Skip to content

'We Are Shipping To US': Di Dalam Jaringan Obat Sintetis Online China

📅 November 18, 2020

⏱️13 min read

Dia adalah pria berkacamata yang kurus. Kolega di perusahaan bahan industri tempat dia bekerja menggambarkannya sebagai karyawan yang humoris namun rajin, yang dikenal karena mengendarai Jeep putihnya berkeliling kota di wilayah Ningxia barat laut China untuk bertemu klien potensial. Tanpa sepengetahuan mereka, dia menyebut Benjamin Chen secara online, di mana dia memiliki bisnis lain: Dia adalah penjual populer bahan kimia yang digunakan untuk membuat fentanil opioid sintetis yang kuat. Mengidentifikasi dia tetapi tidak menggunakan nama aslinya karena aktivitas ilegal di mana dia terlibat.

Pada Mei 2019, pemerintah China melarang produksi dan penjualan fentanil dan banyak variannya.  Tetapi lebih dari setahun kemudian, vendor China terus memasarkan prekursor yang digunakan untuk membuat fentanyl secara online dan mengirimkannya langsung ke pelanggan di Amerika Serikat, Eropa, dan Meksiko.

Chen adalah satu dari lebih dari 100 vendor yang memasarkan fentanyl atau bahan kimia terkait di luar fasilitas di seluruh China, dan ceritanya menggambarkan bagaimana jaringan menyiasati upaya internasional untuk menindak rantai pasokan opioid sintetis yang mematikan. Dalam sebuah wawancara, bagaimanapun, Chen dengan tegas menyangkal bahwa dia memproduksi atau menjual zat ilegal.

Selama bertahun-tahun, China telah menjadi sumber utama fentanil yang diperdagangkan ke Amerika Serikat. Ini adalah resep obat yang ampuh untuk rasa sakit parah yang dibuat dan dijual secara ilegal. Ini menyebabkan lebih dari 37.000 kematian akibat overdosis di AS pada 2019, bagian dari krisis opioid nasional yang memburuk tahun ini selama pandemi virus corona, menurut otoritas kesehatan federal.

Di bawah tekanan internasional, pemerintah China melarang produksi dan penjualan fentanil dan banyak variannya pada Mei 2019, yang mengakibatkan penurunan signifikan dalam perdagangan fentanil ilegal di negara itu. Tetapi lebih dari setahun kemudian, vendor China telah memanfaatkan jaringan online untuk dengan berani memasarkan analog fentanil dan bahan kimia prekursor yang digunakan untuk membuat fentanil, dan mengirimkannya langsung ke pelanggan di AS dan Eropa serta ke kartel Meksiko, menurut investigasi dan penelitian dari Center for Advanced Defense Studies, atau C4ADS, sebuah grup analisis data nirlaba. (Pusat menerima sebagian dananya dari pemerintah AS dan Inggris.)

Beberapa zat dilarang di China dan internasional. Yang lainnya masih sangat baru sehingga belum dilarang, lebih sulit untuk dideteksi dan diatur, dan dapat digunakan dalam proses kimia dasar untuk memproduksi obat-obatan terlarang.

Vendor Tiongkok sering disamarkan oleh jaringan kompleks entitas perusahaan yang terdaftar di kota-kota yang berjauhan di sepanjang pedalaman Tiongkok, di mana mereka menggunakan metode pengiriman yang canggih untuk melewati langkah-langkah penyaringan dan di mana pengawasan penegakan hukum seringkali lebih lemah daripada di kota-kota besar seperti Beijing atau Shanghai. Ribuan dosis dapat dikirim bersama dalam paket kecil dan tersembunyi. "Banyak jaringan China yang terlibat dalam produksi dan periklanan fentanil dengan cepat beradaptasi dengan kendala hukum yang meningkat dengan memodifikasi teknik mereka untuk mengeksploitasi celah dalam pembatasan bahan kimia dan menyamarkan aktivitas mereka," kata Michael Lohmuller, analis C4ADS dan rekan penulis laporan.

