Skip to content

Orang-orang ini masing-masing menerima hukuman penjara 505 tahun. Sekarang kasus mereka berada di bawah pengawasan baru

📅 August 23, 2020

⏱️9 min read

Pada suatu sore di bulan Agustus tahun 1991, seorang hakim federal di California mengirim pesan yang tidak salah lagi dalam "perang melawan narkoba" ketika dia menghukum empat pria yang dihukum karena pencucian uang tunai kartel kokain masing-masing lebih dari 500 tahun penjara.Tak satu pun dari mereka yang memiliki catatan kriminal sebelumnya. Mereka juga tidak dihukum karena terlibat langsung dalam jaringan distribusi kokain besar-besaran di tengah kasus.

Dari kiri, Juan Carlos Seresi, Vahe Andonian, dan Nazareth Andonian.

Dari kiri, Juan Carlos Seresi, Vahe Andonian, dan Nazareth Andonian.

Hukuman yang dijatuhkan oleh Hakim Pengadilan Distrik AS William D. Keller bahkan saat itu dianggap berat dan mewakili jenis hukuman yang kejam yang sejak itu dikutuk secara luas di tengah percakapan nasional seputar reformasi peradilan. Selama beberapa dekade, orang-orang yang dijatuhi hukuman oleh Keller sore itu tampaknya ditakdirkan untuk mati di penjara, seperti yang diramalkan hakim.

Kemudian tahun lalu, mereka mendapatkan penangguhan hukuman yang tampaknya luar biasa: Jaksa federal, yang telah menyelidiki tuntutan pembelaan atas perlakuan khusus yang dirahasiakan yang diberikan kepada seorang saksi kunci pemerintah oleh agen FBI, merekomendasikan agar hukuman orang-orang itu dibatalkan "demi keadilan" dan bahwa mereka segera dibebaskan dari penjara.

Semua yang menghalangi keempat pria itu dan kebebasan mereka adalah berkat dari hakim federal lainnya. Hal itu tampaknya mungkin terjadi mengingat bahwa jaksa penuntut telah mengambil langkah yang sangat tidak biasa dalam memihak pembela dalam upaya untuk mencabut hukuman.

Namun Hakim Pengadilan Distrik AS Stephen V. Wilson, mantan jaksa penuntut yang pernah bekerja di bawah Keller di Kantor Kejaksaan AS di Los Angeles, tidak cenderung hanya "mencap" permintaan tersebut. Wilson punya pertanyaan, dan pencarian jawabannya akan memakan waktu.

'Selamanya'

Di mata jaksa penuntut pada awal 1990-an, saudara Nazareth dan Vahe Andonian, Raul Vivas, dan Juan Carlos Seresi mungkin tidak secara pribadi melakukan tindakan kekerasan atau menangani kilo kokain, tetapi aktivitas mereka memungkinkan mereka yang melakukannya. Lebih dari $ 300 juta orang membantu mencuci, logikanya melanjutkan, membuat kartel tetap dalam bisnis.

Bahkan sebelum persidangan, Hakim Keller, yang diangkat ke bangku federal oleh Presiden Ronald Reagan pada tahun 1984, mengungkapkan penghinaannya atas kejahatan semacam itu. "Saya bermaksud untuk mencegah selamanya siapa pun melakukan hal seperti ini," katanya pada sidang praperadilan.

Di persidangan, pengacara pembela menggambarkan klien mereka sebagai pengusaha sah yang partisipasinya dalam segala jenis skema pencucian uang tanpa disadari. Mereka mengakui orang-orang itu telah terlibat dalam transaksi keuangan besar-besaran melalui logam mulia dan perusahaan penukaran uang mereka, tetapi mereka menyangkal bahwa mereka mengetahui bahwa kegiatan mereka melibatkan uang yang berasal dari sumber terlarang. Saudara Andonian dan Vivas sudah menjadi pemilik bisnis yang sukses sebelum tuduhan kejahatan dimulai, menurut catatan pengadilan. Seresi bekerja untuk Vivas.

Potret keluarga Vahe Andonian sebelum dipenjara.

