalez berhasil menyelamatkan sebagian. Tapi sekarang sudah habis. Dia hanya mendapatkan $ 150 seminggu sebagai tunjangan negara. Dan dia tidak mampu membayar sewa tepat waktu bulan ini.

Banyak orang Amerika lainnya berada dalam situasi yang sama. 19% orang Amerika mengatakan mereka mengalami "masalah serius" dalam membayar sewa atau hipotek, dan 11% tertinggal. Keluarga Latin dan Afrika Amerika dua kali lebih mungkin tertinggal dibandingkan keluarga kulit putih. Demikian pula, survei Biro Sensus yang sedang berlangsung yang bertujuan untuk menilai efek pandemi menemukan bahwa sekitar seperempat penyewa memiliki kepercayaan diri yang rendah untuk memenuhi pembayaran sewa berikutnya. Dan di beberapa bagian AS, penggusuran terus meningkat meskipun ada perintah untuk membatasinya dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit.

Tetapi bahkan dengan meningkatnya tanda-tanda tekanan keuangan dan keputusasaan, Kongres belum mencapai kesepakatan untuk mengirim lebih banyak bantuan, bahkan ketika 9 dari 10 orang Amerika mengatakan mereka mendukung paket bantuan pandemi lainnya dan seperti yang diperingatkan oleh para ekonom bahwa kurangnya bantuan tambahan dapat membuat resesi pandemi jauh lebih buruk. Ketua Federal Reserve Jerome Powell pekan lalu mengatakan bahwa tanpa bantuan lebih lanjut, semakin banyak orang Amerika mungkin mulai kehabisan uang dan pilihan.

img

Perbesar gambar ini

Gonzalez, terlihat bersama putrinya, Isabella, mengatakan dia tidak mengerti mengapa Kongres belum menyetujui bantuan lebih lanjut.

Powell berkata jika itu terjadi, "itu akan mulai terlihat dalam aktivitas ekonomi dan itu juga akan muncul dalam hal-hal seperti penggusuran dan penyitaan dan hal-hal yang akan melukai dan merusak ekonomi, jadi itu adalah risiko penurunan."

Joseph Vavra, seorang profesor ekonomi di Universitas Chicago yang telah mempelajari resesi yang dipicu pandemi ini, mengatakan sulit untuk mengetahui dengan tepat berapa banyak stimulus yang dibutuhkan ekonomi. Namun dia berkata, "Ada risiko besar bahwa jika Anda tidak mendapatkan sesuatu bersama-sama dan memberikan beberapa stimulus tambahan, ekonomi bisa jatuh dari jurang."

Sementara itu, jika bank makanan menjadi indikasi, banyak orang membutuhkan lebih banyak bantuan. "Kami masih melihat permintaan yang sangat tinggi," kata Robin Safley, direktur eksekutif Feeding Florida, sebuah sistem besar dapur makanan di seluruh negara bagian. "Kami beroperasi pada, dalam beberapa kasus, 100% di atas kapasitas. Mungkin rata-rata di seluruh negara bagian, 40%."

Safley mengatakan jaringannya melayani lebih dari 1 juta orang lebih dari biasanya dan belum melihat penurunan permintaan. Tunjangan pengangguran negara bagian Florida termasuk yang terendah di negara ini. "Saya berbicara dengan keluarga, dan sekarang mereka hanya menerima tunjangan pengangguran Florida, itu benar-benar tidak cukup untuk memenuhi kebutuhan," kata Paco Velez, presiden bank makanan Feeding South Florida. "Hanya ada rasa putus asa dan ketakutan di banyak keluarga ini."

Sementara itu, Jesus Gonzalez di Kentucky telah meminta uang dari teman-teman di Facebook. Dia mengatakan banyak yang telah membantu, tetapi dia tidak yakin berapa lama dia bisa terus bertanya. Dan dia bilang keluarganya tidak menyukainya. "Sejak saya mulai menggunakan Facebook, beberapa dari mereka bahkan mengatakan kepada saya bahwa saya mengemis uang dari orang-orang dan, seperti, bersikap kejam kepada saya tentang hal itu, Anda tahu," katanya.

img

Gonzalez, terlihat bersama putrinya, Isabella, mulai menerima tambahan $ 300 seminggu sebagai tunjangan pengangguran. Dia mengatakan itu akan membantunya membayar uang sewa.

Gonzalez punya kabar baik dalam semua ini. Sejak pertama kali kami berbicara dengannya, dia mengatakan dalam beberapa hari terakhir tambahan $ 300 seminggu uang pengangguran telah mulai mengalir kepadanya. Dia mengatakan itu akan membantunya membayar uang sewa. Tapi dia tidak yakin berapa lama itu akan bertahan.

Gedung Putih menerapkan tindakan sementara untuk memberi orang $ 300 seminggu dalam bentuk uang pengangguran federal - tetapi, menurut hitungan, sekitar setengah negara bagian belum berhasil mendistribusikan semua itu dan paling lama orang hanya menerima enam minggu uang tambahan.

Itu bisa menjadi jembatan untuk membantu setidaknya beberapa orang bertahan sampai paket bantuan pandemi lainnya dapat melewati Kongres. Tetapi tidak ada tanda bahwa anggota parlemen di Senat akan dapat membuat kesepakatan. Pada dasarnya, Partai Republik ingin menghabiskan lebih sedikit uang, Demokrat ingin menghabiskan lebih banyak dan mereka telah terjebak.

Gonzalez tidak mengerti mengapa Kongres belum menyetujui bantuan lebih lanjut. "Saya tidak terkejut bahwa pemerintah tidak ada untuk kami saat kami membutuhkannya," katanya. "Tapi perbedaannya adalah hal itu sangat besar dan memengaruhi begitu banyak orang hingga ke titik di mana orang tidak bisa membelanjakan uang, itu memengaruhi ekonomi. Jadi saya sangat terkejut mereka tidak bertindak karena bahwa."

Dan sekarang perebutan calon Mahkamah Agung untuk menggantikan Ruth Bader Ginsburg bisa membuatnya semakin sulit.

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News