Skip to content

Seorang Petugas CIA Mengunjungi Moskow, Kembali Dengan Sakit Kepala Misterius yang Melumpuhkan

📅 October 28, 2020

⏱️5 min read

Selama 26 tahun di CIA, Marc Polymeropoulos menghabiskan banyak waktu di tempat-tempat yang sulit, seperti zona perang di Irak dan Afghanistan. Tapi dia tidak pernah terluka hingga Desember 2017, ketika dia tertidur lelap di Hotel Marriott di Moskow dekat Kedutaan Besar AS. "Saya terbangun di tengah malam," kenang Plolymeropoulos, usia 51. "Saya baru saja mengalami vertigo yang luar biasa, pusing. Saya ingin muntah. Ruangan itu berputar-putar. Saya bahkan tidak bisa berdiri tanpa jatuh. Saya memiliki tinnitus terngiang di telinga saya. "

img

Marc Polymeropoulos, seorang pejabat senior CIA, difoto di Lapangan Merah Moskow pada 2017. Dia jatuh sakit dalam perjalanan itu dan sejak itu menderita sakit kepala migrain yang membuatnya mengundurkan diri dari agensi tersebut. Diplomat AS di Kuba dan China telah mengalami gejala serupa dalam beberapa tahun terakhir, tetapi penyebabnya belum teridentifikasi.

Atas kebaikan Marc Polymeropoulos

Selama 26 tahun di CIA, Marc Polymeropoulos menghabiskan banyak waktu di tempat-tempat yang sulit, seperti zona perang di Irak dan Afghanistan. Tapi dia tidak pernah terluka hingga Desember 2017, ketika dia tertidur lelap di Hotel Marriott di Moskow dekat Kedutaan Besar AS. "Saya terbangun di tengah malam," kenang Plolymeropoulos, usia 51. "Saya baru saja mengalami vertigo yang luar biasa, pusing. Saya ingin muntah. Ruangan itu berputar-putar. Saya bahkan tidak bisa berdiri tanpa jatuh. Saya memiliki tinnitus terngiang di telinga saya. "

Dia mencurigai kasus keracunan makanan yang parah dan melanjutkan perjalanannya selama 10 hari. Kunjungan itu termasuk pertemuan dengan pejabat senior intelijen Rusia, praktik umum meskipun ada sejarah panjang hubungan tegang antara kedua negara dan agen mata-mata mereka. Tapi pertarungan kedua terjadi beberapa hari kemudian. Polymeropoulos membatalkan pertemuannya yang tersisa dan merasa beruntung bisa kembali ke pesawat ke AS.

Pada saat itu, Polymeropoulos sedang menempati posisi senior baru di markas besar CIA. Setelah bertahun-tahun di Timur Tengah, dia telah menjadi agen no. 2 pejabat untuk operasi klandestin di Eropa, termasuk Rusia.

Tetapi beberapa bulan setelah dia kembali dari perjalanannya ke Moskow, pada Februari 2018, dia mulai menderita migrain yang masih mengganggu dia terus-menerus. "Saya memulai perjalanan yang luar biasa ini untuk menemui banyak dokter, beberapa MRI dan CT scan dan sinar-X," kata Polymeropoulos, yang ceritanya pertama kali dilaporkan di majalah GQ. "Akhirnya seorang ahli saraf mendiagnosis saya dengan neuralgia oksipital." Peradangan saraf di bagian belakang kepala ini akan menjelaskan sakit kepalanya, meskipun tidak jelas apa penyebabnya.

Misteri medis

Polymeropoulos tidak sendiri. Sejak 2016, lebih dari 40 diplomat AS yang bekerja di Kedutaan Besar AS di Havana, Kuba, dan lebih dari selusin di konsulat AS di China telah mengeluhkan berbagai gejala yang juga termasuk masalah keseimbangan, telinga berdenging, dan kehilangan ingatan. Lebih dari selusin diplomat Kanada yang bertugas di Kuba pada 2017 melaporkan gejala serupa.

Polymeropoulos adalah orang pertama yang menghubungkan penyakitnya dengan Rusia. Dia mengatakan seorang rekan CIA yang bepergian bersamanya ke Moskow pada tahun 2017 menderita penyakit serupa. Selain itu, beberapa petugas CIA yang menangani masalah Rusia di tempat lain di dunia juga terkena dampaknya, katanya. Selain Polymeropoulos, yang lainnya masih di CIA dan belum angkat bicara.

img

Sebuah mobil melewati Kedutaan Besar AS di Havana, Kuba, pada 2019. Lebih dari 40 orang Amerika yang bekerja di kedutaan menderita penyakit yang tidak dapat dijelaskan, termasuk sakit kepala, masalah keseimbangan, dan kehilangan ingatan.

"Salah satunya yang saya kenal dengan baik dan benar-benar terpengaruh," katanya.

Banyak diplomat Departemen Luar Negeri telah diperiksa di Pusat Cedera dan Perbaikan Otak Universitas Pennsylvania, serta Universitas Miami dan Institut Kesehatan Nasional.