Sulit untuk dilarang

Ketika China mulai melarang senyawa yang berhubungan dengan fentanil, itu dipuji sebagai kemenangan besar bagi otoritas dan diplomat narkotika AS, yang telah melobi China selama bertahun-tahun untuk secara ketat mengatur zat tersebut secara lebih luas sebagai sebuah kelas. Sebelumnya, otoritas narkotika Tiongkok hanya mengkriminalisasi cabang fentanil tertentu.

img

Karung produk sampingan batu bara menunggu penjualan di lokasi produksi di wilayah Ningxia barat laut China, tempat Benjamin Chen bekerja sebagai penjual.

Beberapa bulan setelah larangan kelas China tahun lalu, ketika ketegangan meningkat antara pemerintahan Trump dan pemerintah di bawah pemimpin China Xi Jinping, senyawa fentanil buatan China sekali lagi menjadi topik yang memecah belah. "Presiden Xi mengatakan ini akan berhenti - ternyata tidak," cuit Presiden Trump pada Agustus 2019.

Pemerintah China membantahnya, dengan mengatakan larangan dan tindakan keras terhadap iklan, penjualan dan pengiriman Internet telah efektif. "Saat ini, pada dasarnya tidak ada informasi terkait dengan penjualan ilegal bahan kimia kelas fentanyl di situs-situs di dalam perbatasan China atau platform farmasi dan kimia," kata Komisi Pengendalian Narkotika Nasional China dalam sebuah pernyataan. "Namun karena keterbukaan, anonimitas, kenyamanan, sifat lintas batas dari Internet, negara mana pun akan mengalami kesulitan untuk menghapus informasi ilegal sepenuhnya."

Administrasi Penegakan Narkoba AS mencatat bahwa jumlah pengiriman fentanil China yang terdeteksi telah turun secara dramatis sejak larangan tersebut. "Itu semua datang melalui pos, pesawat, bukan dalam jumlah besar karena fentanil murni yang mereka buat di China ... tapi begitu mereka mengklasifikasikan seluruh analog fentanil, itu membuat perbedaan besar," kata Matt. Donahue, wakil kepala operasi DEA yang mengawasi pekerjaan agensi di luar negeri.

Vendor membuat strategi distribusi baru

Meskipun ada penurunan pengiriman fentanil dari China, vendor China yang gesit telah mengembangkan strategi distribusi baru dengan memproduksi dan menjual bahan kimia prekursor yang digunakan untuk membuat fentanil. Benjamin Chen adalah di antara banyak vendor di negara yang mengadopsi strategi baru ini. Dia dan rekan-rekannya membangun operasi obat sintetis online yang kuat selama dekade terakhir di Shanghai Huilitongda Biological Technology Co. Ltd., yang terdaftar sebagai perusahaan farmasi, menurut catatan perusahaan China.

Di Facebook, tempat dia melakukan banyak iklan, Chen memiliki reputasi sebagai vendor yang cepat dan andal, menurut ulasan media sosial yang ditinggalkan oleh hampir selusin pelanggan. "Benjamin Chen adalah real deal," tulis seseorang yang diidentifikasi sebagai pelanggan dalam posting Facebook pada Desember 2018. "Jika dia tidak bisa melakukannya, tidak ada yang bisa." Klien potensial dapat memeriksa snapshot bubuk dan pil yang tidak mencolok di Facebook. Kadang-kadang, Chen menjawab langsung kepada pelanggan setia, bahkan membayar tumpangan Lyft ke rumah sakit sebagai kompensasi ketika salah satu pelanggan mengeluh bahwa dia overdosis pada produk Chen.

Kadang-kadang beroperasi dengan nama samaran "King Sun" atau "Sun King," dia juga mengiklankan barang kimia miliknya secara terbuka di LinkedIn, Twitter dan Vimeo sebelum dan setelah larangan kelas tahun lalu.

Chen menyesuaikan diri dengan larangan tersebut dengan menjual prekursor fentanil, atau apa yang disebutnya "produk panas untuk bahan kimia penelitian" - senyawa yang hanya berjarak beberapa langkah dari analog fentanil dan tidak selalu dikriminalisasi. Zat lain yang dijual termasuk opioid sintetis yang terkadang mematikan juga dikenal sebagai "merah muda", dan kanabinoid sintetis.

Chen menyesuaikan diri dengan larangan tersebut dengan menjual prekursor fentanil, atau yang disebutnya "produk panas untuk bahan kimia penelitian" - senyawa yang hanya berjarak beberapa langkah dari analog fentanil dan tidak selalu dikriminalisasi.

