Skip to content

Tanaman Tembakau Menyumbang Bahan Utama Untuk Vaksin COVID-19

📅 October 17, 2020

⏱️2 min read

Secara historis, tanaman tembakau bertanggung jawab atas bagian penyakit dan kematian mereka. Sekarang mereka dapat membantu mengendalikan pandemi COVID-19. Dua perusahaan bioteknologi menggunakan tanaman tembakau, Nicotiana benthamiana, sebagai pabrik bio untuk menghasilkan protein kunci dari virus corona yang dapat digunakan dalam vaksin.

img

Tanaman tembakau digunakan dalam pengembangan vaksin COVID-19. Salah satunya sudah diuji pada manusia.

Secara historis, tanaman tembakau bertanggung jawab atas bagian penyakit dan kematian mereka. Sekarang mereka dapat membantu mengendalikan pandemi COVID-19. Dua perusahaan bioteknologi menggunakan tanaman tembakau, Nicotiana benthamiana, sebagai pabrik bio untuk menghasilkan protein kunci dari virus corona yang dapat digunakan dalam vaksin.

"Ada ironi yang jelas di sana," kata James Figlar, wakil presiden eksekutif untuk penelitian dan pengembangan RJ Reynolds Tobacco. Reynolds memiliki Kentucky BioProcessing, salah satu perusahaan yang mengerjakan vaksin COVID-19 dari pabrik. "Jika Anda ingin sinis tentang itu, Anda bisa," katanya. "Tapi kita cenderung menganggapnya seperti pada akhirnya, tanaman tembakau itu sendiri masih hanya sebuah tanaman."

Vaksin bekerja dengan mengelabui sistem kekebalan orang agar percaya bahwa ia telah terpapar virus sehingga dapat melawan virus, jika hal yang sebenarnya muncul. Ada berbagai cara untuk melakukannya. Salah satunya adalah memasukkan sesuatu yang tampak seperti virus ke sistem kekebalan, tetapi tidak menular. Itulah pendekatan yang digunakan Kentucky Bioprocessing.

Untuk membuat vaksinnya, perusahaan memulai dengan benih tembakau yang mereka tanam di rumah kaca. Saat tanaman berumur kurang lebih 25 hari, mereka dicelupkan ke dalam larutan yang mengandung agrobakteria. Ini adalah mikroorganisme yang menginfeksi tanaman. Dalam hal ini, mereka telah dimodifikasi untuk memuat instruksi untuk membuat protein dari virus corona. Tanaman mengikuti instruksi itu.

Tujuh hari setelah terpapar agrobakteri, "kami memanen tanaman, melalui proses ekstraksi dan pemurnian, dan di akhir siklus, kami memiliki 99,9 persen protein murni, kata presiden perusahaan Hugh Haydon. Satu set tanaman terpisah menghasilkan partikel kecil untuk mengemas protein virus. "Setelah masing-masing komponen tersebut diproduksi dan dimurnikan secara terpisah, kami secara kimiawi menempelkannya satu sama lain," kata Haydon.

Hasilnya adalah sesuatu yang dapat disuntikkan ke manusia sebagai vaksin - dan akan memicu respons kekebalan yang seharusnya, secara teori, melindungi seseorang dari kematian akibat COVID-19. "Untuk semua maksud dan tujuan, itu tampak seperti virus," kata Bruce Clark, CEO Medicago, perusahaan bioteknologi Kanada yang juga menggunakan tanaman tembakau untuk membuat vaksin. "Jadi ketika muncul ke tubuh, ia terlihat dan menghasilkan respons seperti virus, tetapi tidak memiliki materi genetik di dalamnya," jadi ia tidak dapat benar-benar menginfeksi seseorang, kata Clark.

Medicago sudah mulai menguji kandidat vaksinnya pada manusia. Hasil dari studi awal diharapkan segera tersedia. Vaksin COVID-19 Kentucky Bioprocessing belum akan siap untuk pengujian awal pada manusia selama beberapa minggu. Bahkan jika vaksin tersebut bukan salah satu yang pertama disetujui, itu mungkin memiliki keunggulan dibandingkan beberapa vaksin lainnya. Misalnya, dapat disimpan pada suhu pendinginan normal, dan bahkan mungkin stabil pada suhu kamar, sehingga lebih mudah untuk didistribusikan.

Selain itu, kata Haydon, "Akan ada tantangan kesehatan masyarakat lainnya. Dan semakin banyak yang dapat kita pelajari sebagai sebuah perusahaan, semakin baik kita bersiap untuk apa yang akan datang."

Ahli biologi tumbuhan Kathleen Hefferon setuju bahwa tumbuhan dapat memainkan peran penting dalam masa depan pengobatan. "Ada banyak contoh versi protein terapeutik yang dibuat oleh tumbuhan, jadi ini hanyalah tempat lain di mana menurut saya tumbuhan dapat menunjukkan kemampuannya." Keluar dari rumah kaca, dan masuk ke klinik.

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News