Skip to content

Maladewa 'jembatan menuju kemakmuran' Dengan Hutang

📅 September 18, 2020

⏱️6 min read

Selama bertahun-tahun, Aminat Waheeda mengemudikan taksinya di sepanjang jalan sempit dan jalan padat di ibu kota Maladewa mencari penumpang. Tarif yang paling menguntungkan - kedatangan di bandara - berada di luar jangkauan. Bandara yang melayani Male berada di pulau yang berbeda dan dibutuhkan sebuah speedboat untuk menghubungkan keduanya. Pada 2018, semuanya berubah, begitu pula kehidupan Ms Waheeda. Dan ibu tunggal dari dua remaja ini berterima kasih kepada China.

Jembatan bandara di Male, dibangun dengan investasi ChinaHak cipta gambar ANBARASAN ETHIRAJAN Keterangan gambar Sebelum jembatan, orang harus pergi ke ibu kota dengan perahu

Sebuah jembatan empat jalur sepanjang 2,1 km yang dibangun dengan $ 200 juta dari Beijing berarti pengemudi taksi Male sekarang dapat menjemput penumpang langsung dari pintu masuk bandara. "Setelah jembatan dibangun, transportasi menjadi mudah bagi semua orang," katanya. "[Ini] telah membantu pengemudi taksi seperti saya mendapatkan lebih banyak uang." Bahkan, penghasilannya berlipat ganda.

Amina WaheedaHak cipta gambarANBARASAN ETHIRAJAN / BBCKeterangan gambarAmina Waheeda dan supir taksi lainnya biasanya tidak dapat mengambil tarif di bandara

Jembatan, yang pertama dibangun di antara pulau mana pun di kepulauan Maladewa, juga telah menyebabkan ledakan properti baru dan perkembangan komersial di pulau Hulumale di mana bandara itu berada, mengurangi kemacetan di ibu kota bagi 140.000 penduduknya.

Proyek infrastruktur China di negara berkembang telah dikritik, tetapi jembatan Sinamale - atau yang juga dikenal sebagai Jembatan Persahabatan China-Maladewa - dapat dilihat sebagai kesuksesan nyata.

Namun pemerintah Maladewa saat ini tidak memandangnya seperti itu. Mereka khawatir dengan banyaknya uang yang sekarang berutang pada negara kecil yang bergantung pada pariwisata ini ke China. Jembatan itu adalah salah satu dari beberapa proyek besar yang dibangun di bawah Abdullah Yameen, seorang presiden pro-China yang terpilih pada 2013. Dia ingin memulai perekonomian dan meminjam ratusan juta dolar dari China untuk melakukannya.

Mantan Presiden Maladewa Abdulla Yameen dan Presiden China Xi JinpingHak cipta gambarGETTY IMAGESKeterangan gambarPresiden China Xi Jinping (kiri) berfoto dengan mantan Presiden Maladewa Abdulla Yameen

Pada saat itu Presiden China Xi Jinping sedang memulai "Belt and Road Initiative" untuk membangun hubungan jalan, rel dan laut antara China dan seluruh Asia, dan lebih jauh lagi.

Masa jabatan Yameen juga ditandai dengan tuduhan pelanggaran hak asasi manusia, yang dia bantah. Banyak politisi oposisi, termasuk mantan presiden Mohamed Nasheed, dipenjara. Namun pada September 2018, beberapa minggu setelah jembatan dibuka, Yameen mengalami kekalahan mengejutkan dalam pemilihan umum dari pesaingnya, Partai Demokrat Maladewa, dengan Ibrahim Solih dari MDP menjadi presiden. Pergantian pemimpin juga memungkinkan Mr Nasheed untuk kembali dan masuk kembali ke politik.

Perumahan yang dibangun dengan investasi China di Hulumale, MaladewaHak cipta gambarANBARASAN ETHIRAJAN Keterangan gambarUang Tiongkok telah membawa ledakan dalam properti baru dan perkembangan komersial di Hulumale

Pemerintahan baru segera mulai memeriksa keuangan negara. Apa yang mereka temukan mengejutkan mereka. "Tagihan [utang China] adalah $ 3,1 miliar," kata Nasheed, sekarang Ketua parlemen, kepada saya. Angka tersebut termasuk pinjaman pemerintah-ke-pemerintah, uang yang diberikan kepada perusahaan negara dan pinjaman sektor swasta yang dijamin oleh pemerintah Maladewa.

