Skip to content

'Untuk Melindungi Diri Saya Dan Keluarga Saya': Kritikus Arab Saudi di Luar Negeri Takut Jangka Panjang Kerajaan

📅 October 09, 2020

⏱️6 min read

Saad Aljabri tahu banyak rahasia. Mantan pejabat senior intelijen di Kementerian Dalam Negeri Arab Saudi adalah mitra berharga pemerintah AS, seorang pria yang memiliki akses ke banyak informasi sensitif tentang tersangka terorisme, informan, dan keluarga besar kerajaan Saudi. Tapi Aljabri berselisih dengan Putra Mahkota Mohammed bin Salman dan pergi ke pengasingan pada 2017. Sejak itu, kerajaan terus memburunya, katanya.

img

Putra Mahkota Saudi Mohammed bin Salman menghadiri KTT Arab di Istana Kerajaan al-Safa di Mekah pada 31 Mei 2019.

Bandar Aldandani/AFP via Getty Images

Pada bulan Agustus, Aljabri mengajukan gugatan federal AS terhadap putra mahkota, menuduh putra raja yang berkuasa mencoba menggunakan anak-anak Aljabri untuk membujuknya kembali ke Arab Saudi serta upaya yang "diatur secara pribadi" untuk membunuhnya di Amerika Utara.

Kasus ini mengikuti tren yang mengganggu di beberapa negara, kata pengamat Arab Saudi, tentang sejauh mana putra mahkota Saudi bersedia membungkam saingan atau pembangkang. Para peneliti mengatakan upaya tersebut termasuk melacak kritik yang telah meninggalkan Arab Saudi, meretas ponsel, dan menangkap kerabat mereka di rumah. Upaya tersebut juga termasuk membungkam seorang pembangkang secara permanen, seperti dalam kasus jurnalis Saudi Jamal Khashoggi, yang terbunuh dan dipotong-potong di Konsulat Saudi di Istanbul dua tahun lalu bulan ini. Badan intelijen AS telah menilai bahwa Putra Mahkota Mohammed terlibat dalam perencanaan pembunuhan tersebut. Putra mahkota membantah mengetahui kejahatan itu sebelumnya.

img

Pangeran Mohammed bin Nayef dari Arab Saudi bersiap untuk berpidato di Majelis Umum Perserikatan Bangsa-Bangsa pada 21 September 2016, di New York City.

Gambar Spencer Platt / Getty

Saingan kerajaan

Ketika masih dalam pemerintahan, Aljabri menyinggung sisi buruk Muhammad bin Salman dengan beberapa cara. Aljabri bersekutu dengan tsar kontraterorisme saat itu, Pangeran Mohammed bin Nayef, yang merupakan saingan takhta Mohammad bin Salman. Aljabri juga mulai mempertanyakan secara terbuka beberapa keputusan Mohammed bin Salman, termasuk kampanye pimpinan Saudi yang menghancurkan di Yaman, menurut mantan Direktur CIA John Brennan, penulis memoar baru, Undaunted. "MBS tersinggung dengan keterbukaan Saad," kata Brennan, menggunakan inisial putra mahkota. "Juga Mohammed bin Salman sangat prihatin tentang apa yang mungkin dilakukan Saad dalam hal mengekspos beberapa kegiatan yang terjadi di dalam Arab Saudi di bawah MBS."

Pada 2017, Pangeran Mohammed bin Salman mulai menangkap pengusaha, aktivis, dan kritikus secara luas. Ketika Raja Salman menyingkirkan Mohammed bin Nayef, keponakannya, dari garis suksesi untuk menjadikan putranya putra mahkota, Aljabri pergi ke Turki dan akhirnya berakhir dengan anggota keluarganya di Toronto.

Aljabri menolak wawancara, tetapi putranya Khalid Aljabri, seorang ahli jantung yang tinggal bersama ayahnya di Toronto, berbicara dengan NPR. Dia mengatakan segera setelah meninggalkan kerajaan, ayahnya menerima pesan teks ramah dari putra mahkota. "Anda tahu, kami memiliki perselisihan tapi saya membutuhkan Anda kembali di pemerintahan," Khalid Aljabri mengingat pesan yang mengatakan. "Dia membuatnya terdengar seperti, 'ayo datang dan lakukan pembicaraan yang jelas dan kita akan kembali ke bisnis seperti biasa'," katanya. "Kami tidak mempercayainya." Keluarga mengira itu mungkin jebakan.