C4ADS menemukan setidaknya 31 vendor di Alibaba, platform e-commerce grosir China, menjual empat prekursor fentanyl dengan nomor seri bahan kimia yang diperpendek pada September 2019, lebih dari tiga bulan setelah larangan kelas fentanyl diberlakukan. Alibaba sejak itu telah menghapus hampir semua daftar untuk empat prekursor tersebut. Namun, sejak April, C4ADS telah mengidentifikasi 32 vendor di Alibaba yang mengiklankan dua prekursor lain yang dapat digunakan untuk membuat fentanyl tetapi tidak dilarang di AS atau China.

Dalam sebuah pernyataan, Alibaba mengatakan bahwa mereka "melarang pencatatan oleh penjual pihak ketiga zat yang dikendalikan" dan bahwa perusahaan bekerja sama dengan penegak hukum jika diperlukan. Meskipun regulasi yang lebih ketat belum menghapus industri terkait fentanil di China, hal itu mempersulit vendor gelap untuk beroperasi.

Seorang penjual untuk Hebei Aicrowe Biotech Co. Ltd., pembuat obat-obatan yang terdaftar di Shijiazhuang, ibu kota provinsi Hebei, mengatakan bahwa perusahaan telah secara drastis mengurangi jumlah opioid sintetis dan senyawa lain yang ditawarkannya karena pengawasan hukum yang meningkat di China. Tetapi ketika mengunjungi perusahaan tersebut pada November 2019, penjual mengonfirmasi masih menjual "99918," yang merupakan kode untuk prekursor fentanyl populer, menurut analis C4ADS, dan dilarang di China pada 2018. "Pelanggan memiliki tanggung jawab untuk menjamin bahwa kompleks itu legal di mana alamat penerima berada," kata penjual itu.

Sebagian besar penjual bahan kimia yang dihubungi untuk cerita ini tidak menyebutkan nama mereka. Pekerjaan mereka dapat menyebabkan hukuman yang keras di China, di mana perdagangan narkoba dapat dihukum mati.

Mudah dibuat, mudah disembunyikan

Produksi dan ekspor Fentanyl terus berlanjut dengan cepat di kota-kota Cina yang tidak dikenal. Satu laboratorium di provinsi Hebei terletak di dalam kompleks gudang industri yang luas. Di dalam, narkotika peneliti menemukan sebuah operasi produksi fentanyl produktif - semua yang terkandung dalam dua kamar kecil dengan "pengeringan produk pada tape di lembar kue panci," kata seorang pejabat AS Imigrasi dan Bea Cukai Penegakan diposting di Cina. Pejabat itu berbicara dengan syarat anonim karena dia tidak berwenang untuk berbicara secara terbuka kepada seorang reporter tentang pekerjaannya dalam kasus tersebut.

Pada November 2018, polisi Tiongkok - bertindak atas tip dari AS - menyita lebih dari 26 pon fentanil dan 42 pon obat-obatan lain dari laboratorium dan akhirnya menghukum sembilan orang dari kota Xingtai di Hebei setahun kemudian dalam bahasa Mandarin utama. -US penghapusan obat bersama. Pemerintah Xingtai menolak untuk diwawancarai.

img

Pengedar narkoba Fentanyl dijatuhi hukuman di pengadilan tahun lalu di Xingtai di provinsi Hebei timur laut China. Pengadilan menghukum setidaknya sembilan pedagang fentanil dalam kasus yang merupakan puncak dari kolaborasi langka antara penegak hukum China dan AS untuk menindak jaringan global yang memproduksi dan mendistribusikan opioid sintetis yang mematikan.

Jin Liangkuai / Xinhua melalui AP

Penangkapan yang sukses memenangkan pujian internasional tetapi juga menarik perhatian pada betapa mudahnya opioid sintetis dapat diproduksi di ruang kecil klandestin dengan peralatan yang belum sempurna. "Dengan globalisasi dan manajemen rantai pasokan yang dijalankan oleh penjahat yang paham web, Anda tidak harus memiliki jaringan kriminal yang besar dan menakutkan ini," kata pejabat ICE, yang berpartisipasi dalam penyelidikan bersama. "Anda hanya harus bisa menjalankan bisnis dan memanfaatkan teknologi modern."