Potret keluarga Vahe Andonian sebelum dipenjara.

Sidang berlangsung delapan bulan, dan juri absen selama 28 hari lagi. Panel tidak dapat mencapai putusan atas dakwaan konspirasi narkoba terhadap orang-orang tersebut, sehingga juri digantung pada dakwaan tersebut. Tapi mereka masing-masing dihukum karena berbagai tuduhan pencucian uang dan konspirasi.

Saat menjatuhkan hukuman, Keller memperbaiki komentarnya sebelumnya tentang pencegahan. Dia merinci bagaimana dia mengumpulkan serangkaian istilah berturut-turut yang dimaksudkan untuk menyingkirkan orang-orang itu tidak hanya untuk satu masa hidup, tetapi banyak.

Hakim menyinggung finalitas hukuman yang terlihat ketika dia menolak sementara waktu untuk memerintahkan segala jenis pengawasan pasca-pembebasan yang biasa. "Itu hanya bertentangan dengan akal sehat," kata Keller. "Saya tidak mengantisipasi akan ada pembebasan apapun."

Di atas hukuman penjara, Vivas didenda $ 7,6 juta dan Andonians $ 1,7 juta masing-masing. Seresi, dengan anggukan pada apa yang diakui Keller sebagai "cara yang agak sederhana", tidak dihukum.

Seorang saksi kunci memecah kebisuannya

Selama dua dekade, Andonian bersaudara, Vivas dan Seresi, mencoba memanfaatkan kehidupan di balik jeruji besi. Mereka tetap terhubung dengan keluarga mereka yang berkembang, mengingat ulang tahun cucu, memperoleh gelar sarjana, bekerja dengan pengacara mereka untuk mengajukan banding. Upaya hukum mereka, bagaimanapun, selalu berakhir dengan kekecewaan.

Namun pada tahun 2012, seorang pria yang memainkan peran kunci dalam memenjarakan mereka akan memberikan kesempatan terbaik mereka untuk keluar. Pria itu adalah Sergio Hochman, rekan konspirator yang pernah bekerja di pialang emas Los Angeles yang digunakan dalam skema pencucian uang, menurut pengajuan pengadilan.

Hochman, yang menghadapi potensi hukuman seumur hidup dalam kasus terkait, memutuskan kesepakatan awal dengan jaksa. Dia menghabiskan tujuh hari di kursi saksi bersaksi untuk pemerintah. Dia menggambarkan bagaimana "uang tunai" dari penjualan narkotika digunakan untuk membeli emas. Emas itu kemudian dijual, dan hasilnya ditransfer ke Amerika Tengah dan Selatan.

Hochman menjelaskan kode yang digunakan untuk membahas transaksi keuangan yang dipermasalahkan dalam kasus ini dan kesaksiannya membantu memperkuat anggapan jaksa bahwa terdakwa tahu uang itu kotor. Yang tidak diketahui para juri adalah bahwa Hochman telah menerima perlakuan khusus dari penangan FBI-nya, termasuk makan siang di tepi pantai tanpa borgol di Malibu dan kunjungan bersama istrinya di kursi belakang mobil dan di apartemennya di Tucson, Arizona.

Sebagai imbalan atas kerjasamanya, Hochman menerima hukuman lima tahun delapan bulan dan dibebaskan pada tahun 1994. Faktanya, semua terdakwa yang dihukum bersama dengan Hochman dalam kasusnya dan dijatuhi hukuman oleh Hakim Consuelo B. Marshall telah dibebaskan dari penjara. Hochman pertama kali mengungkapkan beberapa "keuntungan yang dia terima" kepada pengacaranya sendiri dalam percakapan 18 tahun setelah pembebasannya, menurut pernyataan pengacara, Errol Stambler.

Stambler mengatakan dia menyadari apa yang dimaksud Hochman adalah informasi baru dan mendesaknya untuk lebih detail. Dia mengatakan Hochman awalnya "sangat enggan untuk membagikan lebih banyak," tetapi beberapa bulan kemudian menandatangani pernyataan tersumpah yang merinci perlakuan khusus tersebut. Di dalamnya, dia mengatakan telah diperingatkan oleh petugas agen FBI-nya "untuk tidak mengungkapkan keuntungan itu kepada siapa pun." Sebagai hasil dari peringatan tersebut, Hochman menulis, "Saya tetap diam dan tidak memberikan informasi itu kepada siapa pun, bahkan kepada pengacara saya."

