Skip to content

Semuanya Belum Pernah Ada Sebelumnya. Selamat Datang di Bumi Anda yang Lebih Panas

📅 August 29, 2020

⏱️5 min read

Hasil dari perubahan iklim adalah bahwa setiap orang yang hidup ditakdirkan untuk mengalami bencana yang belum pernah terjadi sebelumnya. Badai paling dahsyat, kebakaran hutan yang paling hebat, gelombang panas yang paling lama, dan wabah penyakit baru yang paling sering terjadi, semuanya ada di masa depan kita. Rekor akan rusak, lagi dan lagi. Tapi kehancuran yang diprediksi masih mengejutkan ketika itu terjadi pada saat bersamaan.

img

Lima kebakaran terbesar dalam sejarah California telah terjadi sejak tahun 2003, sebuah tanda bahwa perubahan iklim membuat kebakaran hutan yang ekstrim semakin sering terjadi.

Josh Edelson / AFP melalui Getty Images

Minggu ini, orang Amerika hidup melalui bencana yang berbarengan. Di California, lebih dari 200.000 orang berada di bawah perintah evakuasi karena kebakaran hutan, dan jutaan menghirup udara berasap. Di Gulf Coast, orang-orang mengalami badai tropis di awal minggu. Dua hari kemudian, sekitar setengah juta diperintahkan untuk mengungsi menjelang Badai Laura. Enam bulan memasuki pandemi global, dan Bumi berada di jalur untuk mencatat salah satu tahun terpanasnya.

Ilmuwan iklim Camilo Mora dari Universitas Hawaii mengatakan jika masa depan kolektif kita adalah sebuah film, minggu ini akan menjadi trailernya. "Tidak ada satu akhir pun yang bagus," katanya. "Tidak akan ada akhir yang bahagia untuk film ini." Mora adalah seorang penulis studi yang meneliti semua efek perubahan iklim. Para peneliti menyimpulkan bahwa bencana yang terjadi secara bersamaan akan semakin sering terjadi saat Bumi semakin panas. Itu berarti kita akan hidup melalui minggu-minggu seperti ini - ketika kebakaran, banjir, gelombang panas dan wabah penyakit bertumpuk satu sama lain. "Ingatlah bahwa semua ini berhubungan," jelas Mora. "CO2 meningkatkan suhu. Akibatnya, suhu mempercepat penguapan air. Penguapan air menyebabkan kekeringan yang pada gilirannya menyebabkan gelombang panas dan kebakaran hutan. Di tempat-tempat yang lembab, penguapan itu - penguapan yang sama - menyebabkan curah hujan besar yang kemudian biasanya diikuti oleh banjir. "

Wabah penyakit juga lebih mungkin terjadi. Penilaian Iklim Nasional AS terbaru memperingatkan bahwa perubahan pola cuaca membuat penyakit yang ditularkan oleh serangga lebih mungkin mempengaruhi AS. Perubahan iklim juga menyebabkan orang dan hewan bergerak dan bersentuhan satu sama lain dengan cara yang baru dan berbahaya.

Jika manusia secara dramatis mengurangi emisi gas rumah kaca dengan segera, para ilmuwan mengatakan itu akan membantu menghindari skenario pemanasan global yang paling dahsyat. Emisi di seluruh dunia masih meningkat, dan Amerika Serikat adalah penghasil emisi terbesar kedua di planet ini.

Mora mengatakan membantu orang menghubungkan titik-titik antara bencana saat ini dan emisi gas rumah kaca harus menjadi prioritas setiap ilmuwan. "Itu pertanyaan jutaan dolar," katanya. "Bagaimana kita berbicara kepada orang-orang sedemikian rupa sehingga kita membuat mereka menghargai pentingnya masalah ini?"

img

Badai Laura menuju Pantai Teluk AS pada 26 Agustus 2020.

Badai dan Perubahan Iklim

Perubahan iklim membuat udara dan air menjadi lebih panas, dan itu berarti lebih banyak tenaga untuk badai. "Setiap kali Anda mendapatkan suhu laut yang jauh di atas rata-rata, Anda mencari masalah," ahli meteorologi Jeff Masters menjelaskan. "Dan kami telah melihat beberapa rekor suhu laut terhangat untuk cekungan Atlantik tahun ini."

Air panas seperti pengisi baterai untuk badai. Saat badai bergerak di atas air panas, seperti yang dilakukan Badai Laura minggu ini, badai menangkap kelembapan dan energi dengan sangat cepat. Dalam beberapa tahun terakhir, para ilmuwan telah melihat bukti bahwa pemanasan global telah membuat badai menjadi lebih besar dan kuat dan lebih mungkin untuk meningkat dengan cepat.

Itu tren yang mengkhawatirkan. "Kami tidak pandai meramalkan intensifikasi cepat," kata Masters. "Itu penting karena itu memberi Anda lebih sedikit waktu untuk bersiap jika ada badai yang dengan cepat meningkat tepat sebelum mendarat."

Para ilmuwan juga menemukan bahwa badai menurunkan lebih banyak hujan, yang berarti lebih banyak banjir. Banjir secara konsisten merupakan efek badai yang paling mematikan dan merusak. Studi menunjukkan banyak orang meremehkan risiko banjir akibat angin topan. Hanya beberapa inci air yang mengalir dapat membuat Anda tidak dapat tetap berdiri atau mengendalikan mobil Anda.