Vendor opioid sintetis lebih suka bekerja di daerah pedalaman industri China, di mana pengawasan bisa kurang ketat. Dari 92 entitas penjualan fentanyl dan fentanyl-analog yang dapat diidentifikasi C4ADS dengan detail lokasi, 41% mencantumkan alamat perusahaan mereka di Shijiazhuang. Ibukota provinsi, di timur laut Cina, dikenal dengan batu bara, baja, dan industri berat lainnya yang pernah berkembang pesat.

Cina memiliki sektor manufaktur obat-obatan dan bahan kimia curah yang luas, membuat senyawa yang dijual secara global dimaksudkan untuk tujuan yang sah dalam proses pengobatan dan industri. Vendor opioid sintetis melindungi diri mereka sendiri di balik lapisan perusahaan terkait yang terdaftar di sektor ini atau bidang terkait seperti bioteknologi. Penjual obat yang dikunjungi bekerja di luar kantor yang terletak di pusat perbelanjaan, menara hunian, dan kompleks industri. "Anda dapat melakukan bisnis semacam ini dari mana saja," kata seorang penjual di Crovell Biotech Co. Ltd., vendor fentanyl-analog di Shijiazhuang. Untuk menjaga keamanan operasi, karyawan Crovell mengatakan mereka memasarkan dan mengekspor obat-obatan mereka sendiri dari Shijiazhuang, tetapi bagian yang paling berisiko - membuat senyawa sintetis itu sendiri - dilakukan oleh karyawan Crovell "tidak dekat sini."

img

Lokasi produksi tempat Chen bekerja sebagai wiraniaga.

Chen memilih untuk beroperasi dari sebuah pangkalan di Ningxia, tempat dia bekerja di sebuah perusahaan yang menjual bahan-bahan yang digunakan dalam pembuatan baja. Catatan perusahaan yang dilihat oleh C4ADS menunjukkan Chen juga mendaftarkan serangkaian perusahaan ekspor dan farmasi yang terkait dengan operasi penjualan opioidnya di Ningxia. Pada September 2019, berhasil bertemu dengan Chen di perusahaan material industri tempatnya bekerja. Dia mengenakan sepatu kets dan hoodie zip-up hitam. Ketika ditanya tentang akun online-nya, Chen mengantarkan reporter tersebut ke ruang konferensi pribadi dan dengan cepat menutup pintu. Matanya melihat sekeliling dengan gugup, dan dia berdehem berulang kali

Ketika dihadapkan tentang bisnis haramnya, Chen mengatakan bahwa dia tidak menjual fentanil atau prekursor dan menyangkal bahwa dia adalah orang di balik julukan "Raja Sun." "Saya tidak pernah melakukan sesuatu yang ilegal, dan pekerjaan saya semuanya berada dalam batas hukum," kata Chen.

Perdagangan langsung

Akses ke Internet memberikan bahkan penjual kecil-kecilan di China jangkauan transnasional untuk memasarkan dan mengirimkan produk mereka yang kuat. Vendor terus beroperasi secara terbuka di platform, termasuk Facebook, Twitter, Wickr, MeWe, dan Vimeo, mengiklankan rangkaian bahan kimia yang berputar di kepala yang ditandai dengan sistem penamaan numerik yang tidak jelas tetapi digunakan secara internasional. "Penjual dan pembeli mengetahui akronim yang tidak jelas, nama kode, nomor registrasi bahan kimia, dan sejenisnya, dan dapat berubah dengan uang sepeser pun ketika salah satu anggota tepercaya grup digerebek atau ditangkap," kata Logan Pauley, mantan analis C4ADS yang bekerja di laporan.

Facebook mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa standar online-nya secara eksplisit mengatakan "membeli, menjual atau memperdagangkan obat-obatan non-medis atau farmasi tidak diperbolehkan di Facebook. Setiap kali kami mengetahui konten di Facebook yang memfasilitasi aktivitas seperti penjualan obat, kami menghapus dan telah mengambil berbagai tindakan untuk meminimalkan peluang terjadinya aktivitas ini di platform kami. "

Vendor opioid sintetis memiliki akses ke alat yang ampuh: Internet, yang memberikan bahkan penjual kecil-kecilan di China jangkauan transnasional dalam memasarkan dan mengirimkan produk mereka yang sangat kuat.