Giliran tak terduga

Bagi jaksa penuntut - dan juga para penyelidik mereka - gagal menyerahkan bukti yang mungkin mengarah pada terdakwa tidak bersalah atau mengajukan pertanyaan serius tentang kesalahannya dianggap sebagai dosa utama dan dapat menyebabkan pembatalan keyakinan. Perlakuan khusus yang diberikan kepada saksi kunci oleh agen FBI dan ditahan dari pengacara pembela bisa termasuk dalam kategori itu.

Menyadari pentingnya pernyataan Hochman kepada para terdakwa yang dipenjara, Stambler menyerahkan dokumen tersebut kepada pengacara Vivas, Alan Eisner. Pada 2013, Eisner mengajukan mosi agar keyakinan kliennya dibatalkan berdasarkan informasi yang baru diungkapkan dari Hochman.

Jaksa, tidak mengherankan, skeptis terhadap Hochman yang, seperti yang ditulis oleh Asisten Jaksa Penuntut AS Daffodil Tyminski pada tahun 2014, "diduga telah maju hampir 25 tahun setelah persidangan." Tyminski meminta Keller untuk membuang pernyataannya, yang menurutnya "tidak tepat waktu" dan "tidak pantas." Bahkan jika klaimnya benar, Tyminski menulis, "tidak ada kemungkinan yang masuk akal bahwa ... hasil dari persidangan akan berbeda."

Pada saat ini, Keller telah masuk ke "status senior", yang berarti beban kasusnya berkurang. Kasus ini akhirnya dipindahkan ke Wilson, yang pernah menjabat sebagai salah satu jaksa penuntut utama Keller di Kantor Jaksa Los Angeles AS.

Seresi dan saudara-saudara Andonian kemudian bergabung dengan upaya Vivas untuk membatalkan keyakinan mereka, karena Hochman bersaksi melawan mereka juga. Kasus ini berlarut-larut selama bertahun-tahun hingga musim panas lalu, ketika terjadi perubahan yang tidak terduga.

Jaksa tidak lagi mengambil posisi bahwa pernyataan Hochman "tidak berdasar." Justru sebaliknya. Asst yang baru ditugaskan. US Attys. Diana L. Pauli dan Michael G. Freedman memihak pembela. Mereka meminta Wilson untuk membuang keyakinan masing-masing pria itu dan memerintahkan pembebasan mereka segera.

Wilson mengadakan sidang pada bulan Juli untuk mempelajari lebih lanjut tentang alasan mereka.

Setelah bolak-balik dengan salah satu jaksa, hakim mengatakan tidak ada keraguan bahwa agen FBI mengizinkan kunjungan suami-istri untuk saksi yang berada di tahanan federal bermasalah. "Ini adalah jenis hal yang Anda lihat di film-film jelek, bukan oleh agen FBI," kata hakim. "Itu tindakan yang sangat tidak pantas dan salah, tetapi pertanyaannya adalah, apakah ini jenis hal yang akan meyakinkan juri bahwa dia berbohong?"

Beberapa minggu kemudian, Pauli dan Freedman mengajukan pengarahan atas permintaan Wilson yang memperluas peran Hochman dalam kasus tersebut. Mereka mencatat bahwa jaksa "berulang kali mengandalkan kesaksian Hochman untuk menjelaskan peristiwa tertentu" selama persidangan dan bahwa "juri berfokus pada kesaksiannya dan tampaknya menganggapnya kredibel."

Perlakuan khusus oleh FBI, jika diketahui oleh pengacara pembela, dapat digunakan untuk menyerang kredibilitasnya dan mungkin telah "mengubah setidaknya satu penilaian juri," tulis jaksa penuntut.

