Skip to content

Pemerkosaan, pelecehan di kebun sawit yang terkait Dengan Merek Kecantikan ternama

📅 November 19, 2020

⏱️19 min read

SUMATRA, Indonesia (AP) - Dengan tangan menutup mulutnya erat-erat, dia tidak bisa berteriak, kenang gadis berusia 16 tahun itu - dan toh tidak ada orang di sekitar yang mendengarnya. Dia menggambarkan bagaimana bosnya memperkosanya di tengah pohon-pohon tinggi di perkebunan kelapa sawit Indonesia yang menjadi sumber beberapa merek kosmetik paling terkenal di dunia. Dia kemudian meletakkan kapak di tenggorokannya dan memperingatkannya: Jangan katakan.

Di perkebunan lain, seorang perempuan bernama Ola mengeluh demam, batuk dan mimisan setelah bertahun-tahun menyemprot pestisida berbahaya tanpa alat pelindung. Menghasilkan hanya Rp 30 rb sehari, tanpa tunjangan kesehatan, dia tidak mampu membayar ke dokter.

Ratusan km jauhnya, Ita, seorang istri muda, berduka atas dua bayi yang hilang pada trimester ketiga. Dia secara teratur membawa beban beberapa kali beratnya selama kedua kehamilan, takut dia akan dipecat jika tidak melakukannya.

Inilah wanita tak terlihat di industri minyak sawit, di antara jutaan anak perempuan, ibu dan nenek yang bekerja keras di perkebunan besar di seluruh Indonesia dan negara tetangga Malaysia, yang bersama-sama menghasilkan 85 persen minyak nabati paling serbaguna di dunia.

Minyak kelapa sawit ditemukan dalam segala hal mulai dari keripik kentang dan pil hingga makanan hewan, dan juga berakhir dalam rantai pasokan beberapa nama terbesar dalam bisnis kecantikan senilai $ 530 miliar, termasuk L'Oréal, Unilever, Procter & Gamble, Avon dan Johnson & Johnson, membantu wanita di seluruh dunia merasa dimanjakan dan cantik.

Associated Press melakukan investigasi komprehensif pertama yang berfokus pada perlakuan brutal terhadap perempuan dalam produksi minyak sawit, termasuk momok tersembunyi dari pelecehan seksual, mulai dari pelecehan verbal dan ancaman hingga pemerkosaan. Ini adalah bagian dari pandangan mendalam yang lebih mendalam tentang industri yang mengungkap pelanggaran yang meluas di kedua negara, termasuk perdagangan manusia, pekerja anak, dan perbudakan langsung.

Wanita dibebani dengan beberapa pekerjaan industri yang paling sulit dan berbahaya, menghabiskan berjam-jam di air yang tercemar oleh limpasan bahan kimia dan membawa beban yang begitu berat sehingga, seiring waktu, rahim mereka bisa roboh dan menonjol. Banyak yang dipekerjakan oleh subkontraktor setiap hari tanpa tunjangan, melakukan pekerjaan yang sama untuk perusahaan yang sama selama bertahun-tahun - bahkan puluhan tahun. Mereka sering bekerja tanpa bayaran untuk membantu suami mereka memenuhi kuota harian yang tidak memungkinkan. “Hampir setiap perkebunan memiliki masalah terkait perburuhan,” kata Hotler Parsaoran dari kelompok nirlaba Indonesia Sawit Watch, yang telah melakukan investigasi ekstensif atas pelanggaran di sektor minyak sawit. “Tapi kondisi pekerja perempuan jauh lebih buruk daripada laki-laki.”

Parsaoran mengatakan bahwa tanggung jawab pemerintah, petani, pembeli multinasional besar, dan bank-lah yang membantu mendanai ekspansi perkebunan untuk mengatasi masalah yang terkait dengan minyak sawit, yang terdaftar di bawah lebih dari 200 nama bahan dan terdapat di hampir tiga dari empat produk perawatan pribadi - mulai dari maskara dan mandi busa hingga krim anti keriput.

