Skip to content

Pelopor teknologi vaksin Covid: 'Saya tidak pernah ragu ini akan berhasil'

📅 November 22, 2020

⏱️3 min read

Penelitian mRNA Katalin Karikó membantu membuka jalan bagi keberhasilan kerja Pfizer / BioNTech dan Moderna. Ahli biokimia kelahiran Hongaria yang membantu merintis penelitian di balik teknologi mRNA yang digunakan dalam dua vaksin Covid-19 yang menunjukkan hasil positif, percaya bahwa itu selalu mudah. “Saya tidak pernah ragu itu akan berhasil,” kata Katalin Karikó. “Saya telah melihat data dari penelitian hewan, dan saya mengharapkannya. Saya selalu berharap bahwa saya akan hidup cukup lama untuk melihat sesuatu yang telah saya kerjakan disetujui. ”

Katalin Karikó, bersama suami dan putrinya, Susan Francia, di Olimpiade London 2012

Ahli biokimia kelahiran Hungaria Katalin Karikó, bersama suami dan putrinya, Susan Francia, di Olimpiade London 2012. Foto: Katalin Kariko

Bulan ini telah menjadi puncak dari pekerjaan seumur hidup Karikó yang meneliti mRNA, atau asam ribonukleat pembawa pesan. Wanita berusia 65 tahun, yang meninggalkan Hongaria pada tahun 1985 untuk mengejar karir akademis di AS bersama suaminya, balita dan hanya $ 1.400 yang disembunyikan dalam boneka beruang, sekarang telah disarankan sebagai kemungkinan pemenang hadiah Nobel.

Karyanya membantu membuka jalan bagi vaksin Pfizer / BioNTech dan Moderna. Keduanya telah menunjukkan kemanjuran sekitar 95% dalam uji klinis tahap akhir. Mereka diharapkan menerima persetujuan darurat dan diberikan kepada pasien pertama dalam beberapa minggu mendatang.

Kunci dari keduanya adalah mRNA, molekul kurir beruntai tunggal yang mengirimkan instruksi genetik dari DNA, melingkar di dalam inti sel, ke pabrik pembuat protein sel di luar nukleus. Dalam kasus vaksin, molekul tersebut menginstruksikan sel untuk mulai mengeluarkan protein lonjakan yang tidak berbahaya sebagai peringatan bagi sistem kekebalan untuk bergerak melawan virus corona.

Kemampuan beradaptasi mRNA telah membuka bidang terapi baru, tidak hanya untuk vaksin tetapi juga untuk obat-obatan di berbagai bidang mulai dari kanker hingga stroke dan fibrosis kistik.

Karikó bergabung dengan BioNTech tujuh tahun lalu, tetapi dia telah bekerja keras dalam menekuni pekerjaannya selama empat dekade terakhir. Dia meninggalkan Hongaria, di mana dia telah mensintesis RNA di Universitas Szeged, setelah menerima undangan dari Temple University di Philadelphia. Dia membawa suaminya yang insinyur dan putrinya yang berusia dua tahun, bersama dengan boneka beruang yang dijahit seharga $ 1.400 - hasil dari penjualan mobil mereka, yang ditukar di pasar gelap.

Putrinya, Susan Francia, terus mendayung untuk AS, memenangkan dua medali emas Olimpiade di Beijing dan London. "Dia selalu mengatakan bahwa etos kerja kami mendorongnya," kata Karikó. Ahli biokimia itu mengingat bagaimana satu tahun dia menyadari pada bulan Mei bahwa dia telah bekerja setiap hari sampai saat itu, termasuk Hari Tahun Baru, dan kadang-kadang juga tidur di kantor.

Pada tahun 1989 dia bergabung dengan Fakultas Kedokteran Universitas Pennsylvania, dan di sanalah dia dan rekan-rekannya pertama kali melihat bahwa mRNA bekerja. "Saat itulah saya tahu itu akan menjadi sesuatu," katanya. Namun tim tersebut berantakan karena kekurangan dana. "Kami tidak bisa mendapatkan uang karena itu terlalu baru."

Dia ingin menggunakan mRNA untuk mengobati fibrosis kistik dan stroke, tetapi kekurangan dana untuk mengembangkan idenya.

Pada tahun 1998, Drew Weissman, yang sedang mengerjakan vaksin HIV di National Institutes of Health, bergabung dengan universitas tersebut. “Saya bertemu dengannya di mesin Xerox dan mengatakan kepadanya bahwa saya bisa membuat RNA apa pun,” kenang Karikó.

Mereka akhirnya bekerja sama dan, pada tahun 2005, mencapai terobosan besar. Masalah dengan mRNA adalah memicu reaksi inflamasi saat disuntikkan. Kedua peneliti, bagaimanapun, menemukan cara untuk menangkal respons ini dengan memodifikasi salah satu dari empat blok bangunan mRNA, yang disebut nukleosida. Mereka mempublikasikan penemuan mereka tetapi hanya mendapat sedikit perhatian pada saat itu. Beberapa - termasuk Derrick Rossi, salah satu pendiri Moderna - sekarang mengatakan bahwa keduanya harus menerima hadiah Nobel di bidang kimia atas terobosan mereka.

Tahun berikutnya, Karikó dan Weissman mendirikan perusahaan untuk mengembangkan obat mRNA, yang dipimpin oleh Karikó sebagai kepala eksekutif. Tapi mereka tidak pernah sampai pada uji klinis dan universitas menjual lisensi eksklusif paten mereka kepada pihak ketiga, CellScript. Sementara itu, Rossi, seorang ahli biologi sel punca Kanada yang telah membaca makalah inovatif mereka pada tahun 2005, menemukan pendukung keuangan yang kuat dan pada tahun 2010 mendirikan Moderna di Cambridge, Massachusetts.

Pada 2013, Karikó bergabung dengan BioNTech - dia juga mendapat tawaran pekerjaan dari Moderna - yang berbasis di kampus universitas Mainz di Jerman dan pada saat itu bahkan tidak memiliki situs web.

Tujuh tahun yang sibuk. BioNtech sekarang memiliki 1.500 karyawan dan nilai pasarnya mencapai rekor $ 25 miliar ketika hasil positif pertama dari uji coba vaksin Covid-19 yang telah dikembangkannya dengan Pfizer dipublikasikan minggu lalu.

Karikó menjabat sebagai wakil presiden senior bioteknologi dan kepala terapi penggantian protein RNA, dan juga seorang profesor madya di University of Pennsylvania. Weissman, seorang profesor kedokteran di universitas tersebut, telah mengembangkan calon vaksin RNA untuk melawan flu, herpes, dan HIV.

Baik BioNTech dan Moderna melisensikan teknologi mRNA yang dimodifikasi yang dikembangkan oleh Karikó dan Weissman untuk vaksin mereka. Karikó memiliki harapan tinggi untuk mRNA sebagai "platform universal" - misalnya sebagai pengobatan untuk epidermolisis bulosa, kelainan kulit parah yang menyebabkan lepuh yang menyakitkan. Dan dia sudah memiliki gagasan besar tentang cara kerjanya: "Bagaimana kalau kita membuat mRNA yang dapat disimpan keluarga di lemari es dan diaplikasikan saat kulit anak mereka terlepas?"

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News