Wilson tetap tidak yakin. Pada sidang di bulan November, dia bertanya apakah agen FBI telah diwawancarai tentang tuduhan Hochman. "Ya, Yang Mulia," jawab Freedman. "Posisi Pemerintah didasarkan pada apa yang dikatakan agen FBI kepada kami." "Saya mengerti," kata Wilson.

Yang paling mengkhawatirkan hakim dan jaksa adalah kunjungan suami-istri yang diizinkan oleh salah satu agen. Agen itu, yang sekarang sudah pensiun, juga mengakui bahwa dia tidak membocorkan hubungan dengan jaksa pada saat itu, kata Freedman.

Wilson mengatakan dia setuju itu adalah "kerahasiaan yang signifikan," dan bahwa agen yang mengizinkan Hochman sendirian dengan istrinya menunjukkan "hubungan khusus atau minat khusus."

Freedman kemudian menambahkan bahwa kesepakatan agen yang tidak tepat dengan Hochman juga dapat digunakan oleh pembela untuk menyerang peran agen secara keseluruhan dalam kasus tersebut, termasuk mengumpulkan bukti dan bersaksi sebagai saksi untuk penuntutan. Laura Eimiller, juru bicara FBI di Los Angeles, menolak berkomentar.

Ketika hakim terus membumbui Freedman dan pengacara pembela dengan pertanyaan tentang rincian kasus tersebut, Jerry Newton, salah satu pengacara pembela, mengingatkan Wilson bahwa para terdakwa telah dipenjara selama tiga dekade dan sangat ingin agar hakim memberikan keputusan. yang berpotensi menghasilkan kebebasan mereka. "Saya menyadari bahwa waktu itu penting," kata Wilson, menambahkan bahwa dia tidak akan membiarkan masalah ini berlarut-larut. "Kami akan melakukannya."

'Tinjauan menyeluruh'

Lebih dari delapan bulan kemudian, dan setelah penyelidikan tentang kasus tersebut, Wilson mengeluarkan perintah 32 halaman awal bulan ini yang merinci temuannya. Selain transkrip keterangan saksi kunci dan argumen penutup yang ia minta dan terima dari jaksa, hakim menjelaskan bagaimana ia memerintahkan "rekaman lengkap persidangan" dari arsip pengadilan. Ribuan halaman dokumen itu memenuhi 18 kotak.

"Sesuai dengan tugasnya, Pengadilan telah melakukan peninjauan menyeluruh," tulis Wilson sebelum meluncurkan analisis rinci tentang kasus tersebut dan peran Hochman di dalamnya. Hasilnya adalah, dalam analisis Wilson, kesaksian Hochman telah "membantu" pemerintah, tetapi "tidak kritis". "Tidaklah cukup bahwa kasus pemerintah akan sedikit lebih lemah tanpa Hochman," tulisnya.

Dia juga membidik Kantor Kejaksaan AS tempat dia pernah bekerja, menyalahkan jaksa penuntut karena tidak tertarik pada catatan resmi kasus tersebut dan secara efektif meninggalkan peran mereka dalam proses permusuhan. Dia mengatakan bahwa pemerintah "tidak menunjukkan pemahaman" dengan kasus tersebut, "pada awalnya memberikan pernyataan yang salah kepada Pengadilan bahwa tidak ada transkrip persidangan yang tersedia" dan "tidak melakukan apa pun untuk menunjukkan kepada Pengadilan bahwa mereka telah dengan cermat meninjau catatan tersebut."

Untuk alasan tersebut, Wilson menjelaskan, dia tidak bisa begitu saja tunduk kepada Kejaksaan AS tentang apakah kegagalan untuk mengungkapkan perlakuan khusus oleh agen kemungkinan besar telah membuat perbedaan dalam hasil kasus tersebut. Mosi para terdakwa, tulisnya, "DITOLAK."

'Banyak yang dipertaruhkan'

Dalam 24 jam setelah perintah Wilson, pengacara pembela yang mewakili saudara-saudara Andonian mengajukan dokumen yang menantang otoritas hakim dan menandakan niat mereka untuk mengajukan banding. "Keputusan untuk melembagakan atau menghentikan penuntutan terletak pada cabang eksekutif pemerintah," tulis mereka.