AP mewawancarai lebih dari tiga lusin perempuan dan anak perempuan dari setidaknya 12 perusahaan di seluruh Indonesia dan Malaysia. Karena laporan sebelumnya mengakibatkan pembalasan terhadap pekerja, mereka hanya diidentifikasi dengan sebagian nama atau nama panggilan. Mereka bertemu dengan reporter AP perempuan secara diam-diam di dalam barak mereka atau di hotel, kedai kopi atau gereja, kadang larut malam, biasanya tanpa kehadiran laki-laki sehingga mereka dapat berbicara secara terbuka.

img

Seorang pekerja lepas memindahkan tanaman air terapung dari kanal di perkebunan kelapa sawit di Sumatera, Indonesia. (Foto AP / Binsar Bakkara)

img

Pekerja perempuan membawa banyak pupuk di sebuah perkebunan kelapa sawit di Sumatera, Indonesia. (Foto AP / Binsar Bakkara)

Pemerintah Malaysia mengatakan belum menerima laporan tentang pemerkosaan di perkebunan, tetapi Indonesia mengakui pelecehan fisik dan seksual tampaknya menjadi masalah yang berkembang, dengan sebagian besar korban takut untuk angkat bicara. Namun, AP mampu menguatkan sejumlah cerita perempuan dengan meninjau laporan polisi, dokumen hukum, pengaduan yang diajukan ke perwakilan serikat pekerja dan akun media lokal.

Wartawan juga mewawancarai hampir 200 pekerja lain, aktivis, pejabat pemerintah dan pengacara, termasuk beberapa yang membantu gadis dan perempuan yang terperangkap melarikan diri, yang menegaskan bahwa pelecehan secara teratur terjadi.

Indonesia adalah produsen minyak sawit terbesar di dunia, dengan sekitar 7,6 juta perempuan bekerja di ladangnya, sekitar setengah dari total angkatan kerja, menurut kementerian pemberdayaan perempuan. Di Malaysia yang jauh lebih kecil, angkanya lebih sulit untuk dipastikan karena banyaknya migran asing yang bekerja di luar pembukuan.

Di kedua negara, AP menemukan beberapa generasi wanita dari keluarga yang sama yang telah menjadi bagian dari tulang punggung industri. Beberapa mulai bekerja sebagai anak-anak bersama orang tua mereka, mengumpulkan biji-bijian yang lepas dan membersihkan sikat dari pohon dengan parang, tidak pernah belajar membaca atau menulis.

Dan yang lainnya, seperti perempuan yang memberi nama Indra, putus sekolah saat remaja. Dia bekerja di Perkebunan Sime Darby Malaysia, salah satu perusahaan minyak sawit terbesar di dunia. Bertahun-tahun kemudian, dia mengatakan bosnya mulai melecehkannya, mengatakan hal-hal seperti “Ayo tidur denganku. Aku akan memberimu seorang bayi. " Dia akan mengintai di belakangnya di ladang, bahkan ketika dia pergi ke kamar mandi.

Sekarang berusia 27 tahun, Indra bermimpi untuk pergi, tetapi sulit untuk membangun kehidupan lain tanpa pendidikan dan keterampilan lain. Wanita dalam keluarganya telah bekerja di perkebunan Malaysia yang sama sejak nenek buyutnya meninggalkan India saat masih bayi di awal tahun 1900-an. Seperti banyak pekerja di kedua negara, mereka tidak mampu melepaskan perumahan bersubsidi dasar perusahaan, yang seringkali terdiri dari deretan gubuk bobrok tanpa air mengalir.

Itu memastikan siklus generasi bertahan, mempertahankan tenaga kerja bawaan yang murah. “Saya rasa sudah normal,” kata Indra. “Dari lahir sampai sekarang, saya masih di perkebunan.”


img

Bayi dan balita perempuan pekerja kelapa sawit tidur siang di pusat penitipan anak sementara di Sumatera, Indonesia. (Foto AP / Binsar Bakkara)

Tidak terlihat, tersembunyi oleh lautan palem, wanita telah bekerja di perkebunan sejak penjajah Eropa membawa pohon pertama dari Afrika Barat lebih dari seabad yang lalu. Sebagai hukuman di Indonesia saat itu, beberapa yang disebut “kuli” perempuan diikat di luar rumah bos dengan cabai yang ditumbuk halus dioleskan ke vagina mereka.

Beberapa dekade berlalu, minyak sawit menjadi bahan penting untuk industri makanan, yang melihatnya sebagai pengganti lemak trans yang tidak sehat. Dan perusahaan kosmetik, yang beralih dari bahan-bahan hewani atau minyak bumi, terpikat oleh sifat ajaibnya: Berbusa dalam pasta gigi dan gel cukur, melembabkan sabun dan berbusa dalam sampo.