Tambahkan semua itu pada pandemi saat ini, dan Anda akan mendapatkan situasi berbahaya, terutama bagi orang yang hidup di jalur badai. Pilihan aman bagi orang-orang yang mengungsi tahun ini bisa dibatasi, karena tempat penampungan kelompok mungkin menerima lebih sedikit orang untuk menjaga jarak sosial.

Bencana serentak melanda negara itu karena lebih banyak orang berjuang untuk mempertahankan rumah mereka selama krisis ekonomi. Andreanica Morris, direktur eksekutif nirlaba HousingNOLA, mengatakan badai minggu ini sangat berisiko bagi banyak orang di Louisiana yang tidak memiliki tempat tinggal yang aman karena mereka diusir. "Orang-orang menjadi lebih rentan karena krisis Covid ini terus berlanjut," kata Morris, karena semakin banyak orang yang di-PHK atau kehabisan tabungan. "Kami terus terang telah gagal untuk melayani yang paling rentan, dan orang-orang yang menjadi rentan oleh bencana yang terus meningkat ini."

Kebakaran Hutan dan Perubahan Iklim

Sidik jari dari perubahan iklim juga ada di seluruh kebakaran hutan Barat. Ada hampir 100 kebakaran besar yang tidak terkendali yang terjadi di seluruh AS. Lebih dari satu juta hektar telah terbakar di California saja - hampir semuanya dalam beberapa minggu terakhir. Asap telah menyelimuti kota dan menyebarkan kabut dari pantai ke pantai.

Kebakaran hutan, seperti badai, adalah kejadian alami. Mereka sudah ada jauh sebelum manusia mulai mengubah iklim dengan cepat dan merupakan proses yang diperlukan untuk banyak lanskap Barat. Tetapi semakin banyak bukti ilmiah menunjukkan bahwa iklim yang memanas telah mengubah status quo. Api menyala lebih sering dan lebih intens di tempat-tempat yang selalu terjadi, dan merambat ke tempat-tempat yang sebelumnya jarang terjadi.

Kebakaran hutan tumbuh subur pada panas tinggi, kelembapan rendah, angin kencang dan vegetasi kering, yang semuanya lebih mungkin terjadi dalam iklim yang memanas, kata Noah Diffenbaugh, seorang profesor ilmu sistem bumi di Universitas Stanford.

Diffenbaugh adalah rekan penulis studi baru-baru ini yang menemukan bahwa perubahan iklim telah menggandakan jumlah hari ketika kondisi mendukung kebakaran ekstrem di California. "Dan ini meningkatkan kemungkinan bahwa kondisi tersebut terjadi secara luas, secara bersamaan," kata Diffenbaugh. Ambillah api yang saat ini sedang menyala di seluruh Barat.

Dua dari kelompok kebakaran di California termasuk di antara lima kebakaran hutan terbesar dalam sejarah negara bagian. Api Pine Gulch, yang mengunyah di sepanjang lereng Barat Colorado Rockies, sekarang menjadi api terbesar dalam sejarah negara bagian itu.

Semua terjadi selama gelombang panas yang memecahkan rekor suhu dari Texas hingga negara bagian Washington. Death Valley, California, mencapai 130 derajat Fahrenheit - suhu, jika diverifikasi, akan menjadi salah satu suhu terpanas yang pernah tercatat di planet ini. Pada saat yang sama, para ilmuwan memperingatkan bahwa Colorado dan sebagian besar AS bagian Barat mungkin berada pada tahap awal dari kekeringan yang dipicu oleh iklim, yang belum pernah terlihat dalam 1.200 tahun terakhir.

"Ketika Anda memiliki suhu yang lebih hangat dan Anda memperpanjang musim hangat, Anda juga memperpanjang waktu ketika kebakaran hutan memiliki kesempatan untuk mulai dan tumbuh," kata Becky Bolinger, asisten ahli iklim negara bagian Colorado.

Musim kebakaran tumbuh pada saat lebih banyak orang berada dalam bahaya. Jutaan rumah di AS bagian Barat telah dibangun di daerah rawan kebakaran, banyak sebelum kode bangunan mensyaratkan atap dan pelapis tahan api. Banyak lanskap juga siap untuk dibakar karena semak belukar dan pepohonan yang terlalu banyak. Selama sebagian besar abad terakhir, Dinas Kehutanan AS dan lembaga pemadam kebakaran lainnya memadamkan kebakaran hutan, memungkinkan tumbuh-tumbuhan untuk tumbuh.

Para ahli mengatakan bahwa hidup dengan kebakaran hutan yang merusak dan badai akan membutuhkan lebih banyak perencanaan dan persiapan. Masyarakat harus memperkuat rumah dan infrastruktur yang ada, serta meningkatkan evakuasi dan rencana darurat. Beberapa lingkungan mungkin terbukti terlalu tidak aman bagi penduduk sama sekali.

Seberapa buruk pada akhirnya tergantung pada seberapa cepat dunia dapat mengurangi emisi karbon. Tapi minggu-minggu terakhir harus menjelaskan: "Perubahan iklim dan dampaknya bukanlah masa depan," kata Crystal Kolden, ilmuwan api di University of California, Merced. "Mereka sekarang."

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News