Robert Weisberg, seorang profesor hukum Universitas Stanford yang berspesialisasi dalam hukum pidana dan kebijakan hukuman, mengatakan jarang melihat jaksa bergabung dengan pengacara pembela dalam upaya untuk mendapatkan hukuman, dan lebih jarang lagi melihat hakim memblokir hal itu terjadi. Dia mengatakan itu adalah wilayah abu-abu di bawah hukum dan tidak ada jaminan bahwa perintah Wilson akan ditegakkan jika mengajukan banding.

Weisberg mengatakan dia setuju dengan penilaian hakim bahwa perlakuan khusus yang diberikan oleh agen FBI tidak cukup mengganggu untuk membatalkan hukuman. Tapi dia bertanya-tanya apakah jaksa penuntut akan bernasib lebih baik jika mereka lebih bersandar pada "kekerasan yudisial" dari kalimat sebagai latar belakang argumen utama mereka tentang dugaan pelanggaran konstitusional. "Ini terlihat seperti hukuman brutal yang menyarankan orang-orang ini mendapat sedikit belas kasihan," katanya. "Banyak yang dipertaruhkan di sini."

Sentimen itu digaungkan oleh Tess Lopez, yang membantu menyusun ratusan rekomendasi hukuman selama 13 tahun masa jabatannya sebagai petugas masa percobaan federal. Lopez mengatakan dia menyaksikan hakim menderita karena menjatuhkan hukuman 20 atau 30 tahun sebagai akibat dari persyaratan minimum. Menumpuk masa jabatan yang sudah lama untuk dilayani secara berurutan, seperti yang dilakukan Keller, "benar-benar tidak pernah terdengar," kata Lopez, yang sekarang menjadi konsultan pertahanan swasta. "Ini lebih dari sekadar memberi contoh," katanya. "Ini sangat, sangat, sangat berlebihan."

'Pukulan di perut'

Pengacara yang mewakili empat narapidana, sekarang berusia 60-an dan 70-an, mengatakan klien mereka, meski kecewa, akan terus maju dengan banding dan tetap berharap. "Orang-orang ini mendapat kesepakatan mentah," kata Stanley Greenberg, yang mewakili Nazareth Andonian. Kalimat yang terus mereka berikan, katanya, "sangat tidak adil dan kejam."

Bagi Seresi, yang oleh Hakim Keller dianggap paling tidak bersalah dari terdakwa 505 tahun, kenyataan dingin dari statusnya saat ini muncul dalam warna hitam dan putih dalam proyeksi tanggal rilisnya: 8 Juli 2419. "Pada hari dia dijatuhi hukuman, seluruh keluarganya dijatuhi hukuman bersamanya," tulis istrinya, Maria, dalam permohonan grasi kepada Presiden Barack Obama pada 2016.

Paket itu berisi surat-surat dari keluarga dan teman-teman yang membuktikan bahwa pria keluarga yang pekerja keras dan ramah, Seresi, sebelum melakukan pelanggaran, dan menjadi narapidana teladan yang rajin seperti dia. Dia memperoleh tiga gelar associate saat berada di balik jeruji besi, berbicara dengan anggota keluarga melalui telepon setiap hari dan mendapat kunjungan mingguan di Pusat Penahanan Metropolitan di Los Angeles di mana dia saat ini tinggal.

Putri tertuanya, Patti Mawer, masih remaja ketika dia dijatuhi hukuman dan menghabiskan sebagian besar hidupnya menunggu dan berharap ayahnya dibebaskan. Mawer, sekarang 46 tahun, mengatakan bahwa perintah Wilson sangat menghancurkan karena kebebasannya tidak pernah sedekat saat jaksa memihak pembela dalam mengupayakan pembebasannya.

Keputusan Wilson terasa seperti "pukulan di usus," kata Mawer, tetapi menambahkan bahwa ayahnya adalah seorang pejuang yang dengan cepat pulih dan mengatur nada untuk seluruh keluarga. "Kami sangat positif. Kami bergerak maju," katanya. "Ini bukan akhir dari jalan."

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News