Pekerja baru terus-menerus dibutuhkan untuk memenuhi permintaan tanpa henti, yang meningkat empat kali lipat dalam 20 tahun terakhir saja. Perempuan di Indonesia seringkali merupakan pekerja “lepas” - dipekerjakan dari hari ke hari, dengan pekerjaan dan gaji yang tidak pernah dijamin. Laki-laki menerima hampir semua posisi permanen penuh waktu, memanen tandan buah yang berat dan berduri dan bekerja di pabrik pengolahan. Di hampir setiap perkebunan, laki-laki juga menjadi pengawas, membuka pintu untuk pelecehan dan pelecehan seksual.

Gadis berusia 16 tahun yang menggambarkan pemerkosaan oleh bosnya - seorang pria yang cukup umur untuk menjadi kakeknya - mulai bekerja di perkebunan pada usia 6 tahun untuk membantu keluarganya memenuhi kebutuhan.

Pada hari dia diserang pada 2017, dia mengatakan bos membawanya ke bagian terpencil dari perkebunan, di mana pekerjaannya adalah mengangkut gerobak sarat dengan buah kelapa sawit oranye cerah yang dia potong dari pohon. Tiba-tiba, katanya, dia meraih lengannya dan mulai mengais-ngais payudaranya, melemparkannya ke lantai hutan. Setelah itu, katanya, dia menempelkan kapak ke tenggorokannya. "Dia mengancam akan membunuhku," katanya lembut. "Dia mengancam akan membunuh seluruh keluargaku." Kemudian, katanya, dia berdiri dan meludahi dia.

Sembilan bulan kemudian, setelah dia mengatakan dia memperkosanya empat kali lagi, dia duduk di samping seorang anak laki-laki berusia 2 minggu yang keriput. Dia tidak berusaha untuk menghiburnya ketika dia menangis, berjuang bahkan untuk melihat wajahnya.

Keluarga mengajukan laporan ke polisi, tetapi pengaduan itu dibatalkan, dengan alasan kurangnya bukti. "Aku ingin dia dihukum," kata gadis itu setelah diam lama. "Saya ingin dia ditangkap dan dihukum karena dia tidak peduli dengan bayinya ... dia tidak bertanggung jawab."

img

Seorang ibu berusia 17 tahun memberikan botol kepada bayinya yang berusia 2 minggu, yang menurutnya lahir dari hasil pemerkosaan di Sumatra, Indonesia. (Foto AP)

AP mendengar tentang insiden serupa di perkebunan besar dan kecil di kedua negara. Perwakilan serikat pekerja, pekerja kesehatan, pejabat pemerintah dan pengacara mengatakan beberapa contoh terburuk yang mereka temui melibatkan pemerkosaan berkelompok dan anak-anak berusia 12 tahun dibawa ke ladang dan diserang secara seksual oleh mandor perkebunan.

Salah satu contohnya adalah seorang remaja Indonesia yang diperdagangkan ke Malaysia sebagai budak seks, di mana dia melewati antara pekerja minyak sawit yang mabuk yang tinggal di bawah terpal plastik di hutan, yang akhirnya melarikan diri karena dilanda klamidia. Dan dalam kasus profil tinggi langka yang memicu kemarahan tahun lalu, seorang pendeta wanita yang bekerja di sebuah gereja Kristen di dalam perkebunan Indonesia diikat di antara pepohonan, dilecehkan secara seksual oleh dua pekerja dan kemudian dicekik. Orang-orang itu dijatuhi hukuman penjara seumur hidup.

Sementara Indonesia memiliki undang-undang untuk melindungi perempuan dari pelecehan dan diskriminasi, Rafail Walangitan dari Kementerian Pemberdayaan Perempuan dan Perlindungan Anak mengatakan dia menyadari banyak masalah yang diidentifikasi oleh AP di perkebunan kelapa sawit, termasuk pekerja anak dan pelecehan seksual. “Kami harus bekerja keras untuk ini,” katanya, mencatat bahwa jalan pemerintah masih panjang.

Kementerian Wanita, Keluarga, dan Pengembangan Masyarakat Malaysia mengatakan tidak menerima keluhan tentang perlakuan terhadap pekerja wanita, jadi tidak ada komentar. Dan Nageeb Wahab, ketua Asosiasi Minyak Sawit Malaysia, mengatakan para pekerja dilindungi oleh undang-undang ketenagakerjaan negara, dengan kemampuan untuk mengajukan keluhan.

