Skip to content

Serangan ulang virus korona membuat para ilmuwan bingung

📅 October 07, 2020

⏱️4 min read

Meskipun jauh dari umum, beberapa pasien mengalami gejala yang lebih buruk saat kedua kalinya mereka terinfeksi Covid-19. ITU Pada tanggal 15 Agustus, seorang pria berusia 33 tahun mendarat di Hong Kong setelah terbang pulang dari Spanyol. Setibanya di sana, dia diskrining untuk virus corona. Meski merasa sehat, dia dinyatakan positif. Ini adalah kedua kalinya dia tertular Covid-19 dalam waktu kurang dari lima bulan.

Seorang pekerja medis mengumpulkan sampel usap dari anggota staf di dalam ruang kelas di Srinagar, India.

Seorang pekerja medis mengumpulkan sampel usap dari anggota staf di dalam ruang kelas di Srinagar, India. Foto: Tauseef Mustafa / AFP / Getty Images

Kasus tersebut segera menarik perhatian para ilmuwan. Pria itu adalah orang pertama di dunia yang mengalami infeksi ulang virus korona dan ada hal positif yang dapat diambil dari laporan tersebut. Pertama dan terpenting, dia tidak menunjukkan gejala. Meskipun terinfeksi kembali dengan Sars-Cov-2, sistem kekebalannya beraksi dengan cepat dan menahan virus tanpa dia sadari. Banyak peneliti mengambil perhatian dari kasus ini, tetapi sejak pasien terungkap, infeksi ulang di seluruh dunia telah menimbulkan kekhawatiran baru. Dalam beberapa hari setelah kasus Hong Kong dipublikasikan, dokter di AS melaporkan bahwa seorang pria berusia 25 tahun dari Reno, Nevada, telah dirawat di rumah sakit karena infeksi ulang Covid-19 setelah mengabaikan penyakit sebelumnya. Lebih banyak kasus segera menyusul. Sementara sebagian besar infeksi tidak bertambah buruk untuk kedua kalinya, sejumlah besar muncul - di AS, Belanda, Ekuador dan India - di mana infeksi ulang lebih parah. “Sangat sulit untuk menemukan polanya sekarang,” kata Akiko Iwasaki, seorang profesor imunobiologi di Universitas Yale yang telah mengamati kasus reinfeksi dengan cermat. “Pada dasarnya setiap kasus berbeda.”

Sejauh ini, hanya sekitar dua lusin infeksi ulang yang telah dikonfirmasi di seluruh dunia sebagai pandemi yang telah menginfeksi lebih dari 30 juta orang. Setidaknya untuk saat ini, infeksi ulang tampaknya jarang terjadi. Tetapi para ilmuwan menunjukkan bahwa memastikan infeksi ulang bukanlah tugas yang mudah dan banyak kasus terlewatkan. Untuk memastikan infeksi ulang, para ilmuwan harus memeriksa kode genetik virus dari setiap putaran penyakit dan membuktikan bahwa mereka berbeda. Itu berarti memiliki akses ke kedua set swab dan sarana untuk melakukan sekuensing genom secara keseluruhan. Bahkan di rumah sakit yang memiliki kapasitas, tes semacam itu jarang dilakukan. Pasien yang terinfeksi ulang hanya luput dari perhatian atau tidak dilaporkan. “Mungkin ada lebih banyak dari yang kita lihat,” kata Iwasaki.

Pertarungan sistem kekebalan melawan virus Corona terjadi dalam beberapa gelombang. Garis pertahanan pertama, sistem kekebalan bawaan, tidak tepat tetapi cepat. Patogen yang menyerang mendorong sel untuk mengeluarkan protein pemberi sinyal yang disebut sitokin yang memanggil pasukan sel darah putih yang menelan dan mengganggu virus. Selanjutnya adalah sistem kekebalan adaptif, kekuatan menyerang yang lebih terspesialisasi. Ini melepaskan sel-T, yang menghancurkan sel-sel yang terinfeksi, dan mendorong sel-B untuk membuat antibodi yang menempel pada virus dan menghentikan mereka menyebar lebih jauh. Jika dan ketika infeksi dipukul, sel-T dan B berhenti, tetapi beberapa harus disimpan dalam tubuh selama bertahun-tahun, memori kekebalan yang dapat diaktifkan kembali jika virus mencoba lagi.

Mengingat kompleksitas respon imun, tidak mengherankan jika para ilmuwan berjuang untuk mengungkap mengapa infeksi ulang terjadi. Tes darah pada pasien mengungkapkan bahwa antibodi pencegah virus dapat berkurang setelah beberapa bulan, terutama pada mereka yang memiliki gejala ringan atau tanpa gejala. Tetapi bahkan dengan tingkat antibodi yang sehat, infeksi ulang tidak hanya dapat terjadi, tetapi menyebabkan penyakit yang lebih serius.

