Skip to content

Mengapa kebangkitan Carmelo Anthony sangat berarti bagi superstar muda NBA

📅 May 08, 2021

⏱️9 min read

`

`

NOV. 5, 2017, Game 9 untuk superteam yang baru dibentuk di Oklahoma City. Setelah start 4-4 yang tidak mulus, Thunder berada di Portland untuk menghadapi rival divisi.

Pelatih Trail Blazers Terry Stotts telah mengambil tempatnya di lorong sempit pra-pertandingan Moda Center untuk berbicara dengan wartawan, dan seperti yang terjadi pada delapan pertandingan pertama OKC, sejumlah pertanyaan ditujukan pada apa yang harus dibuat dari Tiga Besar. - Russell Westbrook , Paul George dan Carmelo Anthony . Yang diharapkan adalah kata-kata hampa tentang bakat, skor, dan potensi, tetapi ketika Stotts memberikan pujian, dia mengatakan bagian yang tenang dengan lantang tentang Guntur.

Carmelo Anthony

"Dengan segala hormat kepada Carmelo," kata Stotts, "empat dari lima starter mereka adalah pemain bertahan yang sangat bagus."

Ketika Stotts terus menguraikan perspektifnya tentang tim Thunder ini, laporannya tentang Anthony tidak dimaksudkan sebagai lelucon, atau jab, meskipun diambil seperti itu. Dia tidak salah. Anthony tidak pernah dianggap tinggi di lini pertahanan. Meskipun dia telah mengubah posisi, memainkan kekuatan ke depan di OKC, dia masih menjadi target pick-and-roll malam hari untuk melawan pelanggaran. Kemudian, setelah musim yang bergejolak di mana OKC memenangkan 48 pertandingan, laporan pramuka lorong tenang Stotts tentang Anthony mencapai puncaknya. Itu adalah Game 5 dari seri putaran pertama Thunder melawan Utah Jazz . Sudah turun 3 game menjadi 1, OKC tertinggal 71-53 dan menuju untuk mempermalukan publik yang disebut superteam.

Lalu, lari. Lari hemat musim. Dalam tujuh menit terakhir kuarter ketiga dan empat menit pertama kuarter keempat, Thunder bangkit kembali, mengerahkan sayap Jerami Grant pada kuarter keempat dengan skema pertahanan yang hiperagresif, mengubah segalanya.

Anthony menyaksikan semuanya dari bangku cadangan.

Setelah OKC akhirnya tersingkir dalam enam pertandingan, jelas bagi siapa pun yang memperhatikan: Melo tidak akan kembali ke Oklahoma City.

Kemudian, setelah peregangan 10 pertandingan yang terkenal di Houston untuk membuka musim 2018-19, Carmelo Anthony, seorang pria yang telah membuat 10 tim All-Star dan mencetak hampir 26.000 poin, dikeluarkan dari Rockets. Reputasinya compang-camping.

Ketika kejatuhan Anthony yang drastis terjadi di ruang dewan direksi dan kantor depan di seluruh liga, reaksi yang berbeda muncul dari rekan-rekannya. Terjadi kebingungan. Kekuatiran. Kebiadaban.

`

`

"Itu adalah kejahatan bola basket dalam bentuknya yang paling murni," kata Jamal Crawford, dokter hewan berusia 21 tahun dan tiga kali Pria Keenam Tahun Ini. "Melo adalah baller. Dia hooper. Dia hooper hooper. Itulah mengapa dia begitu dihormati dan mengapa itu mengganggu banyak orang. Itulah mengapa suaranya sangat keras."

Rasa hormat yang dipegang Anthony di seluruh liga tidak pernah hilang, bahkan ketika dia melakukannya. Bintang muda mengagumi keahliannya, perhatiannya terhadap detail, kekuatan mencetak golnya yang mentah. Anthony, yang sekarang berada di musim keduanya bersama Blazers dan baru saja melewati Hall of Famer Elvin Hayes untuk posisi ke-10 dalam daftar pencetak gol terbanyak sepanjang masa NBA, telah lama menjadi salah satu pemain paling terpolarisasi dalam permainan, garis pemisah de facto di perdebatan antara tembakan bagus dan buruk.

Untuk pemain, seolah-olah dia adalah representasi dari lingkaran murni, dorongan terhadap kalibrasi efisiensi dan keputusan yang digerakkan oleh analitik.

" Dia tidak bisa mendapatkan pekerjaan? Itu hampir menjadi tamparan di wajah semua orang," kata Crawford. "Terutama para baller sejati di liga. Jika itu bisa terjadi pada Melo, itu bisa terjadi pada siapa saja."