Mereka yang akrab dengan kompleksitas kehidupan perkebunan mengatakan bahwa masalah pelecehan seksual tidak pernah menarik banyak perhatian dan bahwa pekerja perempuan seringkali percaya bahwa hanya sedikit yang dapat dilakukan untuk mengatasinya. “Mereka mengira itu terjadi di mana-mana, jadi tidak ada yang perlu dikeluhkan,” kata Saurlin Siagan, seorang aktivis dan peneliti Indonesia.

Banyak keluarga yang tinggal di perkebunan berjuang untuk mendapatkan penghasilan yang cukup untuk menutupi biaya dasar, seperti listrik dan beras. Perempuan yang putus asa terkadang dipaksa menggunakan tubuh mereka untuk membayar kembali pinjaman dari pengawas atau pekerja lain. Dan wanita yang lebih muda, terutama yang dianggap menarik, kadang-kadang diberi pekerjaan yang tidak terlalu menuntut seperti membersihkan rumah bos, dengan seks diharapkan sebagai gantinya.

Dalam beberapa kasus di mana korban benar-benar angkat bicara, perusahaan sering tidak mengambil tindakan atau tuntutan polisi dibatalkan atau tidak diajukan karena biasanya hal itu tergantung pada kata-kata penuduh terhadap pria tersebut. “Lokasi perkebunan kelapa sawit menjadikannya TKP yang ideal untuk pemerkosaan,” kata Aini Fitri, seorang pejabat Indonesia dari Dinas Perempuan dan Anak di Provinsi Kalimantan Barat. “Ini bisa berbahaya dalam kegelapan bagi orang-orang, terutama bagi wanita, tetapi juga karena sangat sunyi dan terpencil. Jadi bahkan di tengah hari, kejahatan bisa terjadi. "

img

Alat yang digunakan untuk memanen sawit bertumpu pada tandan buah berduri di Sabah, Malaysia. (Foto AP / Binsar Bakkara)

img

Seorang pekerja perempuan membawa sekantong pupuk di sebuah perkebunan kelapa sawit di Sumatera, Indonesia. (Foto AP / Binsar Bakkara)

img

Seorang anak mengumpulkan biji sawit dari tanah di sebuah perkebunan kelapa sawit di Sumatera, Indonesia. (Foto AP / Binsar Bakkara)

Banyak perusahaan kecantikan dan barang-barang pribadi sebagian besar tetap bungkam ketika membicarakan masalah pekerja perempuan, tetapi ini bukan karena kurangnya pengetahuan. Sebuah kelompok industri global yang kuat, Consumer Goods Forum, menerbitkan laporan tahun 2018 yang memperingatkan 400 CEO jaringan bahwa perempuan di perkebunan terpapar bahan kimia berbahaya dan “mengalami kondisi terburuk di antara semua pekerja kelapa sawit.” Juga dicatat bahwa beberapa kelompok lokal mengutip contoh perempuan yang dipaksa memberikan seks untuk mengamankan atau mempertahankan pekerjaan, tetapi mengatakan hanya sedikit pekerja yang mau membahas masalah sensitif tersebut.

Meski begitu, hampir semua tekanan yang ditujukan kepada perusahaan sawit tertuju pada perampasan lahan, perusakan hutan, dan pembunuhan spesies langka seperti orangutan.

Kekhawatiran tersebut mengarah pada pembentukan Roundtable on Sustainable Palm Oil pada tahun 2004, sebuah asosiasi yang mempromosikan dan mensertifikasi produksi etis, termasuk ketentuan untuk melindungi buruh. Anggotanya termasuk petani, pembeli, pedagang, dan pengawas lingkungan. Namun dari hampir 100 keluhan yang diajukan di Indonesia dan Malaysia dalam dekade terakhir, sebagian besar tidak terfokus pada ketenagakerjaan hingga saat ini. Dan wanita hampir tidak pernah disebutkan.

Menjangkau perwakilan yang berafiliasi dengan setiap pembuat kosmetik dan barang pribadi yang disebutkan dalam cerita ini. Beberapa tidak berkomentar, tetapi sebagian besar membela penggunaan minyak sawit dan turunannya, dengan banyak yang berusaha menunjukkan betapa sedikit yang mereka gunakan dibandingkan dengan sekitar 80 juta ton yang diproduksi setiap tahun di seluruh dunia. Yang lain mengatakan bahwa mereka bekerja dengan organisasi nirlaba lokal, menunjuk pada janji di situs web mereka tentang komitmen terhadap keberlanjutan dan hak asasi manusia, atau mencatat upaya untuk bersikap transparan tentang pabrik pemrosesan di rantai pasokan mereka. Tetapi bahwa pelanggaran ketenagakerjaan secara teratur terjadi di seluruh industri, bahkan dari pabrik yang bersumber dari perkebunan yang memiliki cap sawit hijau RSPO.