Dia khawatir negaranya masuk ke dalam jebakan hutang. "Dapatkah aset-aset ini menghasilkan pendapatan yang cukup untuk membayar kembali hutangnya? Rencana bisnis dari proyek-proyek ini tidak memiliki indikasi yang menunjukkan bahwa mereka akan dapat membayar kembali pinjaman tersebut."

Dia berpendapat biaya proyek meningkat dan hutang di atas kertas jauh lebih besar daripada uang yang sebenarnya diterima - yang dia katakan hanya $ 1,1 miliar, meskipun dia belum merilis dokumen untuk mendukung jumlah uangnya.

Mohamed NasheedHak cipta gambarGETTY IMAGESKeterangan gambarMohamed Nasheed khawatir negara itu meminjam terlalu banyak uang

Mantan pejabat Maladewa dan perwakilan Tiongkok menunjukkan kurangnya akuntansi terperinci. Mereka menyebutkan angka Hutang ke China antara $ 1,1 miliar dan $ 1,4 miliar - masih merupakan jumlah yang sangat besar untuk pulau-pulau itu.

PDB Maladewa adalah sekitar $ 4,9 miliar dan jika Anda melihat angka Mr Nasheed, maka utangnya lebih dari setengah dari output ekonomi tahunan negara itu. Jika pendapatan pemerintah turun, mungkin sulit untuk membayar kembali pinjaman pada tahun 2022-23. Jika Maladewa gagal bayar, Nasheed khawatir negaranya akan menghadapi nasib yang sama dengan Sri Lanka di dekatnya - negara itu berhutang miliaran dolar ke China setelah meminjam untuk membangun kembali setelah bertahun-tahun perang saudara. Di antara proyek tersebut, pemerintah Sri Lanka menghabiskan hampir $ 1,5 miliar untuk membangun pelabuhan di Hambantota. Tetapi dalam beberapa tahun pelabuhan terbukti tidak layak secara ekonomi dan Kolombo gagal memenuhi komitmen pinjamannya.

Setelah hutangnya direstrukturisasi, sebuah perusahaan milik negara China mengakuisisi 70% saham di pelabuhan dengan sewa 99 tahun pada tahun 2017. Selain itu, Sri Lanka juga setuju memberikan 15.000 hektar di sekitar pelabuhan kepada China untuk membangun zona ekonomi.

Pelabuhan Hambantota dari atasKeterangan gambarPelabuhan Hambantota di Sri Lanka didanai oleh uang Cina

Bagi China, pelabuhan adalah aset strategis berharga yang menghadap ke salah satu jalur pelayaran tersibuk di Samudra Hindia. Pelabuhan itu juga beberapa ratus kilometer di lepas pantai selatan saingan China, India.

Tahun lalu, Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo mengecam China atas apa yang disebutnya sebagai "kesepakatan infrastruktur yang korup dengan imbalan pengaruh politik" dan menggunakan "diplomasi jebakan utang yang dipicu suap". Beijing menolak komentarnya sebagai "tidak bertanggung jawab".

Dalam wawancara BBC yang jarang terjadi, duta besar China di Male, Zhang Lizhong, juga menepis tuduhan bahwa Maladewa menghadapi jebakan utang sebagai "fiksi". "China tidak pernah memberlakukan persyaratan tambahan kepada pihak Maladewa atau negara berkembang lainnya, yang mereka tidak ingin terima atau bertentangan dengan keinginan mereka." Zhang mengatakan angka utang Nasheed sebesar $ 3 miliar "sangat dibesar-besarkan".

Maladewa terkenal sebagai tujuan wisata dengan gambar yang sempurna - namun juga memiliki lokasi yang strategis, dengan pulau-pulau yang tersebar di seberang Samudra Hindia bagian utara. Puluhan ribu kapal tanker minyak dan kapal melintasi rute tersebut.

Sebuah resor wisata di MaladewaHak cipta gambarGETTY IMAGESKeterangan gambarEkonomi Maladewa sangat bergantung pada industri pariwisata

India dan Cina telah bersaing untuk mendapatkan pengaruh di kawasan itu selama bertahun-tahun.