Intinya: dokter mengatakan penyakit itu nyata, tetapi mereka tidak tahu apa yang menyebabkannya, dan mereka belum menemukan bukti cedera otak traumatis.

Pertanyaan politik

Selain misteri medis, ada juga pertanyaan politik tentang apa yang disebut "Sindrom Havana". Senator Jeanne Shaheen, seorang Demokrat New Hampshire, mengatakan kantornya telah menerima keluhan dari karyawan yang bertugas di luar negeri untuk Departemen Luar Negeri, Departemen Perdagangan dan CIA.

Beberapa tidak diperlakukan dengan baik, katanya, dan dia ingin tahu apakah ini terkait dengan kepekaan politik dalam berurusan dengan Kuba, China dan Rusia. "Beberapa karyawan ragu-ragu ketika melaporkan gejala mereka. Beberapa dipaksa untuk tetap diam. Beberapa dikucilkan dan ditegur karena mengatakan mereka sakit," kata Shaheen. "Jadi saya pikir itu adalah salah satu pertanyaan yang sangat nyata. Mengapa beberapa orang diperlakukan berbeda dari yang lain? Apakah itu ada hubungannya dengan kebijakan kami di berbagai negara?"

Menteri Luar Negeri Mike Pompeo menolak ini. "Tidak ada politik yang terkait dengan ini. Entah bagaimana, sarannya adalah kami tidak melindungi perwira kami karena beberapa tujuan politik yang lebih besar. Itu jelas salah," kata Pompeo ketika ditanya pada konferensi pers baru-baru ini.

Departemen Luar Negeri menugaskan studi tahun lalu oleh National Academies of Sciences, yang menyerahkan laporan tersebut pada awal Agustus. Namun temuan tersebut belum dirilis, banyak yang membuat Dr. David Relman frustrasi , profesor Stanford yang memimpin penelitian tersebut. "Saya cukup bingung dan agak kecewa karena sudah selama ini dengan sangat, diam," kata Dr. Relman kepada NPR. "Kami menghabiskan satu tahun kerja keras untuk menangani beberapa kasus yang sangat sulit dan masalah yang sulit."

Relman berharap laporan ini bisa dipublikasikan, seperti tradisi kerja yang dilakukan akademi. "Sejumlah orang di sini terluka parah dan masih menderita. Jadi saya pikir ini adalah masalah yang sangat penting, bahkan jika kami tidak dapat memberikan jawaban yang mudah," katanya.

Teori yang tidak terbukti telah beredar selama beberapa tahun terakhir. Yang utama adalah bahwa pejabat AS menjadi sasaran semacam serangan sonik atau gelombang mikro oleh pemerintah asing. Mungkin tujuannya adalah untuk melukai mereka. Atau mungkin tujuannya adalah untuk mencuri rahasia dari ponsel dan komputer mereka, dan para pejabat itu hanyalah kerusakan tambahan. Rusia, China, dan Kuba semuanya membantah tindakan semacam itu.

Pensiun dini

Dengan sangat enggan, Marc Polymeropoulous pensiun dari CIA tahun lalu pada usia 50 tahun. Dia yakin dia diserang selama kunjungannya tahun 2017. Tetapi dia mengakui bahwa tidak ada bukti untuk saat ini, dan mengatakan bahwa fokusnya adalah memulihkan kesehatannya. "Saya tidak bisa duduk di depan komputer atau pergi ke rapat. Sakit kepala itu terlalu melemahkan," katanya.

Polymeropoulos adalah seorang pria kekar berjanggut yang berbicara dengan saya di teras depan rumahnya di Virginia utara. Bendera Amerika tergantung di depan. Dekorasi Halloween membingkai rumahnya di pinggiran kota. Dia menekankan bahwa dia bukan mantan karyawan yang tidak puas. Jauh dari itu. "Saya menghabiskan 26 tahun di sebuah organisasi yang masih saya cintai. Saya punya teman-teman baik di sana," katanya. "Saya adalah perwira yang sangat sukses yang pensiun di pangkat senior. Jadi gagasan untuk membicarakan hal ini di depan umum sangat sulit bagi saya."

Polymeropoulos diperiksa oleh staf medis CIA dan kemudian oleh banyak dokter swasta, tetapi sakit kepala terus mengganggunya. Setelah lama bolak-balik dengan CIA, dia diizinkan untuk mendaftar dalam studi di National Institutes of Health di Bethesda, Md. Tapi itu hanya studi. Apa yang dia inginkan adalah perawatan otak khusus di seberang jalan dari NIH - di Pusat Medis Militer Nasional Walter Reed.

Walter Reed sangat ahli dalam menangani cedera otak traumatis, bukti pengalamannya yang luas dalam menangani pasukan yang terluka dari Irak dan Afghanistan. "Saya telah meminta (CIA) berulang kali selama setahun terakhir untuk mengirim saya ke Walter Reed, dan mereka secara aktif menolak ini, yang bagi saya agak membingungkan," katanya.

CIA menolak untuk membahas secara spesifik kasusnya, tetapi mengatakan, "Prioritas pertama CIA adalah dan terus menjadi kesejahteraan semua perwira kami."

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News