HANYA DUA TAHUN dihapus dari menjadi All-Star di New York, Carmelo Anthony, pada usia 35, menganggur.

"Saya tahu diri saya sendiri. Saya percaya pada diri saya sendiri. Saya tahu apa yang bisa saya lakukan. Jadi itu adalah bagian yang sulit pada awalnya - bertanya pada diri sendiri mengapa," kata Anthony. "Seperti kenapa? Kenapa aku? Dari semua orang, kenapa? Kenapa? Aku menyalahkan diriku sendiri."

Seminggu berlalu. Lalu dua. Lalu sebulan. Tidak ada yang menelepon.

"Itu hanya kenaifan dari keseluruhan situasi. Itu seperti, 'Seseorang akan menelepon. Seseorang akan.' Karena itu terjadi di awal musim, itu adalah, 'Oke, seseorang akan menelepon,' "kata Anthony. "15 Desember, seseorang akan menelepon. Januari, seseorang akan menelepon. Aku sedang berusaha menenangkan diri. Dan setelah Natal dan Tahun Baru, aku seperti, 'Aku harus berdamai dengan ini, kawan. . ' Apapun yang akan terjadi akan terjadi.

`

`

"Saya harus mulai menemukan cara lain untuk bahagia. Mungkin ini untuk saya."

Anthony mulai menggali peluang pasca karir di bidang keuangan, teknologi, dan hiburan. Dia pergi ke pertandingan AAU putranya Kiyan, tetapi tidak mudah untuk menunjukkan wajahnya.

"Saya malu," kata Anthony. "Saya bahkan tidak ingin pergi ke turnamen putra saya. Saya sangat malu. Karena itu seperti, Anda adalah diri Anda sendiri. Anda telah berada dalam permainan ini selama 16 tahun bermain di level tinggi dan itu baru saja diambil dari Anda. . Tidak ada yang ingat itu. Itu adalah pukulan ego. Saya biasa memberi tahu putra dan istri saya, 'Kalian pergi ke turnamen ini, saya rasa saya tidak bisa mengatasinya.' Saya hancur pada saat itu. "

Selama bertahun-tahun, ada pembicaraan tentang apa yang perlu diubah oleh Anthony. Perubahan posisi, perubahan gaya, perubahan pendekatan, perubahan peran.

"Saya harus membuat semua jenis penyesuaian. Secara mental. Emosional. Secara spiritual," kata Anthony. "Bagian fisik yang sudah saya lakukan. Tetapi bagian mental, emosional dan spiritual adalah apa yang benar-benar harus saya perkuat. Dan itulah yang benar-benar saya fokuskan dan yang benar-benar membuat saya damai dengan menjauh darinya.

"Tapi," kata Anthony, menekankan tandingannya, "Saya pergi karena tahu bahwa saya masih bisa pergi ke sana dan bermain."

Selama 375 hari, dan musim NBA penuh, Anthony tidak menyentuh lantai NBA.

MIDWAY MELALUI kuarter kedua pertandingan 13 April antara Blazers dan Boston Celtics , Carmelo Anthony berada di posisi di mana dia berada ribuan kali: siku kanan. Dengan punggung menghadap ke keranjang, dia memberi beknya, rookie Celtics Payton Pritchard , deke halus, sedikit miringkan kepala ke kanan untuk berpura-pura seolah-olah dia akan berbalik dan melewati bahu kanannya. Sebagai gantinya, dia mengupas ke belakang dan membalikkan bahu kirinya, berhadapan dengan penjaga setinggi 6 kaki.

Anthony mengoper bola dari kanan ke kiri, lalu melakukan sedikit keraguan saat ia melaju ke tengah lantai. Pritchard menyeret bola untuk memotongnya, tetapi setelah satu menggiring bola, Anthony menanamkan kaki kanannya, membelakangi keranjang dan mengumpulkan bola, berputar ke garis dasar pull-up. Uang .

Bidikan ini, seperti banyak dari hampir 22.000 sebelumnya, adalah bagian dari sebuah urutan. Ini bukan permainan set atau layar belakang untuk membebaskannya ke dalam kantong ruang terbuka. Ini direkayasa, dibangun dari kerja laboratorium bertahun-tahun, setiap gerakan saling terkait dengan yang sebelumnya untuk menciptakan kaki 15 yang indah.

Itu terdokumentasi dengan baik tetapi untuk beberapa pengecualian superstar, midrange adalah kejahatan analitis. Di sinilah bola basket bisa menjadi sebuah bentuk seni, di mana ekuitas keringat dari latihan dan keahlian individu menghasilkan puisi. Itu artefak bola basket.