Itu termasuk perusahaan Indonesia seperti London Sumatra, yang menarik diri dari RSPO tahun lalu setelah asosiasi mengutipnya karena serangkaian pelanggaran ketenagakerjaan. London Sumatra memberi tahu AP bahwa mereka mematuhi undang-undang ketenagakerjaan dan menangani "kesehatan pekerja kami dengan sangat serius".

img

Berusia dari 6 hingga 102 tahun, perempuan dalam keluarga yang telah bekerja di perkebunan kelapa sawit selama lima generasi ini mengulurkan tangan di Malaysia. (Foto AP)

img

Seorang wanita membantu memuat buah kelapa sawit ke dalam gerobak dorong, menavigasi tanpa alas kaki melalui lantai hutan yang kasar di Sumatra, Indonesia. (Foto AP / Binsar Bakkara)

img

Seorang gadis kecil membantu orang tuanya bekerja di perkebunan kelapa sawit di Sabah, Malaysia. (Foto AP / Binsar Bakkara)

Dalam beberapa kasus, perempuan yang bekerja di berbagai perusahaan kelapa sawit secara ilegal mengatakan bahwa mereka diperintahkan untuk bersembunyi di hutan ketika auditor keberlanjutan tiba, sementara yang lain disuruh tersenyum jika bertemu dengan pengunjung.

Menggunakan catatan Bea Cukai AS, daftar bahan produk dan data terbaru yang diterbitkan dari produsen, pedagang, dan pembeli untuk menghubungkan minyak sawit buruh dan turunannya dari pabrik yang memprosesnya ke rantai pasokan merek Barat - termasuk beberapa sumber tersebut. dari pabrik yang diberi makan oleh perkebunan di mana perempuan mengatakan bahwa mereka diperkosa dan gadis-gadis muda bekerja keras di ladang.

Pelanggaran juga dikaitkan dengan lini produk yang dicari oleh konsumen yang teliti seperti Tom's of Maine dan Kiehl's, melalui rantai pasokan perusahaan induk raksasa mereka Colgate-Palmolive dan L'Oréal. Dan Bath & Body Works terhubung melalui pemasok utamanya, Cargill, salah satu pedagang minyak sawit terbesar di dunia.

Coty Inc., yang memiliki kebutuhan pokok global seperti CoverGirl dan memanfaatkan kemitraan dengan pendatang baru Gen Z seperti Kylie Cosmetics, tidak menanggapi beberapa panggilan dan email. Dan Estee Lauder Companies Inc., pemilik Clinique, Lancome, dan Aveda, mengakui kesulitan dengan masalah penelusuran dalam pengajuan RSPO-nya. Ketika ditanya oleh AP apakah produk tertentu menggunakan minyak sawit atau turunannya, tidak ada jawaban.

Kedua perusahaan, bersama dengan Shiseido dan Clorox, yang memiliki Burt's Bees Inc., merahasiakan nama pabrik dan pemasok mereka. Clorox mengatakan akan mengangkat tuduhan pelanggaran dengan pemasoknya, menyebut temuan AP "sangat mengganggu."

Johnson & Johnson mempublikasikan daftar pabriknya, tetapi menolak mengatakan apakah lotion bayi ikoniknya mengandung turunan minyak sawit.

Satu kasus yang diungkap AP melibatkan seorang janda bernama Maria yang mengatakan atasannya mulai melakukan pelecehan seksual ketika dia pertama kali bekerja di sebuah perusahaan milik Malaysia di Indonesia. Dia mengatakan dia berhasil melawan kemajuannya sampai dia kembali ke rumah suatu malam untuk menemukannya di dalam, menunggunya. “Saya mencoba mengingatkan dia tentang istri dan anak-anaknya di desa, tetapi dia memeluk saya lebih erat sambil menarik celana saya ke bawah. Lalu dia memperkosa saya, ”katanya. “Setelah itu, dia meninggalkan saya. Tapi hampir dua jam kemudian, dia kembali dan memperkosa saya untuk kedua kalinya. ” Dia bilang dia diam pada awalnya karena dia mengancam nyawa dan pekerjaannya. Tapi serangan terus berlanjut, katanya, termasuk sekali ketika dia melompatinya saat dia bekerja di lapangan "menghancurkan saya sehingga saya tidak bisa bergerak."