Dalam sebuah laporan tentang petugas perawatan kesehatan yang terinfeksi kembali di India, Prof Jayanthi Shastri dan timnya di rumah sakit Kasturba untuk penyakit menular di Mumbai menggambarkan seorang perawat berusia 25 tahun yang lebih menderita dengan infeksi ulang dua bulan setelah pertempuran pertamanya dengan virus corona. “Kekebalannya tidak cukup untuk melindunginya dari infeksi kedua yang lebih parah meskipun ada antibodi penawar,” kata Shastri.

Penemuan ini, dan kasus serupa, telah memfokuskan kembali perhatian pada beberapa pertanyaan yang berusaha dijawab oleh para ilmuwan. Seperti apa imunitas pelindung itu? Berapa lama itu bertahan? Apakah beberapa pasien gagal memberikan respons yang benar? Apakah virus merusak sistem kekebalan? Dan apakah orang yang terinfeksi kembali menularkan ke orang lain?

Danny Altmann, profesor imunologi di Imperial College di London, menebak bahwa mereka yang sembuh dari Covid-19 mungkin akan memiliki perlindungan 90% untuk "waktu yang cukup". Tapi berapa lama itu? "Aku akan mempertaruhkan rumahku padamu akan aman mungkin setahun tapi tidak lebih lama lagi," katanya. "Masalahnya adalah setiap kali ahli imunologi mengatakan sesuatu tentang kekebalan Covid kepada jurnalis, itu benar selama sekitar dua minggu dan kemudian itu sepenuhnya salah." Infeksi ulang mungkin lebih buruk karena berbagai alasan. Orang tersebut mungkin telah terpapar lebih banyak virus untuk kedua kalinya, atau mungkin hanya berada di bawah cuaca saat virus menyerang lagi.

Kemungkinan lain adalah apa yang disebut peningkatan yang bergantung pada antibodi - kesalahan dalam sistem kekebalan di mana antibodi membantu virus yang menyerang alih-alih menghalanginya. Ini terlihat pada demam berdarah di mana infeksi kedua bisa jauh lebih berbahaya daripada yang pertama.

Namun kemungkinan lain adalah bahwa virus membahayakan sel-T, setidaknya pada beberapa pasien. “Kami perlu mempelajari sel-T,” kata Swapneil Parikh, yang bekerja dengan Shastri pada pekerja rumah sakit yang terinfeksi kembali. “Apakah virus melakukan sesuatu pada sistem kekebalan yang membuat Anda menghadapi infeksi yang lebih parah?”

Virus tersebut tentunya dapat mengganggu sistem kekebalan tubuh. Pada bulan Agustus, Shiv Pillai, seorang ahli imunologi di rumah sakit umum Ragon Institute of Massachusetts, memeriksa jaringan yang diambil dari pasien Covid-19 yang meninggal. Dia mencari struktur yang disebut "pusat germinal" di limpa dan kelenjar getah bening. Di sinilah sel B mengembangkan antibodi sebelum disimpan dalam memori sistem kekebalan. Pillai gagal menemukannya, menunjukkan bahwa pasien tidak dapat menghasilkan antibodi tahan lama yang sangat efektif yang akan melawan virus selama bertahun-tahun. Dia yakin masalah yang sama mungkin muncul pada orang dengan Covid-19 yang lebih ringan juga. "Jika kita menginginkan antibodi yang akan bertahan selama beberapa tahun dan melindungi kita, tidak jelas itu akan terjadi," katanya. Kabar baiknya adalah vaksin seharusnya tidak menyebabkan masalah yang sama dengan virus. “Saya tidak mengerti mengapa vaksin tidak bekerja. Mereka mungkin tidak fantastis, tapi saya yakin itulah yang akan melindungi kami, ”katanya.

Jika virus menyebar lebih jauh selama musim gugur dan musim dingin, Iwasaki memperkirakan akan melihat lebih banyak infeksi ulang, dengan beberapa pasien cukup menular untuk menularkan virus.

Menurut Stephen Reicher, profesor psikologi sosial di Universitas St Andrews, dan anggota subkelompok ilmu perilaku Sage, hal itu menimbulkan masalah lain. Orang-orang yang telah pulih dari Covid-19, dan banyak yang salah percaya bahwa mereka mengidapnya, mungkin percaya bahwa mereka dilindungi pada gelombang kedua. “Saya pikir itu penting, semua cara, untuk menghilangkan mitos kekebalan,” katanya.

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News