Skip to content

Tiga Ilmuwan Raih Penghargaan Nobel untuk Penemuan Virus Hepatitis C.

📅 October 06, 2020

⏱️2 min read

Tiga ilmuwan pada Senin memenangkan Hadiah Nobel Fisiologi atau Kedokteran 2020 karena menemukan virus hepatitis C, yang mengarah pada pengembangan tes untuk mencegah penyebaran virus dan obat-obatan yang telah menyelamatkan jutaan nyawa, kata Majelis Nobel. Harvey Alter dari National Institutes of Health, Michael Houghton, yang sekarang berada di University of Alberta di Kanada dan Charles Rice, yang sekarang di Rockefeller University di New York, akan berbagi hadiah 10 juta krona Swedia (Rp 16.5 M).

imgMedali emas Hadiah Nobel terlihat selama proses pembuatan di Swedish Mint. Medali yang diberikan kepada masing-masing pemenang terbuat dari emas daur ulang 18 karat dan berat 175 gram (6,13 ons). Medali Ekonomi memiliki berat 185 gram (6,48 ons). Markus Marcetic / Courtesy of Myntverket (Mint Swedia)

Hepatitis C menyebabkan penyakit hati yang serius, yang bisa berakibat fatal. Virus ini ditularkan melalui air dan cairan tubuh yang terkontaminasi, termasuk darah. Penemuan ini menghasilkan tes untuk virus tersebut, yang sekarang digunakan secara luas untuk melindungi orang agar tidak terinfeksi melalui transfusi darah. Penemuan itu juga mengarah pada obat antivirus untuk mengobati infeksi. "Untuk pertama kalinya dalam sejarah, penyakit ini sekarang dapat disembuhkan, meningkatkan harapan pemberantasan virus hepatitis C dari populasi dunia," kata Komite Nobel dalam sebuah pernyataan.

Seperti biasanya, pengumuman itu dibuat di Institut Karolinska di Stockholm. Nobel di bidang fisika, kimia, sastra, dan perdamaian akan diberikan minggu ini, dan hadiah di bidang ekonomi akan diberikan Senin depan. Sejak 1901, Penghargaan Nobel dalam Fisiologi atau Kedokteran telah dianugerahkan kepada 219 ilmuwan, termasuk 12 wanita. Pemenang termuda berusia 32 tahun; yang tertua 87.

Organisasi Kesehatan Dunia memperkirakan bahwa 71 juta orang di seluruh dunia menderita hepatitis C kronis, yang dapat menyebabkan kanker hati dan sirosis. Ada sekitar 400.000 kematian setiap tahun akibat penyakit tersebut, menurut WHO. Di AS, ada lebih dari 50.000 kasus hepatitis C setiap tahun, tingkat yang terus meningkat seiring dengan bertahannya epidemi opioid, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit.

Meskipun obat untuk hepatitis C efektif, biayanya yang tinggi - puluhan ribu dolar untuk setiap rangkaian pengobatan - telah membatasi penggunaannya baik di AS maupun di negara berkembang. Harganya turun karena semakin banyak obat yang dikembangkan, tetapi biaya tetap menjadi penghalang yang signifikan bagi banyak orang dengan penyakit ini. Tanpa diobati, virus terus menyebar melalui penggunaan narkoba dan aktivitas seksual.

Penelitian Alter di NIH tentang hepatitis yang terkait dengan transfusi "menunjukkan bahwa virus yang tidak diketahui adalah penyebab umum hepatitis kronis", menurut Majelis Nobel. Houghton menggunakan strategi yang belum teruji untuk mengisolasi genom virus baru. Dia melakukan pekerjaannya di Chiron Corp. di Emeryville, California Rice, bekerja di Washington University di St. Louis, memberikan bukti akhir yang menunjukkan bahwa virus hepatitis C saja dapat menyebabkan hepatitis. "Ini telah menjadi virus yang telah menjadi wabah yang mempengaruhi jutaan orang, dan sayangnya masih," kata Thomas Perlmann, sekretaris jenderal Majelis Nobel, dalam wawancara setelah pengumuman itu.

Houghton, yang berusia 60-an, lahir di Inggris Raya. Alter lahir pada tahun 1935 dan Rice pada tahun 1952, keduanya di Amerika Serikat.

"Sebelum pekerjaan mereka, penemuan virus hepatitis A dan B merupakan langkah maju yang kritis, tetapi sebagian besar kasus hepatitis yang dibawa melalui darah tetap tidak dapat dijelaskan," kata Majelis. “Penemuan virus hepatitis C mengungkapkan penyebab sisa kasus hepatitis kronis dan memungkinkan dilakukannya tes darah dan obat-obatan baru yang telah menyelamatkan jutaan nyawa,” menurut pengumuman tersebut.

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News