Skip to content

Pesawat Luar Angkasa China Baru Mendarat di Pangkalan Udara Misterius, Bukti Menyarankan

📅 September 11, 2020

⏱️3 min read

Sebuah foto satelit komersial mungkin mengungkapkan pesawat luar angkasa China baru beberapa saat setelah mendarat di lokasi terpencil di sisi barat China. Foto, yang resolusinya terlalu rendah untuk menjadi konklusif, diambil oleh Planet, perusahaan yang berbasis di San Francisco . Ini menunjukkan apa yang bisa menjadi pesawat ruang angkasa China yang diklasifikasikan di landasan pacu yang panjang, bersama dengan beberapa kendaraan pendukung yang berbaris di dekatnya.

img

China mungkin telah mendaratkan pesawat luar angkasa baru pada 6 September di pangkalan udara rahasia ini, yang terletak di China di gurun dekat tempat uji coba nuklir lama.

Planet Labs Inc.

Pernyataan Terse oleh kantor berita resmi China Xinhua hanya mengatakan bahwa roket Long March 2F telah membawa "pesawat ruang angkasa eksperimental yang dapat digunakan kembali" ke orbit dan peluncuran serta pendaratan berhasil. Pendaratan dilakukan pada 6 September di waktu yang hampir tepat ketika foto diambil oleh satelit yang lewat.

img

Sebuah foto yang diambil oleh satelit komersial yang lewat menunjukkan objek di lapangan terbang pada pukul 10:11 waktu setempat pada 6 September, hanya beberapa menit setelah pendaratan terjadwal akan dilakukan.

Foto oleh Planet Labs Inc. Anotasi oleh NPR.

“Saya banyak membaca menjadi beberapa titik kecil,” kata Jonathan McDowell, astronom dari Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, yang rajin melacak pesawat ruang angkasa dan satelit. Tapi, katanya, foto itu, dikombinasikan dengan bukti tidak langsung lainnya, seperti jalur orbit pesawat ruang angkasa baru, sangat menunjukkan bahwa China telah meluncurkan dan mendaratkan kendaraan kecil, tidak berawak, seperti pesawat ulang-alik. "Jenis informasi semua tergantung bersama sekarang karena ini adalah ujian dari sesuatu, mungkin pesawat luar angkasa, yang masuk kembali bersayap dan mendarat di landasan," katanya.

Pesawat luar angkasa baru lepas landas pada 4 September di bawah kerahasiaan yang luar biasa berat dibandingkan dengan misi luar angkasa China lainnya. "Mereka tidak memberikan waktu peluncuran. Mereka tidak memberikan rincian lebih lanjut," kata McDowell. Militer AS mengambil pesawat ruang angkasa baru itu di jaringan pelacakannya, dan McDowell serta yang lainnya dengan cepat merencanakan orbitnya. Ketika mereka melakukannya, mereka menemukan bahwa pesawat baru China melewati fasilitas militer rahasia: sebuah area bernama Lop Nur tempat China pernah menguji senjata nuklirnya.

Pada 2016, China membangun landasan pacu sepanjang 5 kilometer di situs tersebut. Orbit pesawat ruang angkasa baru melewati landasan pacu, yang disejajarkan dengan jalurnya.

Pada 6 September, China mengumumkan bahwa pesawat ruang angkasa telah kembali ke "lokasi pendaratan yang dijadwalkan". "Jalur darat di sekitar waktu pendaratan menunjukkan bahwa itu mungkin telah mendarat di pangkalan udara baru yang misterius ini," kata McDowell.

Benar saja, McDowell menemukan bahwa pesawat ruang angkasa tersebut akan dapat mendarat di landasan pacu sekitar pukul 10 pagi waktu setempat. Gambar Planet yang kabur, diambil pada pukul 10:11 waktu setempat, akan diambil beberapa saat setelah pendaratan seperti itu.

Pesawat luar angkasa baru ini kemungkinan jauh lebih kecil daripada pesawat luar angkasa AS, yang diluncurkan menggunakan roket dan kemudian meluncur kembali ke Bumi. Sebaliknya, McDowell dan yang lainnya mengira kendaraan China baru itu mungkin menyerupai pesawat ruang angkasa robotik yang disebut X-37B. X-37B telah dioperasikan oleh Angkatan Udara AS selama sekitar satu dekade.

Jadi, mengapa China sekarang masuk ke pesawat luar angkasa? "Itu pertanyaan yang bagus," kata Brian Weeden, direktur perencanaan program untuk Secure World Foundation, yang mengadvokasi penggunaan ruang secara damai. "Kami bahkan tidak begitu yakin mengapa militer AS mengejar pesawat luar angkasa." Program US X-37B tetap sangat rahasia. Weeden mengatakan dia yakin itu digunakan untuk menguji sensor dan sistem baru untuk militer.

"Jika Anda dapat menerbangkan beberapa teknologi itu di luar angkasa, katakanlah dalam muatan pesawat luar angkasa yang dapat digunakan kembali, itu dapat memberi Anda perasaan yang lebih baik tentang bagaimana ia mungkin bereaksi [setelah berada di orbit untuk selamanya]," kata Weeden. Kemungkinan lain termasuk kemampuan untuk meluncurkan satelit dengan cepat dan untuk menguji sistem robotik untuk manuver dan pendaratan otonom.

img

Angkatan Udara AS telah mengirim pesawat ruang angkasa robotik X-37B ke luar angkasa selama lebih dari satu dekade. Misinya tetap dirahasiakan.

Angkatan Udara AS

McDowell mengatakan bahwa pesawat luar angkasa, yang masuk kembali ke atmosfer bumi dengan kecepatan suara yang berkali-kali lipat, juga berpotensi membantu pengembangan senjata hipersonik. Namun dia yakin motivasi China bisa sesederhana ingin meniru kemampuan militer AS. "'Jika orang Amerika memiliki salah satunya, pasti ada alasan bagus untuk itu, jadi lebih baik kita mendapatkannya juga,'" katanya. Pemikiran seperti itu mendorong Uni Soviet untuk mengembangkan salinan pesawat ulang-alik AS pada 1980-an, meskipun tidak pernah banyak digunakan.

Pendaratan pesawat luar angkasa ini - atau apa pun itu - hanyalah kesuksesan terbaru bagi China. Baru-baru ini menyelesaikan sistem navigasi satelitnya sendiri, dan memiliki misi robotik pergi ke Mars dan beberapa wahana di bulan. "China menembaki semua pendorong di luar angkasa," kata McDowell. "Saya pikir ini hanyalah satu refleksi lagi dari itu."

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News