Bayangkan paradoksnya, kemudian, untuk Anthony - dan untuk generasi pemain yang tumbuh mengagumi permainannya. Pukulan midrange itu telah membuatnya jutaan, membuatnya terkenal di dunia internasional, mengangkatnya menjadi ikon di luar permainan itu sendiri. Tembakan itulah mengapa dia menuju ke Hall of Fame pada pemungutan suara pertama. Itu juga yang seharusnya dia berhenti lakukan begitu banyak.

`

`

"Hal yang membuatmu menjadi Hall of Famer, kamu berhenti saja, kan?" Kata Crawford sambil tertawa. "Berapa banyak poin yang telah dicetak Melo di iso? Berapa banyak yang dia cetak hanya dengan menilai seseorang dan akan bekerja?"

Bagi pengambil ember legendaris seperti Crawford, baik tua maupun muda, permainan Anthony adalah penyulingan hooping. Begitulah cara Anda menyelesaikan perdebatan di lingkungan sekitar, bagaimana Anda menentukan siapa yang duduk di puncak rantai makanan. Satu-satu, aku dan kamu, siapa yang lebih baik?

"Itulah mengapa ada keterputusan," kata Crawford. "Para pemain melihatnya seperti, 'Kami mencintainya, karena apa yang dia bawa ke meja, tentang apa dia, bagaimana kami tumbuh.' Dan sekarang pemutusan hubungan terjadi karena, 'Oke, kalian menyuruh kami bermain dengan cara tertentu, tetapi banyak dari kalian belum pernah bermain di level ini sebelumnya.' Jadi mungkin saja, saya tumbuh dengan menonton Melo, saya mungkin memiliki poster Melo di dinding saya, mungkin memakai sepatunya saat tumbuh dewasa. Dan melihatnya mendapatkan ember, melihatnya menang. "

Begitu banyak pemain muda tumbuh menyaksikan dia membawa Syracuse ke kejuaraan nasional sebagai mahasiswa baru; menyaksikannya menjadi mesin pencetak gol di Denver dan memukul pelompat fadeaway demi pelompat fadeaway di Madison Square Garden, melakukannya dengan caranya sendiri. Seseorang seperti Karl-Anthony Towns , 25, ingat menonton Melo bermain sebagai siswa sekolah menengah di Primetime Shootout di Trenton, New Jersey.

"Dia selalu istimewa," kata Towns. "Salah satu pemain ofensif paling berbakat yang pernah saya lihat."

Towns mengatakan dia akan bermain NBA 2K dalam mode latihan, menyiapkan skenario berulang kali dengan 10 detik tersisa. Melo selalu menguasai bola untuk tembakan terakhirnya.

"Dia adalah ikon, tidak ada keraguan tentang itu, dan jika saya harus memberikan pendapat saya tentang itu, dia adalah Hall of Famer pemungutan suara pertama," kata Towns. "Dia salah satu penyerang kecil terbaik untuk memainkan permainan ini, salah satu pemain paling menggetarkan yang pernah ada di liga ini."

Seperti yang dikatakan Crawford, orang menyukai Anthony. Rekan setimnya, baik saat ini maupun sebelumnya, mengutip selera humornya dan perhatiannya pada pemain muda yang mencari nasihat dan bimbingan. Cara dia memainkan permainan beresonansi dengan setiap anak yang mengambil bola.

Karena masa depan Anthony di liga semakin tidak pasti, dukungan yang dia terima dari para pemain tidak pernah goyah. LeBron James mengatakan pada Desember 2018 dia mengira Melo masih bisa bermain. Allen Iverson berkata bahwa Melo tidak mungkin pensiun. Magic Johnson berkata menurutnya Melo masih memiliki banyak hal yang tersisa. Zach LaVine tweeted, "Hormatilah Melo! Telah mendapatkan namanya dilemparkan seperti dia bukan salah satu orang paling buruk untuk menempatkan bola di ring!" Pangeran Taurus tweeted, "Menjaganya selama sebulan berturut-turut. Hal yang sama Melo hanya perbedaan adalah narasi yang dilemparkan pada namanya."

Will Barton berkata pada Desember 2019, "Sungguh gila tidak menghormati pria yang baik di media sosial. Anda lihat di Twitter dan Instagram, mereka selalu melawaknya. Tapi kepala basket sungguhan tahu betapa hebatnya pria itu, dan dia bakat khusus. " Westbrook berkata pada Agustus 2020, "Dia termasuk dalam liga ini. Dia telah menunjukkan waktu masuk dan waktu keluar."

Dan seterusnya. Bahkan sekarang, ketika Anthony melakukan pukulan besar, sebuah hashtag menjadi viral, dengan pemain NBA sering berkontribusi: #ApologizeToMelo.

