Skip to content

Pandemi COVID-19 membuat siswa internasional tidak dapat kembali ke rumah, bertahan dengan makanan gratis

📅 November 29, 2020

⏱️5 min read

Kehidupan di Melbourne berjalan baik untuk Tiyon Novaidin dan istrinya. Mereka berdua memiliki pekerjaan tetap dan dia sedang menyelesaikan masternya di bidang akuntansi. Kemudian pandemi COVID-19 melanda dan mengubah hidup mereka.

Tiyon novaidin

Tiyon Novaidin datang ke Melbourne sebagai mahasiswa internasional pada Juli 2017. ( ABC News: Natasya Salim )

Istri Novaidin kehilangan pekerjaannya sebagai pembersih penuh waktu karena pembatasan di Victoria, dan Novaidin berjuang keras untuk membayar sewa dan menyediakan makanan di atas meja hanya dengan pekerjaan kebersihan paruh waktunya. "Semuanya terjadi begitu mendadak," katanya.

"Kami harus bergantung pada penghasilan saya sebagai pekerja paruh waktu untuk bertahan hidup. Selain itu, kami menerima bantuan dari teman-teman kami yang merawat kami dan memahami kondisi kami."

Novaidin datang ke Melbourne sebagai siswa internasional pada Juli 2017. Istrinya datang dua bulan kemudian dengan putri mereka yang berusia sembilan tahun dan melahirkan putra mereka pada tahun berikutnya. Dia khawatir jika penguncian terus berlanjut, itu akan mempengaruhi pendidikannya dan putrinya. “Kami sudah mengantisipasi meminta bantuan dari keluarga kami di Indonesia saat itu, tapi karena hampir setiap negara di dunia terkena pandemi… mereka juga terkena,” ujarnya.

"Pada satu titik kami memang memberi tahu mereka tentang kondisi kami, tetapi kami masih berhasil bertahan hingga sekarang."

Baris siswa

Sebagai siswa internasional, Novaidin harus membayar biaya sekolahnya sendiri dan menghidupi keluarganya. ( Disediakan )

Keluarga muda Novaidin menerima bahan makanan dan bantuan lainnya dari organisasi nirlaba serta teman keluarga untuk memenuhi kebutuhan sehari-hari mereka selama penguncian.

Dia mengatakan itu berkat perubahan sementara pada undang-undang persewaan Victoria dan dukungan Pemerintah Negara Bagian sehingga mereka berhasil mempertahankan atap di atas kepala mereka. Minggu ini istrinya juga memulai pekerjaan baru di sebuah restoran.

Kerawanan pangan untuk kelompok baru warga Victoria

Mahasiswa internasional berbaris

Pelajar internasional mengantre untuk mendapatkan makanan gratis di Melbourne. ( Berita ABC: Jarrod Fankhauser )

Pelajar internasional telah menjadi salah satu kelompok yang paling terpukul selama pandemi, dengan banyak yang kehilangan pekerjaan dan tidak dapat kembali ke rumah.

Laporan Foodbank Hunger baru-baru ini menemukan bahwa pelajar internasional dan pekerja lepas menjadi rentan terhadap kerawanan pangan akibat pandemi. Untuk memenuhi kebutuhan yang terus meningkat ini, Foodbank Victoria membuka toko pop-up untuk siswa internasional, di mana mereka dapat mengumpulkan hasil bumi segar dan barang kebutuhan pokok secara gratis. Toko tersebut dibuka pada 21 Oktober dan telah dikunjungi oleh sekitar 500 siswa per hari.

Alexa Viani

Alexa Viani mengatakan ada "kebutuhan nyata" untuk mendukung siswa internasional di Australia. ( Berita ABC: Natasya Salim )

Alexa Viani, manajer pemasaran dan komunikasi di Foodbank Victoria, mengatakan siswa internasional adalah salah satu kelompok yang paling terpengaruh oleh penguncian.

"Banyak industri tempat mereka bekerja [perhotelan dan layanan kebersihan] ditutup. Tidak ada pendapatan yang masuk," katanya kepada ABC.

Viani mengatakan ada "kebutuhan nyata" untuk mendukung mahasiswa internasional, yang tidak dapat melakukan perjalanan kembali ke keluarga mereka dan terisolasi, menganggur dan tidak memiliki jaringan dukungan. "Kami ingin memberikan martabat dan pilihan bagi siswa yang benar-benar merasa terjebak dan berjuang," kata Viani. "Mahasiswa internasional adalah bagian dari semangat Melbourne CBD jadi kami hanya ingin menunjukkan kepada mereka bahwa kami ada di sini untuk mereka."

David Nocua, seorang siswa dari Kolombia yang telah mengunjungi toko tersebut tiga kali, mengatakan inisiatif tersebut sangat membantu, terutama ketika dia menganggur selama tiga hingga empat bulan. "[Ini membantu kami dengan] beberapa hal mendasar [karena] kami tidak dapat memperoleh penghasilan apa pun dari negara kami atau di sini [karena] semuanya ditutup dan kami tidak dapat bekerja," kata Nocua, yang baru-baru ini mendapatkan pekerjaan.

Tidak ada uang untuk tiket pulang

Sri Dila |

Sri Dila Riwu (kedua dari kanan) khawatir tidak punya cukup uang untuk membeli tiket ke Indonesia. ( Disediakan )

Sri Dila Riwu mengaku bermimpi suatu hari nanti suami dan anak-anaknya di Indonesia akan bergabung dengannya di Australia, setelah tinggal di Melbourne seorang diri selama setahun. Tetapi ketika itu menjadi kenyataan, pandemi melanda dan membuat keluarga itu terkunci di rumah mereka di Brunswick.