Dalam beberapa hari, kata Khalid, dua anak Saad lainnya yang masih berada di Arab Saudi, berusia 17 dan 18 tahun saat itu, dilarang meninggalkan kerajaan. Pesan teks menjadi lebih agresif dan mengancam. "Itu adalah ultimatum, mengatakan, 'Anda memiliki satu jam untuk memberi tahu kami di mana Anda berada,' Anda tahu, 'Saya akan mengirim jet untuk menjemput Anda. Jika tidak ... kami akan menggunakan semua cara legal dan cara lain yang akan dilakukan. berbahaya bagi Anda, '"kenang Khalid. Dia mengatakan ayahnya menyimpan teks sebagai bukti.

Mengirim Pasukan Harimau

Saad Aljabri menuduh bahwa Putra Mahkota Mohammed telah berusaha membunuhnya selama tiga tahun terakhir. Gugatan tersebut mengatakan bahwa sebagian besar karena pengetahuan mantan pejabat itu tentang cara kerja dan urusan dalam kerajaan dan hubungannya dengan pejabat intelijen AS. "Dr. Saad secara unik diposisikan untuk secara eksistensial mengancam posisi Terdakwa bin Salman dengan pemerintah AS," kata gugatan itu.

img

Orang-orang memegang poster yang bergambar jurnalis Saudi Jamal Khashoggi dan menyalakan lilin selama pertemuan di luar Konsulat Arab Saudi di Istanbul, pada 25 Oktober 2018.

Yasin Akgul/AFP via Getty Images

Pada pertengahan Oktober 2018, gugatan tersebut menuduh, putra mahkota mengirim anggota "kelompok tentara bayaran pribadinya, Pasukan Macan," ke Kanada untuk memburu Aljabri. Menurut file, inilah regu yang membunuh Khashoggi dan dikirim dua minggu setelah pembunuhan jurnalis pada 2 Oktober 2018.

Khalid Aljabri mengatakan ayahnya mendapat "peringatan dini" dari mantan rekan dan pejabat intelijen AS untuk tidak mendekati kedutaan Saudi. Gugatan itu mengatakan pihak berwenang Kanada memblokir tim pembunuh di bandara Toronto. "Dua dari orang yang mencoba masuk ... memiliki koper dengan semacam alat pembersih milik departemen yang sama dengan dokter forensik yang memotong-motong Jamal," kata Khalid.

Kedutaan Besar Saudi di Washington tidak mengomentari kasus ini atau pertanyaan lain dari NPR. Pemerintah Kanada tidak segera menanggapi permintaan komentar NPR. Tetapi dalam sebuah pernyataan kepada outlet berita nasional, Menteri Keamanan Publik Kanada Bill Blair mengatakan: "Kami mengetahui insiden di mana aktor asing berusaha memantau, mengintimidasi atau mengancam warga Kanada dan mereka yang tinggal di Kanada."

Para pejabat Saudi telah lama bekerja untuk memantau dan mendorong para kritikus dan aktivis untuk kembali ke kerajaan - atau dipulangkan secara paksa, menurut kelompok hak asasi manusia internasional. Itu termasuk membawa aktivis perempuan, seperti Loujain al-Hathloul, dari negara tetangga.

