Skip to content

Para arkeolog mengungkap penguburan manusia tertua di Afrika

📅 May 06, 2021

⏱️3 min read

`

`

Penemuan 'cukup spektakuler' menunjukkan anak berusia tiga tahun dengan hati-hati dimakamkan hampir 80.000 tahun yang lalu

Kesan seniman tentang penguburan Mtoto

Kesan seniman tentang penguburan anak, yang mungkin terbungkus kain kafan dengan kepala di atas bantal

Para arkeolog telah mengidentifikasi penguburan manusia tertua yang diketahui di Afrika selama kerja lapangan yang mengungkap sisa-sisa seorang anak yang dikuburkan dengan hati-hati di kuburan hampir 80.000 tahun yang lalu.

Susunan tulang menunjukkan bahwa anak berusia tiga tahun - dinamai Mtoto menurut bahasa Swahili untuk anak - ditempatkan dengan kaki terselip di dada, dan mungkin dibungkus dengan kain kafan dengan kepala di atas bantal, sebelum ditutup dengan lembut di tanah.

`

`

Para peneliti menemukan tulang halus dan rusak saat menggali lantai di bawah overhang terlindung di mulut gua Panga ya Saidi di dataran tinggi tropis dataran pantai Kenya sekitar 10 mil dari pantai.

"Ini cukup spektakuler," kata Michael Petraglia, profesor evolusi manusia dan prasejarah di Institut Max Planck untuk Ilmu Sejarah Manusia di Jena, Jerman. “Ini adalah pemakaman manusia tertua di Afrika. Ini memberi tahu kita sesuatu tentang kognisi, sosialitas, dan perilaku kita, dan semuanya sangat akrab bagi kita saat ini. "

Sisasisa anak itu

Tulang-tulang itu ditemukan di Kenya pada 2013 tetapi sangat halus sehingga butuh waktu bertahun-tahun untuk menggalinya.

Tim menemukan tepi kuburan dan potongan tulang pertama pada 2013, tetapi pecahan itu sangat rapuh sehingga berubah menjadi debu ketika para ilmuwan mencoba mengeluarkannya. Selama empat tahun berikutnya, para peneliti menggali kuburan dari atas, mengungkap lebih banyak tulang lagi, tetapi bahkan setelah mengaplikasikan resin ke bahan tersebut, masih terlalu lemah untuk pulih.

Para peneliti memutuskan untuk menggali di sekitar lubang melingkar, dengan lebar sekitar 40cm dan dalam 13cm, dan membungkus seluruh kuburan dengan plester sehingga bisa diangkat dari tanah dengan aman. Blok tersebut dibawa ke Museum Nasional di Nairobi dan ke laboratorium spesialis di Spanyol di mana bahan tersebut digali lebih lanjut dan kemudian dicitrakan dengan peralatan sinar-X 3D.

Dua gigi kecil yang ditemukan di kuburan cocok dengan gigi Homo sapiens dan menyebutkan usia anak tersebut pada usia dua setengah hingga tiga tahun. Gigi selanjutnya masih tertanam di rahang bawah anak, ditemukan dengan tulang belakang, tulang rusuk, dan tulang lainnya dari bahu dan anggota badan. Perkakas batu untuk mengikis, mengebor, dan mengukir ditemukan di dalam dan di sekitar kuburan, di samping titik-titik batu yang mungkin digantung pada batang kayu untuk membuat tombak.

Gambar menunjukkan bahwa anak itu dibaringkan di sisi kanan dengan lutut terselip ke arah dada, sedangkan posisi tengkorak menunjukkan bahwa ia berbaring di atas sandaran kepala atau bantal. Tulang yang diartikulasikan, seperti tulang belakang, tidak hancur di kuburan, membuat para peneliti mencurigai mayat itu dibungkus erat dengan kain kafan sebelum dimakamkan. Dating menemukan tulang berusia sekitar 78.000 tahun, menurut penelitian yang diterbitkan di Nature .

“Manusia, tidak seperti simpanse, mulai mengembangkan sistem kepercayaan yang kompleks seputar kematian,” kata Prof Nicole Bovin, peneliti utama proyek di Jena.

“Ini sangat bervariasi secara lintas budaya, seperti cara merawat orang mati, jadi kami tidak dapat menarik kesimpulan khusus tentang apa arti penguburan bagi orang-orang.

“Tapi apa yang tampak jelas adalah bahwa tidak hanya ada hubungan emosional dengan orang mati, tapi hampir pasti juga kerangka untuk memahami dan menavigasi kematian, dan untuk membuatnya bermakna. Tidak seperti spesies lain, kami memiliki sistem kepercayaan kosmologis yang memberi makna pada pengalaman dan peristiwa seperti kematian orang yang dicintai. "

Para arkeolog telah menemukan situs pemakaman manusia yang lebih tua di luar Afrika. Jenazah manusia yang ditemukan dari penguburan di gua Skhul di lereng Gunung Karmel di Israel dan gua Qafzeh dekat Nazareth berusia antara 90.000 dan 130.000 tahun.

“Penguburan awal Afrika sangat langka meskipun faktanya Afrika adalah tempat kelahiran spesies kita,” kata Bovin. “Ini hampir pasti mencerminkan bias di mana penelitian telah dilakukan - wilayah di mana penguburan sebelumnya telah ditemukan telah diteliti jauh lebih luas daripada Afrika.

“Sangat jarang kami mendapatkan akses ke cuplikan momen tertentu, terutama yang sangat kuno,” tambahnya. "Penguburan membawa kita kembali ke saat yang sangat menyedihkan ... meskipun waktu yang sangat lama memisahkan kita, kita dapat memahaminya sebagai manusia."

`

`
← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News