Beberapa orang berpendapat bahwa beberapa proyek infrastruktur besar, seperti perluasan bandara yang dibangun dengan pinjaman China selama masa pemerintahan Yameen, telah membantu meningkatkan kedatangan wisatawan di Maladewa. Mereka menunjukkan bahwa sulit mendapatkan uang untuk proyek tersebut dari pemain internasional lainnya.

"Saya kira pada saat itu tidak ada pilihan lain," kata Ali Hashim, Gubernur Maladewa Moneter, bank sentral pulau yang mengatur sektor keuangannya. Dia menunjukkan "negara-negara lain di kawasan ini dan juga [negara-negara] yang jauh sangat enggan untuk memberikan pinjaman kepada pemerintah karena lembaga-lembaga yang mengontrol seluruh proses perlahan-lahan dikompromikan".

Proyek-proyek tersebut telah meningkatkan kedatangan turis di negara itu - tahun lalu mencapai rekor 1,7 juta, menghasilkan lebih dari $ 2 miliar. Salah satu alasan utama di balik pertumbuhan pariwisata, adalah bahwa pemerintah Maladewa berturut-turut telah mendorong investasi di pulau-pulau baru. Aturan tentang investasi asing dilonggarkan untuk membangun lebih banyak resor dan hotel. Ratusan juta dolar mengalir dari investor India, Thailand, dan China.

Duta Besar Zhang Lizhong berkataHak cipta gambarANBARASAN ETHIRAJAN / BBCKeterangan gambarZhang Lizhong mengatakan klaim "perangkap hutang" tidak berdasar

Mr Nasheed mengatakan dia prihatin dengan investasi China di beberapa pulau tempat resor dan hotel sedang dibangun yang memiliki mitra Maladewa dan China.

"Sangat mudah untuk melihat mitra Maladewa ini tidak memiliki dana yang diperlukan untuk dapat menjadi mitra dalam usaha semacam itu, Jadi, mitra China akan segera membelinya. Saya dapat melihat pulau-pulau itu sangat dekat dengan mereka, "kata Mr. Nasheed.

Namun Duta Besar Zhang menolaknya, dengan alasan investasi tersebut murni komersial. "Tuan Pembicara mungkin tidak mendapatkan informasi yang benar," katanya. "Kami tidak melampirkan prasyarat pinjaman. Itu tidak terjadi dan tidak akan terjadi."

Kongres Nasional Rakyat mantan presiden Abdullah Yameen juga mengecam tuduhan Nasheed, menyebutnya sebagai "pengacau rasa takut yang tidak berdasar". "Tidak ada satu pulau pun yang diberikan kepada orang China," kata wakil presiden partai Mohammad Hussain Shareef.

Akhir tahun lalu, Yameen dijatuhi hukuman lima tahun penjara atas tuduhan pencucian uang. Partainya menggambarkannya sebagai balas dendam politik.

Ketakutan atas hutang tidak terbatas pada Maladewa. Negara-negara lain di Asia juga telah meninjau proyek besar yang didanai di bawah Belt and Road Initiative China. Tahun lalu, setelah pergantian pemerintahan, Malaysia merundingkan kembali proyek kereta api yang didanai China, sehingga biayanya turun sepertiga menjadi $ 11 miliar.

Pada tahun 2018, Myanmar meninjau proyek pelabuhan laut dalam bernilai miliaran dolar yang didanai China dan menurunkannya menjadi tiga perempat dari biaya aslinya, karena khawatir pinjaman tersebut tidak dapat dibayar kembali.

Maladewa bukan Malaysia atau Myanmar dan daya tawarnya terbatas.

img

Keterangan mediaApa itu Satu Sabuk Satu Jalan Tiongkok?

Ini sangat bergantung pada pariwisata, yang telah terpukul keras oleh wabah virus korona. Kedatangan turis asing turun 55% pada akhir Juni. Perkiraan menunjukkan bahwa negara tersebut mungkin kehilangan lebih dari $ 700 juta, lebih dari sepertiga pendapatan pariwisata, tahun ini jika pandemi berlanjut.

Pejabat di Male mengatakan Beijing telah setuju untuk menangguhkan sebagian pembayaran hutang karena pandemi. Tetapi meskipun demikian itu adalah wilayah keuangan yang belum dipetakan untuk Maladewa yang harus berharap pinjamannya tidak menggadaikan masa depannya.

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News