Skip to content

Perbankan dan perbudakan: Swiss memeriksa hati nurani kolonialnya

📅 November 20, 2020

⏱️4 min read

Protes BLM dan bukti sejarah baru menimbulkan pertanyaan tentang warisan pendiri Swiss modern, Alfred Escher. ALfred Escher memiliki begitu banyak kekuasaan dan pengaruh selama masa hidupnya sehingga ia dijuluki Raja Alfred I. Sebuah patung perunggu besar bapak pendiri Swiss modern berdiri tepat di depan stasiun kereta utama Zurich. Escher adalah seorang politisi, tetapi dia juga seorang pengusaha yang mendirikan jaringan kereta api negara bersama dengan universitas terkemuka dan raksasa perbankan Credit Suisse.

Patung Alfred Escher telah berdiri di luar stasiun kereta utama Zurich selama lebih dari 100 tahun

Patung Alfred Escher telah berdiri di luar stasiun kereta utama Zurich selama lebih dari 100 tahun, tetapi mungkin sudah tidak ada lebih lama lagi. Foto: imageBROKER / Alamy

Patung di Zurich telah mengenang Escher selama lebih dari 100 tahun, tetapi mungkin sudah tidak lebih lama lagi. Sebuah studi yang baru-baru ini diterbitkan tentang keterlibatan Zurich dalam perbudakan merinci koneksi bermasalah ke Escher. Dinasti Escher memiliki perkebunan kopi di Kuba dengan lebih dari 80 budak dan Escher sendiri terlibat dalam penjualannya.

Penelitian ini dilakukan oleh kota Zurich dan bergabung dengan upaya yang berkembang, dipercepat dengan kematian George Floyd di AS dan protes Black Lives Matter pada bulan Juli, untuk memeriksa kembali masa lalu dan mengakui peran perbudakan dan kolonialisme. menjadikan Swiss salah satu negara terkaya di dunia.

Swiss - atau negara kota yang bertindak sebagai pendahulunya - tidak pernah memiliki koloni, tetapi memiliki masa lalu kolonial. Itu terlibat dalam perdagangan budak melalui investasi keuangan di kapal yang membawa lebih dari 170.000 orang Afrika ke Amerika. Kota Berne pernah menjadi pemegang saham terbesar perusahaan perdagangan budak Inggris, South Sea Company. Zurich juga memiliki saham di Perusahaan Laut Selatan dan secara finansial terlibat dalam deportasi lebih dari 35.000 orang, kata studi tersebut.

Melalui industri tekstilnya, yang merupakan kunci industrialisasi negara, Swiss terkait erat dengan perdagangan budak berbentuk segitiga. “Melalui produksi kain katun cetak, yang dikenal sebagai indiennes, Swiss bertindak sebagai pemasok perdagangan budak transatlantik,” kata Marcel Brengard, salah satu sejarawan yang melakukan penelitian tersebut. “Orang India dijual di Afrika barat, dan uang yang dihasilkan dari penjualan itu kemudian digunakan untuk membeli budak.”

Hans Fässler, yang telah menjadi sentral dalam upaya negara untuk mengungkap masa lalu, berkata: “Bahkan sejarawan akan berkata, 'Apa? Swiss? Perbudakan? Tidak! '”Sejarawan dan aktivis tersebut mengatakan bahwa selama dekade terakhir telah berkembang pemahaman tentang sejarah kolonial negara netral itu. “Ini ada hubungannya dengan generasi baru peneliti dan publikasi utama yang telah menempatkan mata pelajaran ini dalam agenda di universitas,” katanya. Tetapi Fässler juga menunjukkan dampak demonstrasi setelah kematian Floyd dalam menarik kesadaran akan masa lalu kolonial Swiss. “Black Lives Matter memberikan lebih banyak dorongan,” katanya.

Bagi Brengard, berbagai cara warga Swiss terhubung dengan perdagangan trans-Atlantik sangat mengejutkan. "Orang-orang melakukan kontak dengan perbudakan di sejumlah konstelasi yang berbeda," katanya. "Kami menemukan tentara yang aktif di perahu budak, pemilik perkebunan, pegawai negeri, pendeta, dan bahkan kapten dalam perang sipil Amerika."