Saat itu, katanya, dia menyimpan tisu berisi air mani sebagai bukti. Dia kemudian mengkonfrontasi pria dan istrinya dan juga mengadu kepada perusahaan dan pengurus serikat. Dia berusaha untuk mengajukan laporan polisi, tetapi malah diarahkan untuk mencari kompensasi langsung dari pria tersebut, kata seorang perwakilan serikat pekerja. Dia tidak pernah dibayar dan akhirnya pindah ke perkebunan lain untuk menjauh dari bos, yang sejak itu berhenti.

Rosita Nengsih, direktur Lembaga Bantuan Hukum Perempuan, Anak dan Keluarga di provinsi Kalimantan Barat, Indonesia, mengatakan sebagian besar korban enggan melaporkan pemerkosaan kepada pihak berwenang, menambahkan bahwa menyelesaikan pengaduan melalui apa yang disebut "solusi perdamaian" adalah hal yang biasa. keluarga korban mungkin dibayar. Kadang-kadang orang tua memaksa putrinya menikahi pemerkosa untuk mengurangi rasa malu, seringkali setelah kehamilan terjadi.

Provinsi tempat Nengsih bekerja berbatasan dengan Malaysia di pulau Kalimantan yang dibagi oleh kedua negara tersebut. Ini adalah koridor keropos bagi pekerja Indonesia, termasuk perempuan dan gadis muda yang berharap mendapatkan cukup penghasilan di negara tetangga yang lebih kaya untuk keluar dari kemiskinan. Banyak yang bepergian ke sana secara ilegal, terkadang memalsukan dokumen atau berbohong tentang usia mereka, membuat mereka rentan terhadap eksploitasi.

Nengsih mengingat kasus yang melibatkan dua gadis Indonesia berusia 13 tahun yang bekerja di perkebunan Malaysia bersama orang tua mereka dan mengatakan bahwa mereka berulang kali diperkosa oleh pengawas yang sama hingga keduanya hamil dengan selang waktu empat bulan. “Tidak ada yang terjadi pada mandor,” katanya. "Dia masih bebas."

img

Seorang pekerja perempuan berjalan dengan penyemprot pestisida di punggungnya di perkebunan kelapa sawit di Sumatera, Indonesia. Beberapa pekerja menggunakan pasta kuning yang terbuat dari bubuk beras dan akar lokal sebagai tabir surya. (Foto AP / Binsar Bakkara)


Kondisi yang dialami para pekerja ini sangat kontras dengan pesan pemberdayaan perempuan yang dipromosikan oleh para pemimpin industri seperti L'Oréal, salah satu perusahaan kosmetik top dunia, dan Unilever, salah satu pembeli minyak sawit terbesar untuk barang-barang konsumsi, yang bersumber dari lebih dari 1.500 pabrik.

Seperti yang dinyatakan oleh merek sabun Unilever yang populer: "Dove percaya bahwa kecantikan adalah untuk semua orang." Dan L'Oréal mengatakan sedang berupaya untuk membasmi pelecehan seksual "karena kita semua sepadan."

Dalam industri global yang diperkirakan akan mencapai $ 800 miliar dalam lima tahun ke depan, merek kosmetik warisan - bersama dengan selebriti yang berkembang pesat dan startup khusus - dengan bangga mempromosikan krim anti-kerut senilai $ 300 atau eyeshadows yang berkilauan sebagai produk berkelanjutan dan bebas dari penyalahgunaan tenaga kerja, dengan sedikit atau tidak ada bukti.

Sebagai tanggapan, L'Oréal mengatakan "telah memberikan penekanan khusus pada dukungan dan pemberdayaan perempuan, yang merupakan korban pertama dari banyak tantangan sosial dan lingkungan yang dihadapi dunia kita." Unilever mengatakan kemajuan perlu dibuat lebih cepat, tetapi “keselamatan perempuan dalam rantai pasokan pertanian global… termasuk dalam industri minyak sawit, tetap menjadi perhatian utama.”