"Saya stres ketika keluarga saya datang karena itu saat lockdown," katanya.

Rencana awal suaminya untuk bekerja dan menghidupi keluarga gagal karena kurangnya kesempatan kerja. Riwu, yang sedang belajar master dalam kedokteran laboratorium di RMIT University, mengatakan dia sangat terpukul. “Saya kesulitan mengurus semuanya. Tapi setidaknya suami saya ada di sana untuk membantu karena dia selalu di rumah,” katanya.

Keluarga hanya dapat mengandalkan tunjangan beasiswa Riwu dan bahan makanan gratis yang disediakan oleh kelompok masyarakat. Mereka juga meminta pengurangan sewa untuk mempertahankan rumah mereka.

Bahan makanan

Beberapa siswa internasional telah mengandalkan amal untuk memenuhi kebutuhan sehari-hari mereka selama lockdown di Melbourne. ( Berita ABC: Natasya Salim )

Riwu mengatakan dia merasa bersyukur bahwa suaminya menemukan pekerjaan di sebuah pertanian di Cobram di wilayah Victoria bulan lalu. Namun, dia masih khawatir penghasilan suaminya tidak cukup untuk membiayai penerbangan pulang ke Indonesia bulan depan.

“Tiket saya sudah bisa ditanggung oleh program beasiswa, tapi kami masih harus membayar empat tiket lagi, dan tiket ke Kupang lumayan mahal,” ujarnya.

"Dan saya tidak punya tabungan untuk membayar itu."

Mahasiswa internasional yang tinggal di 'rumah-rumah yang dikemas'

Di daerah pinggiran kota Melbourne, siswa internasional menghadapi kesulitan yang sama.

Susan Hendra, wakil presiden organisasi amal nirlaba 300 Blankets, mengatakan bahwa dia telah menerima banyak pertanyaan dari mahasiswa internasional - terutama di pinggiran barat dan utara Melbourne - tentang paket perawatan mereka. Setiap minggu, rumah sakit memberikan paket perawatan yang berisi makanan yang mudah rusak seperti susu, sereal, selai, buah-buahan segar, roti, dan telur.

Siswa internasional di daerah pinggiran kota

Sebagian besar siswa internasional yang telah dibantu oleh 300 Selimut tinggal di rumah yang "penuh". ( Disediakan )

Rumah tangga yang meminta bantuan biasanya ditempati oleh dua sampai enam orang, tetapi Hendra mengatakan mungkin ada lebih karena dia "merasa siswa tidak mau datang" tentang jumlah orang di rumah tersebut.

"Tapi Anda dapat melihat bahwa itu adalah rumah yang sangat, sangat padat. Semua siswa internasional ini berasal dari India atau Nepal. Itu yang kami dapatkan," katanya.

Susan Hendra |

Susan Hendra (kanan) telah memberikan paket perawatan kepada siswa internasional di daerah pinggiran kota Melbourne. ( Disediakan )

Tetapi kebutuhan sehari-hari bukan satu-satunya masalah yang dihadapi siswa internasional. "Saya pikir karena waktu penguncian itu, orang mendambakan hubungan sosial," katanya. "Mereka senang melihat orang lain. Sungguh, sangat bahagia. "Jadi kami mencoba menggunakan jumlah sukarelawan yang sama untuk menempuh rute yang sama sehingga mereka dapat membangun dan memelihara hubungan."

Pelajar internasional menyumbang $ 40 miliar setiap tahun untuk ekonomi Australia dan mendukung 250.000 pekerjaan. Sebagian besar kontribusi itu terlihat di Victoria, dengan pendidikan internasional menghasilkan pendapatan $ 12,6 miliar untuk negara bagian tahun keuangan lalu dan mendukung sekitar 79.000 pekerjaan.

Awal tahun ini, Pemerintah Federal mengumumkan telah membuat lima perubahan visa untuk memastikan siswa internasional tidak lebih buruk karena pandemi virus corona. Ini termasuk mengizinkan siswa yang belajar online di luar Australia karena COVID-19 untuk menggunakan studi tersebut untuk diperhitungkan dalam persyaratan studi Australia untuk visa kerja pasca-studi.

"Kami adalah negara yang menyambut dengan sistem pendidikan kelas dunia dan beberapa tingkat COVID-19 terendah di dunia," kata Penjabat Menteri Imigrasi Alan Tudge dalam sebuah pernyataan dari Juli.

"Siswa ingin belajar di sini dan kami ingin menyambut mereka kembali dengan cara yang aman dan terukur jika memang aman untuk melakukannya."

Sementara Pemerintah Victoria telah mengumumkan dukungan untuk siswa internasional, termasuk mengalokasikan dana kepada organisasi untuk menyediakan makanan dan bahan makanan gratis, Hendra yakin lebih banyak yang dapat dilakukan.

Seorang juru bicara Pemerintah mengatakan bahwa siswa internasional adalah bagian penting dari sektor pendidikan dan memberikan kontribusi yang signifikan kepada masyarakat luas. "Itulah mengapa kami memberikan dukungan melalui Dana Bantuan Darurat Mahasiswa Internasional senilai $ 45 juta," kata juru bicara itu. "Kami juga telah menugaskan Palang Merah untuk memberikan bantuan keuangan, informasi, dan rujukan sebagai bagian dari program $ 50 juta untuk mendukung mereka yang paling rentan di Victoria - termasuk pelajar internasional."

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News