Ada juga kasus yang diketahui di mana budak dibawa untuk tinggal di Swiss, kata Brengard. “Beberapa orang yang menjadi kaya di Atlantik membawa budak mereka ketika mereka kembali,” katanya. Sulit untuk menentukan seberapa luas praktik ini. "Kami hanya mengetahui kasus-kasus yang didokumentasikan karena seorang budak mendarat dalam proses administratif seperti kasus hukum atau pembaptisan."

Ribuan orang turun ke jalan di seluruh Swiss musim panas ini sebagai solidaritas dengan gerakan Black Lives Matter di AS, dan untuk memprotes rasisme di Swiss saat ini. Yuvviki Dioh memberikan pidato pada demonstrasi di Zurich yang dihadiri oleh lebih dari 10.000 orang. “Swiss memiliki banyak rasisme institusional yang terselubung,” kata mahasiswa PhD itu. Dia menambahkan bahwa orang kulit berwarna menghadapi banyak bentuk diskriminasi di masyarakat Swiss, dari stereotip negatif dalam kehidupan sehari-hari mereka hingga menjadi sasaran profil rasial.

Dioh adalah anggota BIPOC.WOC , sebuah kelompok yang memerangi rasisme di Swiss, dan melalui kelompok itu dia telah menjadi bagian dari percakapan dengan dewan kota Zurich tentang cara terbaik kota menangani sisa-sisa masa kolonialnya. Bangunan yang dinamai dengan istilah menghina orang kulit hitam masih ada, begitu pula mural dengan gambaran rasis dari orang kulit berwarna. Dioh berkata penting bahwa pajangan ini dihapus. “Kehidupan publik harus menjadi ruang yang inklusif, tetapi bagi banyak orang kulit berwarna, ini adalah pengingat konstan tentang bagaimana posisi kita dalam masyarakat dihargai,” katanya.

Hal-hal mulai berubah. Walikota Zurich, Corine Mauch, mengatakan penting bahwa hubungan Zurich dengan perbudakan ditangani secara terbuka. “Kota sekarang ingin mengkaji bagaimana topik tersebut dapat ditampilkan di ruang publik dengan cara yang tepat,” katanya. Mauch menambahkan dia senang sekarang ada lebih banyak pengetahuan tentang bab sejarah ini. “Kolonialisme tanpa memiliki koloni adalah masa lalu kita bersama. Kita tidak harus menutup mata terhadap ini. "

Fässler juga telah mengkampanyekan perubahan. Pada 2019, sejarawan dan aktivis mendirikan S core, Komite Swiss untuk Reparasi Perbudakan, dan dia telah bekerja untuk memasukkan Swiss ke dalam daftar negara yang menjadi target reparasi perbudakan oleh komisi reparasi Caricom . “Swiss adalah bagian dari sistem perbudakan transatlantik dan kami berhutang reparasi kepada keturunan para korban,” katanya.

Dia juga berusaha membuat bank Swiss tunduk pada undang-undang pengungkapan era perbudakan AS, tetapi mengatakan keterlibatan bank di Swiss tidak sebanding dengan di AS, di mana orang yang diperbudak dihitung sebagai aset atau diterima sebagai jaminan pinjaman. Keterlibatan Swiss dalam perbudakan sebagian besar dibiayai melalui individu swasta dan bankir pedagang, karena sistem keuangan modern negara baru saja dibuat, katanya.

Adapun Escher, nasib patungnya sedang dipertimbangkan oleh kelompok kerja, bersama dengan 25 monumen lainnya di Zurich. Pertanyaannya tetap, sejauh mana kekayaan dan kemampuan Escher untuk berkontribusi pada pendirian begitu banyak institusi diperoleh dengan mengambil untung dari perdagangan transatlantik. Jumlah penjualan perkebunan di Kuba masih belum diketahui.

Bagi Dioh, jelas patung tersebut harus diturunkan. “Saya tidak berpikir bahwa seseorang yang terlibat dalam perbudakan harus menjadi bagian dari ruang kota kita,” katanya. Dia merekomendasikan bahwa monumen, bersama dengan sisa-sisa kolonial lainnya, ditempatkan di museum di mana mereka dapat dikontekstualisasikan dengan benar. “Ini bukan tentang melupakan tokoh bersejarah, tetapi harus benar-benar transparan bahwa perkembangan Zurich dan Swiss datang dengan harga yang sangat tinggi.”

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News