Warisan Anthony akan bertahan dalam pengaruh generasi baler yang lebih muda, permainannya merupakan representasi hidup dari setiap anak di jalan masuk mereka. Anthony yang didorong keluar dari permainan bagi banyak orang terasa seperti penolakan terhadap apa itu bola basket.

"Saya pikir generasi muda bisa melihat masa depan mereka [di Melo]," kata Crawford. "Karena kita semua tumbuh dalam permainan ini jika kita cukup beruntung untuk bermain selama 15 tahun. Tapi masalahnya adalah, bagaimana kita bisa membiarkan orang yang tidak bermain pada level ini mengeluarkan seorang pria Hall of Fame karena dia tidak melakukannya. tidak sesuai dengan narasi baru mereka tentang bagaimana permainan itu harus dimainkan? Saya pikir itulah yang lebih mengganggu orang daripada apa pun. "

Perpecahan diucapkan. Dari kepergiannya hingga kepulangannya, Anthony menjadi simbol, kendaraan untuk melampiaskan rasa frustrasi tentang media, atau analitik atau politik liga.

"Dia seharusnya tidak pernah keluar," kata penjaga Phoenix Suns, Devin Booker . "Dan semua orang bodoh tahu itu."

Pada tanggal 3 Mei, Carmelo Anthony melewati Hall of Famer Elvin Hayes untuk posisi ke-10 dalam daftar pencetak gol terbanyak sepanjang masa NBA. Tapi hanya dua tahun lalu, 30 tim telah mengontraknya selama lebih dari satu tahun. Selama itu, dukungannya di kalangan pemain tidak pernah goyah. Scott Cunningham / NBAE melalui Getty Images

STOT TERRY berdiri di depan ruang ganti, sebuah bola di tangan kirinya. Sekarang tanggal 3 Mei, dan Blazers baru saja kalah dari Atlanta Hawks yang sedang melonjak .

"Kami perlu mengakui pencapaian, dan ini yang besar," katanya. "10 besar, sepanjang waktu. Itu waktu yang luar biasa."

Dengan jabat tangan pertama, dia menyerahkan bola ke Anthony, yang mengangkat bola ke udara saat ruang ganti meledak dengan sorak-sorai.

"Beberapa tahun lalu saya tidak berpikir saya akan berada di momen ini. Saya tersingkir ... untuk alasan apa pun," kata Anthony kepada rekan satu timnya. "Saya kembali. Saya bertahan. Saya tetap kuat. Saya tetap jujur ​​pada diri saya sendiri dan sekarang saya di sini di 10 besar."

Dia membutuhkan 10 poin memasuki permainan untuk melewati Hayes. Empat puluh enam detik setelah memastikan permainan - dari bangku cadangan - ia melepaskan tembakan pertamanya, langsung menangkap-dan-menembak 3. Tiga jari tiga kali ke sisi kepala. Ciri khasnya.

"Tidak banyak orang yang datang melalui liga ini yang diberi label sebagai ikon," kata Booker. "Dan Melo, Stay Melo, pasti salah satu dari orang-orang itu."

Dua menit kemudian, Damian Lillard membobol gawang , menarik pemain bertahan dan menendang Anthony yang terbuka lebar. Tempat yang sama. Tangkap dan tembak. Tiga jari tiga kali ke kepala.

"Bagi saya pribadi, dia memengaruhi hidup saya dan permainan saya dari kejauhan," lanjut Booker. "Hanya mengawasinya dari waktu ke waktu. Menonton set keahlian, mengamati hasratnya pada pertandingan."

Dua belas detik memasuki kuarter kedua, Enes Kanter menurunkan layar untuk Anthony dan CJ McCollum membalikkan bola ke sayapnya. Dia cukup terbuka untuk menarik dari 3, tetapi setelah kepala cepat palsu dan menggiring bola, dia naik menjadi midranger Melo klasik - tubuh condong, kaki digunting - dan paku itu.

"Dia seorang hooper. Benar-benar hooper," Booker menambahkan. "Dan itu tidak akan pernah berubah."

Untuk poin kesembilan, 10 dan 11, Anthony mengisolasi di sayap kanan, Danilo Gallinari memeriksanya - satu umpan silang ringan melalui kaki, dari kanan ke kiri untuk mengukur beknya, lalu satu menggiring bola dengan keras.

Dengan rambut kosong, dia menarik dari 3. Gallinari melakukan overcommits dan membuang ke tubuh bagian bawah Anthony. Semua jaring, ditambah pelanggaran. Tiga jari masuk ke bagian tengah lagi.

Menyadari momen tersebut, Anthony mengangkat kedua tangannya ke udara.

Kata Booker: "Melo selamanya."

`

`
← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News