Peretasan Saudi yang hebat

Untuk mencegah kritik, para pejabat Saudi membanjiri media sosial dengan pujian untuk Putra Mahkota Mohammed dan kerajaan, menurut Ron Deibert, direktur Citizen Lab di Universitas Toronto yang melacak penggunaan spyware oleh rezim otoriter. Kerajaan menggunakan orang-orang yang dibayar atau "ditekan oleh rezim untuk memposting konten yang menguntungkan mereka," katanya. Deibert mengatakan rezim telah menjadi sangat canggih dalam melacak warga secara elektronik di ponsel, memungkinkan pejabat untuk melihat lokasi, email, dan percakapan media sosial mereka. "Mereka menggunakan alat yang sangat kuat ini yang dipasarkan kepada mereka untuk melawan kejahatan, masalah keamanan nasional, dan sebagainya, dan mengarahkan mereka kepada lawan rezim dan jurnalis yang meliput masalah Saudi," katanya. "Terutama mereka yang menonjol di media sosial dan media internasional karena mereka menghadirkan ancaman terhadap kredibilitas dan legitimasi rezim."

Dua tahun lalu, para peneliti di Citizen Lab mengatakan mereka menemukan bahwa telepon Omar Abdulaziz, pembawa acara bincang-bincang Saudi terkemuka di Montreal yang mengkritik keluarga kerajaan Saudi, diretas dengan spyware terkait Saudi. Abdulaziz adalah orang kepercayaan Khashoggi dan mengatakan keduanya telah membahas rencana untuk meningkatkan kesadaran tentang hak asasi manusia di Arab Saudi. "Jamal terbunuh dua bulan kemudian. Yang pasti percakapan di antara kami memainkan peran utama dalam apa yang terjadi pada Jamal," kata Abdulaziz.

Tahun itu, pejabat Saudi menangkap kerabat dan teman Abdulaziz Arab Saudi untuk menekannya, tulisnya di The Washington Post. Abdulaziz juga diikuti di Twitter, menurut jaksa AS yang tahun lalu mendakwa dua mantan karyawan platform sosial tersebut dengan mendapatkan informasi pribadi warga Saudi yang mengkritik rezim. Ini adalah pertama kalinya jaksa federal mendakwa Saudi dengan agen pengerahan di AS.

Ali Alzabarah, warga negara Saudi, bekerja di Twitter sebagai "insinyur keandalan situs". Keluhan federal yang mengatakan ia diakses "data lebih dari 6.000 pengguna Twitter," termasuk Abdulaziz. Karyawan lain, Ahmad Abouammo, warga negara AS, diduga menerima pembayaran hingga $ 300.000 untuk informasi yang diperoleh dari pekerjaannya di Twitter. Orang ketiga, Ahmed Almutairi, warga negara Saudi, juga dituduh sebagai mata-mata. Dia digambarkan dalam keluhan tersebut sebagai kepala di perusahaan pemasaran media sosial yang bekerja untuk keluarga kerajaan Saudi.

Menempatkan agen di dalam Twitter adalah bagian dari strategi nasional yang sedang berlangsung oleh rezim Saudi, menurut Adam Ereli, mantan duta besar AS untuk Bahrain. "Infiltrasi mereka di Twitter oleh agen mereka sendiri dirancang untuk mendapatkan dan kemudian mengirimkan kembali ke pemerintah Saudi nama, alamat dan, yang paling penting, daftar kontak pengguna di Arab Saudi yang kemudian ditangkap," kata Ereli. konferensi.

Untuk target mata-mata yang jelas, hidup menakutkan bahkan jika mereka tidak berada di Arab Saudi.

Ali al-Ahmed adalah pendiri Institute for Gulf Affairs di Washington, DC, dan kritikus keluarga kerajaan. Dia tinggal di AS tetapi memiliki masalah keamanan. "Tentu saja, saya takut, tentu saja, setiap hari saya pergi ... melihat ke bawah mobil saya, saya melihat sekeliling rumah," katanya. "Dan saya melakukan semua yang saya bisa untuk melindungi diri saya dan keluarga saya."

Saad Aljabri, mantan pejabat intelijen, tidak bisa melindungi keluarganya. Pada bulan Maret, pasukan keamanan Saudi menyerbu rumahnya di dekat Riyadh dan menangkap putri dan putranya, keduanya berusia awal 20-an. Departemen Luar Negeri AS menyebut penahanan anggota keluarga Aljabri "tidak dapat diterima" dan mengatakan telah berulang kali menekan Arab Saudi untuk membebaskan mereka. Tetapi keluarga tersebut belum mendengar kabar dari mereka sejak itu.

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News