Twitter mengatakan tidak mengizinkan platformnya digunakan untuk memfasilitasi transaksi ilegal dan kebijakan iklannya melarang promosi obat-obatan dan perlengkapannya.

Platform video Vimeo mengatakan itu "melarang pengguna mengunggah atau berbagi konten di Vimeo yang melanggar hukum yang berlaku," termasuk senyawa terkait fentanyl dan fentanyl.

Perusahaan media sosial MeWe mengatakan bahwa "grup, halaman, atau anggota apa pun yang dilaporkan di MeWe yang ditemukan menjual segala jenis obat-obatan terlarang akan segera dihapus oleh Tim Kepercayaan dan Keamanan MeWe dan dapat dilaporkan ke pihak berwenang."

Wickr tidak menanggapi permintaan komentar.

Penegak hukum AS mengakui berjuang untuk mengekang pasar fentanyl online ini, sebagian karena banyak transaksi dienkripsi. "Kami tahu itu terjadi. Kami masih tidak bisa mendapatkan kerja sama dari perusahaan Internet besar, penyedia layanan, untuk dapat mengakses perangkat yang kami tahu [kartel narkoba] sedang gunakan," kata Donahue dari DEA.

Dia menunjuk ke platform media sosial China WeChat sebagai sangat bermasalah. Perusahaan induk WeChat, Tencent, tidak menanggapi permintaan komentar.

"Para pedagang manusia memiliki kecerdasan seperti kita," kata Donahue. "Orang China memiliki kecerdasan yang hebat. Mereka tahu kita tidak dapat membahas hal ini. Itulah mengapa mereka menggunakan metode komunikasi tersebut untuk dapat mengirimkan narkoba. Mereka tahu penegak hukum tidak memiliki sarana atau pengetahuan atau sumber daya untuk menyusup. "

Obat melalui surat

Pada Agustus 2019, lebih dari tiga bulan setelah pelarangan kelas di China, pemerintah AS mengeluarkan peringatan peringatan kepada agen federal tentang pengiriman lanjutan fentanil dan opioid sintetis lainnya, termasuk melalui Layanan Pos AS dan layanan surat kilat pribadi. Departemen Keuangan juga telah menggunakan data bank untuk mengidentifikasi vendor fentanil. Pada 2019, departemen memberi sanksi kepada tiga warga negara China yang dituduh memperdagangkan opioid sintetis.

Namun, vendor masih bisa mengirimkan paket dalam kantong aluminium alloy melalui jasa pengiriman surat internasional lengkap dengan nomor pelacakan, sehingga pelanggan dapat memantau itinerary dari belahan dunia mana pun. "Perusahaan kami [adalah bisnis legal] di China. Kami menawarkan pengemasan dan pengiriman [rahasia] dan dapat diandalkan. Pengiriman cepat dan andal dalam waktu 48 jam, menggunakan layanan kurir, DHL, EMS, TNT, FedEx, UPS," Gaosheng Biotechnology Co. Ltd. melatih rekan penjualannya untuk mengatakan di lebih dari 100 media sosial dan situs periklanan, menurut dokumen perusahaan yang dilihat oleh NPR. Perusahaan tersebut telah mengiklankan berbagai obat, termasuk analog fentanil populer yang disebut furanyl fentanyl, menurut C4ADS.

Data dari 2017 dan 2018 menunjukkan volume dan jumlah absolut penyitaan AS atas senyawa terkait fentanil yang dikirim melalui pos menurun drastis setelah Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan AS meningkatkan penyaringan paket internasional yang masuk. Tetapi vendor di China mengatakan mereka telah berhasil mengatasi rintangan ekstra.

Fentanyl Sebagai Pusat Keuntungan Web Gelap, Dari Lab China Hingga Jalanan AS

"Kami mengirimkan dengan cara khusus, dapat memastikan Anda dapat menerima barang. Kami memiliki stok produk," kata seorang penjual untuk Hebei Speedgain Biotechnology Co. Ltd. melalui WhatsApp pada Mei. Perusahaan menggambarkan dirinya sebagai pembuat perantara obat dan pestisida. Penjual tersebut mengatakan perusahaan juga menjual prekursor fentanil terlarang, dengan harga $ 1.100 per kilogram.