Wanita di perkebunan kasar dan beruap di Asia Tenggara sangat jauh. Beberapa tangki mengangkut bahan kimia beracun di punggungnya yang beratnya lebih dari 13 kilogram, mengeluarkan 80 galon setiap hari - cukup untuk mengisi bak mandi. “Hidup kami sangat sulit,” kata Ola, yang telah bekerja sebagai buruh harian di Indonesia selama 10 tahun dan setiap hari bangun sakit karena berulang kali mengangkat beban berat. “Setelah penyemprotan, hidung saya kadang mimisan. Saya pikir itu terkait dengan pestisida. "

Dia tidak memakai masker karena terlalu panas untuk bernapas. Dia mengatakan perusahaan tidak memberikan perawatan medis kepada pekerja lepas, dan dia tidak punya uang untuk mendapatkan dokter.

img

Seorang wanita yang menyemprotkan pestisida di perkebunan kelapa sawit menyalahkan matanya yang merah dan jengkel pada bahan kimia tempat dia bekerja, di Sumatera, Indonesia. (Foto AP / Margie Mason)

img

Seorang wanita mengisi tangki semprot dengan pestisida untuk mengendalikan gulma di perkebunan kelapa sawit di Sumatera, Indonesia. (Foto AP / Binsar Bakkara)

img

Seorang wanita yang menyemprotkan pestisida di perkebunan kelapa sawit menunjukkan kulit kaki yang teriritasi dan rusak, dia menyalahkan bahan kimia, di Sumatera, Indonesia. (Foto AP / Margie Mason)

Paraquat, salah satu bahan kimia yang disemprot Ola dan lainnya, telah dilarang oleh Uni Eropa dan banyak negara lain karena kemungkinan kaitannya dengan berbagai masalah kesehatan, termasuk peningkatan kemungkinan mengembangkan penyakit Parkinson.

Glifosat, bahan aktif dalam obat pembasmi gulma Roundup yang populer, juga biasa digunakan. Perusahaan induk Roundup, Bayer, setuju awal tahun ini untuk membayar lebih dari $ 10 miliar untuk mengakhiri puluhan ribu tuntutan hukum yang diajukan di AS dengan tuduhan bahan kimia tersebut menyebabkan penyakit serius, termasuk kanker.

Beberapa pekerja kelapa sawit yang menggunakan bahan kimia pertanian setiap hari menunjukkan jaring mentah di antara jari tangan dan kaki mereka, bersama dengan kuku yang hancur. Yang lain memiliki mata susu atau merah dan mengeluh pusing, kesulitan bernapas, dan penglihatan kabur. Aktivis melaporkan bahwa beberapa benar-benar kehilangan penglihatan mereka.

Para pekerja mengatakan pestisida secara rutin bertiup kembali ke wajah mereka, memercik ke punggung mereka dan meresap ke dalam kulit yang berkeringat di perut mereka. “Jika cairannya bergetar dan tumpah, itu juga mengalir ke area pribadi saya. Hampir semua perempuan mengalami rasa gatal dan perih yang sama, ”kata Marodot, yang kelima anaknya juga bekerja membantu ayah mereka memenuhi target hariannya. “Saya harus terus bekerja sampai selesai, lalu membersihkannya dengan air. Ada terlalu banyak pria di sekitar. "

Dia bilang dia kesulitan melihat, dan wajahnya gelap dan pecah-pecah karena bertahun-tahun di bawah sinar matahari.

Saat diberikan lipstik seharga $ 20 oleh seorang jurnalis, seorang pekerja bernama Defrida diberi tahu bahwa lipstik itu mengandung minyak sawit. Dia memutar kotak perak dan menatap tongkat merah jambu yang berkilauan - pertama dengan intrik, lalu dengan jijik.

Memperhatikan bahwa dia harus menyemprotkan pestisida di lahan hutan yang keras seluas 30 hektar hanya untuk membeli satu tabung, dia memohon kepada wanita yang membeli produk yang mengandung minyak kelapa sawit: "Ya Tuhan!" dia berkata. "Tolong perhatikan hidup kita."

Dia, bersama dengan hampir semua wanita yang diwawancarai, mengeluhkan nyeri panggul dan menjelaskan bagaimana hampir setiap fase kesehatan reproduksi mereka terpengaruh. Beberapa wanita terpaksa menjalani pemeriksaan yang memalukan untuk membuktikan bahwa mereka mengalami pendarahan untuk mengambil cuti selama menstruasi.

img

Seorang wanita yang bekerja di perkebunan kelapa sawit berbicara dalam sebuah wawancara di Sumatra, Indonesia. (Foto AP / Binsar Bakkara)

Orang lain yang menderita rahim robek - akibat melemahnya dasar panggul karena berulang kali berjongkok dan membawa beban berlebih - membuat penyangga darurat dengan membungkus selendang atau ban bekas sepeda motor di sekitar bagian tengahnya. Beberapa pekerja menggambarkan rasa sakit itu begitu menyiksa sehingga mereka bisa merasa lega hanya dengan berbaring telentang dengan kaki di udara.

