Skip to content

Saat harga minyak merosot, Alberta melihat masa depannya dalam 'demam batu bara'

📅 December 16, 2020

⏱️4 min read

Setidaknya enam tambang baru atau yang diperluas dapat dibangun sebagai pemerintah provinsi konservatif baru yang bertujuan untuk meningkatkan produksi batubara untuk ekspor. Dengan harga minyak Kanada Barat yang merana sekitar $ 35 per barel dan perusahaan pasir minyak Kanada menggerogoti pekerja dan uang, provinsi Alberta melihat masa depannya dalam bahan bakar fosil lain: batu bara.

Truk sampah yang sarat dengan pasir minyak melewati sebuah tambang di Alberta, Kanada pada tanggal 4 Juni 2015. Perusahaan pasir minyak Kanada mendera pekerja dan uang.

Truk sampah yang sarat dengan pasir minyak melewati sebuah tambang di Alberta, Kanada pada tanggal 4 Juni 2015. Perusahaan pasir minyak Kanada mendera pekerja dan uang. Foto: Bloomberg / Bloomberg melalui Getty Images

Sebuah "demam batu bara" di provinsi ini dapat melihat setidaknya enam tambang batu bara lubang terbuka baru atau yang diperluas dibangun naik dan turun di lereng timur Pegunungan Rocky, kebanyakan oleh perusahaan Australia. Bersama-sama, proyek-proyek ini dapat membuat industri seluas 1.000 km persegi hutan, jalur air dan padang rumput, seluas Vancouver.

Alberta memiliki delapan tambang batu bara yang beroperasi dan lebih dari 91 miliar ton batu bara yang dapat ditambang, tetapi hingga saat ini, Alberta memiliki kebijakan penambangan batu bara yang membatasi yang telah diterapkan selama 44 tahun untuk melindungi air minum bagi jutaan orang. Pada 2015, pemerintah Alberta sebelumnya mengumumkan rencana untuk menghilangkan listrik berbahan bakar batu bara pada 2030, tujuan yang dianut pemerintah federal Kanada tiga tahun kemudian untuk membantu memenuhi komitmen pengurangan gas rumah kaca Kanada pada Perjanjian Paris.

Kanada, bersama dengan Inggris, juga meluncurkan Powering Past Coal Alliance pada Konferensi Perubahan Iklim PBB 2017 untuk mempercepat penghapusan pembangkit listrik tenaga batu bara di seluruh dunia. Namun terlepas dari komitmen untuk menghilangkan listrik berbahan bakar batu bara, pemerintah provinsi konservatif yang baru telah menarik semua upaya untuk meningkatkan produksi batu bara untuk ekspor.

Ini membatalkan kebijakan pertambangan batu bara 1976 tanpa konsultasi publik, setelah menghabiskan berbulan-bulan merayu perusahaan batu bara Australia. Ini juga mengurangi tarif pajak perusahaan dari 10 menjadi 8%, memotong taman provinsi di daerah kaya batu bara, menawarkan royalti satu persen (Australia minimal tujuh), dan mengeluarkan undang - undang untuk persetujuan proyek jalur cepat. “Melalui pendekatan ini kami mencapai keseimbangan dalam memastikan perlindungan lingkungan yang kuat dengan memberikan insentif kepada industri untuk meningkatkan investasi” dalam produksi batubara ekspor, Menteri Lingkungan Alberta Jason Nixon mengatakan dalam siaran pers yang mengumumkan pencabutan kebijakan batubara.

Tambang baru sebagian besar dimaksudkan untuk memasok kokas, atau batu bara metalurgi yang digunakan untuk membuat baja. Pembuatan baja menyumbang 4,8% dari emisi karbon industri global. Tidak seperti pasar batu bara yang digunakan untuk pembangkit listrik yang mulai runtuh, batu bara kokas memiliki permintaan tinggi, terutama di China, yang memproduksi hampir setengah dari baja dunia. Batubara kokas diperkirakan akan tetap menguntungkan dalam waktu dekat karena ekonomi China pulih dari pandemi Covid.

“Semuanya sangat mengejutkan,” kata Katie Morrison, direktur konservasi di bagian selatan Canadian Parks and Wilderness Society. “Pemerintah mengatakan ini akan menjadi keuntungan ekonomi berikutnya bagi provinsi, tapi itu hanya ekonomi boom-and-bust. Dan ada kemungkinan besar [tambang] akan bangkrut sebelum mereka membersihkan kekacauan mereka, dan publik akan dibiarkan dengan biaya pembersihan. ”

Baris pertama adalah tambang Grassy Mountain, yang sedang menjalani penilaian dampak untuk menentukan apakah dapat dilanjutkan. Riverdale Resources Australia berharap tambang terbuka itu akan menambah biaya produksi negara bagian dan menghasilkan 93 juta ton batu bara pembuatan baja selama 23 tahun umur tambang.

Terletak tujuh kilometer dari kota pertambangan bersejarah Crowsnest Pass, proyek kontroversial ini melibatkan pemindahan puncak Gunung Grassy dan menggali lubang di dekat sumber dua anak sungai utama Sungai Crowsnest. Bahkan lapangan golf lokal perlu direkonstruksi untuk mengakomodasi lingkar rel dan fasilitas pemuatan batu bara.

Sebagian besar kelompok masyarakat adat di Alberta selatan dan politisi dari komunitas terdekat telah mendukung proposal tambang karena potensi keuntungan ekonominya. “Piikani Nation bangga mendukung Grassy Gunung Proyek Batubara,” tulis Kepala Kiaayo Tamisoowo di Januari 2019 surat . "Kami membutuhkan pembangunan ekonomi untuk membawa kepemimpinan, peluang, dan kemakmuran lebih lanjut bagi rakyat kami."

CEO Riverdale Steve Mallyon mengatakan bahwa alasan dia begitu tertarik pada salah satu tambang baru perusahaannya adalah royalti batu bara yang rendah dan ekonomi minyak Alberta yang melemah. “Ini semua tentang waktu, terutama dengan penurunan di sektor pasir minyak,” katanya kepada Sydney Mining Club. “Strategi jangka panjang bagi kami adalah benar-benar menjadi produsen multi-tambang di wilayah itu” di Alberta.

Namun ada masalah lingkungan yang signifikan. “Tambang yang diusulkan akan melakukan jauh lebih banyak kerusakan daripada yang dapat dibenarkan secara masuk akal pada tingkat mana pun,” tulis Dennis Lemly , mantan ahli biologi penelitian Dinas Kehutanan AS dan profesor di Universitas Wake Forest, dalam analisis tinjauan sejawat baru-baru ini tentang dampak lingkungan.

Sementara pemerintah federal Kanada umumnya menghormati rencana provinsi untuk pengembangan industri, perburuan batu bara Alberta dapat mengadu domba pemerintah federal dan provinsi satu sama lain. Tambang batu bara yang dibuka pada 2019 - dan merupakan tambang batu bara baru pertama di Alberta dalam 30 tahun - baru-baru ini diterapkan untuk memperluas operasinya dan menghasilkan lebih dari dua kali lipat hasilnya.

Tekanan publik telah memaksa pemerintah federal untuk campur tangan dan menilai kerusakan apa yang dapat ditimbulkan oleh perluasan tersebut. Panel peninjau juga akan memutuskan nasib Gunung Grassy pada musim panas mendatang - dan mungkin nasib pendorong batubara Alberta.

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News