Seorang penjual di perusahaan yang berbeda, Shunwei Biological, yang berbasis di Shijiazhuang, mengatakan pada bulan Mei bahwa mereka masih menjual dua prekursor fentanyl dan berbagai cannabinoid sintetis kepada pelanggan di Amerika Serikat. "Kami melakukan pengiriman ke AS dan sukses dengan pengiriman ke negara Anda dan negara lain," kata penjual itu.

Salah satu cara yang mungkin dilakukan untuk menyaring adalah vendor untuk mengirimkan volume besar opioid sintetis ilegal yang disamarkan dalam kargo curah yang sah ke AS, di mana distributor kemudian dapat memenuhi pesanan individu Amerika di dalam negeri. Pada 2017, DEA menangkap seorang warga negara China yang tinggal di Massachusetts dan mengoperasikan gudang opioid sintetis dan obat lain yang diperoleh dari China.

"Bisa jadi pengiriman surat turun sebagian karena yang terjadi adalah vendor telah pindah untuk mengirimkannya melalui kargo ke Amerika Serikat. ... Data itu tidak dikumpulkan karena semua penyitaan yang saya lihat hanya dari pelabuhan masuk [AS], "kata Bryce Pardo, yang meneliti kebijakan narkoba di Rand Corp.

Rantai pasokan obat-obatan berubah dengan cara lain karena penyelundup terlibat dalam permainan kucing-dan-tikus untuk menghindari penegakan hukum.

Tahun ini, pandemi virus Corona melumpuhkan perdagangan untuk sementara. Banyak bahan di balik opioid sintetis dibuat di Wuhan, kota tempat virus corona pertama kali ditemukan dan yang sepenuhnya dikunci oleh pihak berwenang selama lebih dari dua bulan. "Penghentian hanya sementara," kata Louise Shelley, profesor Universitas George Mason yang meneliti rantai pasokan fentanil dan mempelajari dampak pandemi pada penjualan. "Masalahnya belum berakhir. [Penjualan Fentanyl] masih dilakukan di Web terbuka."

Anda mendorong balon, balon itu muncul di tempat lain. Matt Donahue, wakil kepala operasi Drug Enforcement Administration Di AS, sementara itu, lebih dari 40 negara bagian telah melaporkan lonjakan kematian terkait opioid tahun ini, menurut American Medical Association. Fentanyl, yang 100 kali lebih kuat dari morfin, adalah penyebab utama overdosis.

Kartel Meksiko juga mulai mendistribusikan produk fentanil, menggunakan bahan yang sebagian besar dibuat di China. "Sekarang peran China - dan meningkatnya peran India - mengirimkan bahan kimia prekursor langsung ke kartel di Meksiko untuk memproduksi fentanil di laboratorium klandestin," kata Donahue dari DEA. "Anda mendorong balon, balon itu muncul di tempat lain."

Semakin banyak vendor China pindah ke situs web yang dilindungi kata sandi, di mana akses hanya diberikan kepada pelanggan tepercaya. Mereka pindah dari akun media sosial publik, karena alasan keamanan dan karena banyak perusahaan, termasuk Instagram dan Reddit, telah menerapkan aturan yang mempersulit vendor obat-obatan terlarang untuk beroperasi. Akun Facebook Chen ditutup tahun lalu, tetapi dia telah membuat akun baru.

Analis mengatakan seluruh kelas baru opioid sintetis - keluarga senyawa yang disebut benzimidazoles - sekarang muncul di pabrik obat AS dan menyebabkan kematian overdosis. Obat-obatan ini sangat berbeda dalam struktur kimianya dari fentanil, tetapi para ahli memperingatkan bahwa obat-obatan itu bisa sama mematikannya. Penyitaan awal obat berasal dari paket pos yang berasal dari China, di mana produksinya tidak terkontrol. "Ini masih dalam jumlah kecil, tetapi mengkhawatirkan karena benzimidazol bisa menjadi jenis jalur baru yang telah diidentifikasi oleh ahli kimia terlarang , struktur kimia baru yang belum terkontrol dan itu lebih sulit dideteksi karena masih baru," kata Pardo dari Rand Corp. Pada akhirnya, ahli kimia ini akan menemukan hal-hal baru untuk menyiasati hukum ini. "

← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News