Terlepas dari program perawatan kesehatan nasional yang diluncurkan oleh pemerintah Indonesia, banyak pekerja kelapa sawit masih belum memiliki akses ke layanan medis dan, meskipun perawatan dasar tersedia, biasanya tidak diberikan kepada pekerja harian perempuan. Klinik terdekat bisa lebih dari satu hari berkendara dengan sepeda motor, jadi kebanyakan pekerja hanya menggunakan aspirin, balsem atau pengobatan rumahan saat mereka sakit.

Namun, dalam banyak hal mereka lebih baik daripada perempuan migran yang bekerja tanpa dokumen di Malaysia, kebanyakan di negara bagian yang berbatasan dengan Sarawak dan Sabah di pulau Kalimantan.

AP membenarkan cerita mengerikan yang melibatkan seorang wanita Indonesia hamil yang melarikan diri dari penahanan di perkebunan Malaysia milik Felda yang dikelola negara, salah satu perusahaan minyak sawit terbesar di dunia. Dia melahirkan di hutan dan mencari makan sebelum akhirnya diselamatkan. Pada bulan September, Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan AS melarang semua impor minyak sawit dari FGV Holdings Berhad, yang berafiliasi erat dengan Felda, setelah menemukan indikasi adanya pekerja anak dan kerja paksa serta pelanggaran lainnya di perkebunannya.

img

Wanita Indonesia yang dideportasi dari Malaysia karena bekerja secara ilegal, menunggu untuk diproses oleh petugas imigrasi Indonesia di Nunukan, Indonesia. (Foto AP / Binsar Bakkara)

Bahkan sehari-hari di Malaysia, perempuan migran takut ditangkap dan dideportasi. Banyak yang jarang meninggalkan perkebunannya, bahkan untuk melahirkan, terkadang mempertaruhkan nyawa mereka sendiri dan bayinya. Dan mereka yang berani keluar saat keadaan darurat dapat ditahan selama berminggu-minggu di rumah sakit sampai anggota keluarga dapat mengumpulkan cukup uang untuk membayar harga selangit.

Di salah satu fasilitas pemerintah di kota perbatasan, menu harga bangsal bersalin dipasang di papan buletin biru. Biaya kelahiran alami bagi para migran asing sekitar $ 630 - beberapa kali lipat lebih mahal daripada biaya warga negara Malaysia, jumlah yang mungkin perlu dibayar kembali oleh beberapa wanita setidaknya setahun.

Dan itu jika mereka bisa hamil dan mengandung bayi mereka sampai cukup bulan.

Sekelompok wanita yang diwawancarai oleh AP di Indonesia bertanya-tanya apakah pekerjaan mereka yang berat, dikombinasikan dengan bahan kimia yang mereka tangani dan hirup, menyebabkan kemandulan, keguguran dan lahir mati mereka.

Ita termasuk di antara mereka yang mengatakan bahwa pekerjaannya memengaruhi kemampuannya untuk melahirkan bayi yang sehat. Dia bilang dia menyembunyikan dua kehamilan dari bosnya, tahu dia kemungkinan besar tidak akan dipanggil untuk pekerjaan sehari-hari jika tidak. Dengan dua anak yang sudah ada di rumah untuk memberi makan, dia tidak punya pilihan selain tetap bekerja untuk $ 5 sehari. Sebaliknya, seorang pekerja perempuan penuh waktu tetap berhak atas cuti melahirkan yang dibayar selama tiga bulan.

Setiap hari, saat perutnya membesar, Ita mengatakan dia terus memikul beban berat di atas hektar ladang, menyebarkan 400 kilogram (880 pon) pupuk - hampir setengah ton - selama sehari. Dia kehilangan kedua bayinya pada trimester ketiganya dan, tanpa asuransi kesehatan, ditinggalkan dengan tagihan medis yang tidak dapat dia bayar.

“Pertama kali saya keguguran, dan dokter harus mengeluarkan bayinya,” kata Ita, yang bekerja di perkebunan bersama ibunya sejak usia 15 tahun. “Kedua kalinya, saya melahirkan pada usia tujuh bulan dan itu dalam kondisi kritis, dan mereka memasukkannya ke dalam inkubator. Itu mati setelah 30 jam.

“Saya terus bekerja,” katanya. "Aku tidak pernah berhenti setelah bayinya meninggal."

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News